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Le PGA Tour dépose une requête contre une action en justice visant à permettre aux golfeurs de LIV de participer aux éliminatoires de la FedEx Cup 2022

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Avant la procédure, le a déposé la requête suivante en réponse à une récente action en justice intentée par des golfeurs de LIV cherchant à participer aux éliminatoires de la Cup.

« Bien qu’ils savaient très bien qu’ils enfreindraient les règlements du Tour et seraient suspendus pour cela, les plaignants ont rejoint la ligue de concurrente LIV Golf, qui leur a versé des dizaines et des centaines de millions de dollars en argent garanti fourni par le fonds souverain saoudien pour se procurer leurs manquements », indique la motion. « [Temporary restraining order] les plaignants se présentent maintenant devant les tribunaux pour demander une injonction obligatoire pour se frayer un chemin dans les éliminatoires de la FedEx Cup de fin de saison du Tour, une action qui nuirait à tous les membres du Tour qui respectent les règles. Les lois antitrust ne permettent pas aux plaignants d’avoir leur gâteau et de le manger aussi. »

Alors que les détails du procès de 106 pages déposé par 11 golfeurs LIV La semaine dernière contre le PGA Tour est extrêmement compliquée, la prémisse de la bagarre de cette semaine est simple : trois golfeurs LIV – Matt Jones, Talor Gooch et Hudson Swafford – se sont qualifiés et veulent jouer dans les éliminatoires de la FedEx Cup au cours des trois prochaines semaines. , et le PGA Tour essaie de les empêcher d’entrer parce qu’ils ont violé leurs contrats du PGA Tour.

Le résultat final pourrait être un événement à Memphis qui comprend 128 golfeurs au lieu des 125 habituels selon la décision de mardi. Dans la plainte déposée la semaine dernière par les 11 golfeurs de LIV, les éliminatoires de la FedEx Cup étaient une préoccupation majeure.

Les demandeurs Gooch, Swafford et Jones (parmi d’autres demandeurs) avaient obtenu le droit de participer aux éliminatoires de la FedEx Cup (une série d’événements lucratifs et de grande envergure prévus à la fin de la saison 2022 du PGA Tour) grâce à de solides performances et à leur dévouement à la Tour, mais le Tour leur a interdit de jouer dans ces tournois, diminuant la force de ses propres champs et nuisant à ces demandeurs.

La blessure de ces joueurs va au-delà du simple verrouillage de ces tournois (elle-même une blessure substantielle et irréparable), mais paralyse également leurs chances de se qualifier à la fois pour les Majors et les premiers invitations du Tour dans les saisons à venir. La punition qui reviendrait à ces joueurs de ne pas pouvoir participer aux éliminatoires de la FedEx Cup est substantielle et irréparable, et une ordonnance d’interdiction temporaire est nécessaire pour éviter le préjudice irréparable dont ils rêveraient s’ils ne pouvaient pas participer.

S’ils sont réellement autorisés à jouer cette semaine au championnat FedEx St. Jude au TPC Southwind – où la bourse totale pour le premier événement éliminatoire est de 15 millions de dollars – via une ordonnance d’interdiction temporaire sur l’interdiction du PGA Tour des golfeurs LIV de ses séries éliminatoires les événements seront décidés mardi devant le tribunal de district américain du district nord de la Californie.

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Le timing ici est curieux et important. Les 11 joueurs ont déposé une plainte contre le Tour la semaine dernière en sachant qu’une décision serait nécessaire presque immédiatement pour les éliminatoires de la FedEx Cup et cela leur serait probablement bénéfique car une ordonnance d’interdiction temporaire pourrait fournir un mouvement plus efficace à court terme. En fait, c’est ce qui a permis à Ian Poulter, Adrian Otaegui et Justin Harding de jouer à l’Open d’Écosse le mois dernier malgré leur suspension initiale de ce tournoi. Le commissaire du PGA Tour, Jay Monahan, a annoncé le moment dans une lettre aux joueurs du PGA Tour juste après l’abandon du procès, et l’idée a été réitérée dans la réponse de lundi.

Les plaignants du TRO ont attendu près de deux mois pour demander réparation à la Cour, fabriquant une « urgence » qu’ils maintiennent maintenant nécessite une action immédiate. Ce n’est pas le cas. Leur inéligibilité aux événements du Tour était prévisible lorsqu’ils ont accepté des millions de LIV pour rompre leurs accords avec le Tour, et ils savaient pertinemment qu’ils avaient été suspendus le 9 juin. Le préjudice qu’ils allèguent maintenant de leurs suspensions est 100% économique et capable de réparation avec des dommages-intérêts.

En effet, plusieurs autres acteurs de LIV, dont quatre autres plaignants dans cette affaire, reconnaissent qu’il n’y a pas d’urgence ou de préjudice irréparable ; eux aussi se sont qualifiés pour jouer dans la FedEx Cup mais n’ont pas demandé au tribunal le soulagement extraordinaire recherché par cette requête. Le tribunal devrait utiliser ses pouvoirs équitables pour remédier à de véritables urgences, et non à celles conçues par des parties qui ont sciemment accepté des paiements de plusieurs millions de dollars pour se placer dans la situation dans laquelle elles se trouvent.

Il est devenu clair que si les joueurs du PGA Tour sont pour la plupart ambivalents quant au départ de leurs collègues pour rejoindre la LIV Golf League, ils sont extrêmement mécontents que ces mêmes joueurs qui ont pris des contrats avec le Fonds d’investissement public saoudien essaient maintenant de doubler la baisse alors que la plupart ont sont restés fidèles à leur engagement envers la tournée originale.

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Alors qu’une décision immédiate sera rendue cette semaine quant à savoir si ces golfeurs sont autorisés à jouer dans les éliminatoires de la FedEx Cup, cette décision n’est pas nécessairement une préfiguration de la façon dont toute l’affaire va se dérouler. Encore une fois, pour le dire dans les termes les plus simples possibles, les joueurs de LIV poursuivent largement le PGA Tour pour avoir l’opportunité de jouer à la fois dans la LIV Golf League ainsi que dans le PGA Tour, de la même manière que les golfeurs participent à la fois au DP World Tour et au PGA. Tour. Le PGA Tour, cependant, soutient et continuera de soutenir que les golfeurs LIV ont violé les règlements du PGA Tour mis en place pour eux.

« LIV n’est pas un acteur économique rationnel, en concurrence loyale pour démarrer une tournée de golf. Il est prêt à perdre des milliards de dollars pour tirer parti des plaignants et du sport du golf pour ‘sportswash’ la réputation déplorable du gouvernement saoudien en matière de violations des droits de l’homme. Si les plaignants sont autorisés à rompre leurs contrats TOUR sans conséquence, toute la structure mutuellement bénéfique du TOUR, un arrangement qui a développé le sport et promu les intérêts des golfeurs remontant à Arnold Palmer et Jack Nicklaus, s’effondrerait. »

La façon dont tout cela se déroulera sera intéressante, mais peut-être pas finalement conséquente. Même si le tribunal se prononce en faveur de la possibilité pour les golfeurs LIV de jouer les deux circuits sur le long terme, la LIV Golf League n’a pas encore obtenu de points OWGR, ce qui permet à ses golfeurs de jouer dans les plus grands tournois du monde, y compris les grands championnats. .

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