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Les meilleures exigences de bataille du jeu de Colonial alors que le défi Charles Schwab 2022 se réchauffe au début du week-end

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Maintenant joué dans la foulée d’un véritable majeur après le déplacement du championnat PGA d’août à mai il y a trois ans, Colonial jette les meilleurs golfeurs du monde dans un autre test immédiatement à un moment où beaucoup cherchent à se ressourcer après avoir tout donné sur l’un des sports. plus grandes étapes.

Bien qu’il s’agisse d’un par 70 jouant à 7 209 verges, Colonial exige des frappes de balle d’élite et un golf cible stratégique, tout en naviguant sur ses fairways étroits bordés d’arbres et ses verts d’agrostide. Les vents considérables qui accompagnent souvent la visite traditionnelle du week-end du Memorial Day du PGA Tour au club ne font qu’ajouter à ces défis.

C’était donc une raison de plus pour les joueurs de profiter des conditions de vendredi – le calme que Colonial offrira à cette période de l’année – avec des vents normalement persistants réduits à une brise négligeable, voire même. Le triple champion majeur Jordan Spieth a considéré que c’était sa grâce salvatrice un jour où il n’était pas satisfait de sa frappe de balle, mais a néanmoins affiché un 4 sous 66 pour entrer dans le week-end en lice assis T11 à 5 sous.

« Je l’ai frappé pire [Friday than Thursday] et je viens de faire quelques putts supplémentaires », a déclaré Spieth à propos de son tour sans bogey. « Mais il n’y avait pas un souffle de vent là-bas. C’était une belle matinée pour jouer au golf. »

Jeudi, des vents incohérents mais forts ont maintenu le sommet d’un classement bondé à seulement 4 sous, alors que plus de la moitié du peloton a terminé au-dessus du par. Vendredi venu, les scores au milieu des années 60 étaient courants avec des vents se calmant. Scott Stallings, Beau Hossler et le n ° 1 mondial Scottie Scheffler ont tous atteint 9 sous pour partager la tête de 36 trous.

Les conditions reviendront bientôt à ce qu’elles étaient au début du tournoi avec des vents qui devraient être encore plus violents au cours du week-end : au moins 20 mph avec des rafales plus fortes possibles alors que les températures grimpent dans les années 90 supérieures.

« Le fait est que vous devez toujours prendre ce que le parcours vous donne, et selon les conditions, certains jours, c’est beaucoup et d’autres jours, c’est un peu », a déclaré Hossler vendredi. « Aujourd’hui, c’est beaucoup. Cela étant dit, je n’essayais pas de faire quoi que ce soit de trop agressif. J’étais juste en train de prendre ce que le cours m’a donné, de mettre le ballon en jeu assez et d’avoir une très belle apparence et fait quelques putts. C’est en quelque sorte tout ce que vous pouvez faire.

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Hossler et ses homologues savent clairement que Colonial est un parcours qui ne récompense pas les golfeurs qui tentent de jouer les héros. Au contraire, gardez le ballon en jeu et de bonnes choses finiront par arriver. Il est sûrement venu pour Hossler sous la forme de deux aigles par-4 tard dans une fin folle jeudi qui l’a aidé à égaliser la tête avant de suivre le rythme d’un 5-moins de 65 vendredi.

Scheffler, le champion des Masters 2022, est quant à lui resté sans bogey pendant deux tours avec des scores de tir de 66 et 65 pour une part de la tête.

Comme l’a souligné le vainqueur du championnat PGA 2022, Justin Thomas, avant l’événement, Colonial sert finalement de rappel au monde du golf que vous n’avez pas besoin d’un long parcours – même si le jeu évolue – pour tester un joueur dans toutes les facettes du jeu. .

« [Colonial] met juste l’accent sur le fait de frapper la balle et de bien jouer au golf « , a déclaré Thomas mercredi. » Je ne veux pas nécessairement – j’aime juste les conceptions de la vieille école parce que cet endroit est un bon exemple de vous n’avez pas besoin de longueur pour faire un terrain de golf dur. … Vous montez sur le n ° 9 ici, et cela peut faire 400 mètres, mais vous regardez ce fairway, et il semble que vous frappez [on] à l’une de ces tables. Et si vous manquez le fairway, alors vous êtes en train de broyer ou d’essayer de comprendre comment faire le par. »

La performance de Thomas a servi de preuve de ce qui peut mal tourner, même pour les meilleurs au monde, lorsque la précision et l’exactitude font défaut à Colonial. Le golfeur classé n ° 5 au monde a raté la coupe cinq jours seulement après avoir remporté le trophée Wanamaker, atteignant seulement 19 greens en temps réglementaire au cours des deux premiers tours tout en tirant 3 sur les 36 premiers trous. Les roues se sont cassées vendredi pour Thomas lors d’une séquence de quatre trous qu’il a joué à 6 over; qui comprenait un triple bogey sur le 9e par-4.

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Thomas n’est pas non plus le seul nom tendance à être absent ce week-end. Will Zalatoris, que Thomas a battu lors d’un match éliminatoire de trois trous pour remporter le championnat PGA, a également raté la coupe en jouant les 36 premiers trous 3 plus. Cela s’est produit malgré que Zalatoris ait déclaré avec confiance aux journalistes avant le Charles Schwab Challenge qu’il ne s’était jamais senti plus près de perfectionner son jeu après avoir flirté avec la gloire à Southern Hills moins de 72 heures auparavant.

Tel est parfois le golf. Comme Thomas l’a dit lui-même, se contenter de Colonial se résume souvent aux principes fondamentaux du « bon golf », qu’aucun des deux n’a joué dans sa totalité quelques jours seulement après avoir participé à un championnat majeur. Le sort de Collin Morikawa, finaliste du Charles Schwab Challenge 2020, était également incertain une grande partie de vendredi avant qu’il ne se faufile de justesse dans le week-end à 1 over.

D’autres anciens grands champions se retrouvent en lice pour entrer dans le week-end après deux jours de cheminement réussi sur le parcours. Patrick Reed entre dans le week-end un coup en arrière après avoir affronté 4 moins de 66 ans lors des deux premiers tours. Spieth a été rejoint par Webb Simpson au T11.

Beaucoup de golf reste avant qu’une veste à carreaux et une Firebird personnalisée de 1979 ne reviennent au vainqueur dimanche après-midi. Mais la scène semble prête pour un autre week-end de golf divertissant dans des conditions qui obligeront les joueurs à mettre leurs A-games au tee.

« Ces fairways ne sont pas larges, et quand ça commence à souffler comme ça, ça peut créer de grosses rafales et des angles gênants autour de cet endroit », a déclaré Scheffler. « Ça va être un week-end difficile, c’est sûr. »

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