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Le niveau de jeu de Xander Schauffele montre le fardeau des attentes d’être l’un des 10 meilleurs joueurs du monde

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Que penser de Xander Schauffele ? Cela a été l’un des la questions dans et autour du – en particulier sur le – au cours des trois dernières années, et c’est souvent une question qui n’a pas eu de bonnes réponses.

Schauffele est un talent impressionnant qui ne gagne pas très souvent par rapport à ses pairs. Qu’est-ce que tu fais avec ça ? Comment pensez-vous de cela?

Il a été classé dans le top 15 du classement mondial officiel de golf chaque semaine depuis qu’il a remporté les champions WGC-HSBC fin octobre 2018 depuis qu’il est entré définitivement dans ce top 15 mondial. Cela fait 44 mois consécutifs en tant que 15 meilleurs joueurs au monde, et jusqu’à la victoire de dimanche au Travelers Championship, il n’a remporté qu’une seule victoire individuelle sur le PGA Tour au cours de cette période, une victoire par derrière au Tournoi des champions de janvier 2019. .

Depuis lors, il a ajouté une médaille d’or olympique dans un peloton – pour le dire gentiment – médiocre au Japon ainsi qu’une équipe de la Zurich Classic remportée plus tôt cette année lorsqu’il s’est associé à son copain de vacances, Patrick Cantlay. Le premier ne compte pas sur le PGA Tour, le second ne compte pas dans le Official World Golf Rankings. Ni l’un ni l’autre ne compte comme une victoire individuelle sur le PGA Tour.

La victoire en deux temps de Schauffele sur Sahith Theegala et JT Poston ce week-end était un gros problème. Pas seulement parce qu’il l’a fait dans un bon peloton discret (14e meilleur peloton au monde jusqu’à présent en 2022), mais aussi parce qu’il ne l’avait pas fait depuis si longtemps.

« J’aime beaucoup parler à mon équipe de ce que je ressens d’une semaine à l’autre », a déclaré Schauffele après sa victoire. « Cela fait une année où mes statistiques sont très solides. Je n’ai tout simplement pas vraiment fait quatre bonnes parties de golf. Donc, je pense inconsciemment – ou sans que je le sache vraiment – que je devenais un peu impatient. Cette semaine, je J’essayais juste d’être aussi conscient, conscient de moi que possible pour rester aussi patient que possible. Réalisez simplement que j’ai mis le travail, et si je peux juste faire ce que j’ai fait et me concentrer un peu plus tout au long de la journée que cela portera ses fruits de manière considérable et heureusement, il l’a fait. »

Il n’y a pas que le classement mondial officiel de golf où Schauffele a prospéré. Il est classé n ° 5 mondial pour le nombre total de coups gagnés depuis le début de 2019, ce qui implique qu’un manque de victoire n’est pas seulement fonction du fait qu’il a atteint le plafond de son talent. Il n’obtient pas nécessairement les meilleurs résultats d’un match médiocre. Selon les chiffres, son talent est équivalent à – et dans certains cas supérieur à – celui de ses pairs.

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D’autres qui traînent dans ces quartiers gagnés par coups ont gagné en grappes. Des golfeurs comme Jon Rahm (huit victoires, mais une par équipe), Rory McIlroy (sept victoires), Justin Thomas (six victoires), Cantlay (six victoires, une par équipe), Dustin Johnson (sept victoires), Hideki Matsuyama (quatre victoires), Viktor Hovland (six victoires), Scottie Scheffler (sept victoires) et Collin Morikawa (six victoires) entourent Schauffele dans le top 10 des coups gagnés depuis début 2019.

La comparaison la plus proche de Schauffele est probablement Webb Simpson, qui se classe juste derrière lui pour le nombre total de coups gagnés au cours de cette période. Mais son jeu est beaucoup moins complet que les autres. Il n’a que deux victoires depuis le 1er janvier 2019, mais il a peut-être aussi la plus grande lacune catégorique – les coups gagnés sur le tee – de quiconque dans le top 10 des coups gagnés. Schauffle, d’autre part, est dans le top 30 dans chaque catégorie de coups gagnés au cours des trois dernières années et demie.

Peut-être, comme Tony Finau (17e en coups gagnés depuis début 2019), Schauffele est victime de son propre succès statistique. S’il était objectivement pire au golf, personne ne se soucierait qu’il ne gagne pas aussi souvent que les 10 autres meilleurs joueurs du monde. Cependant, il y a certainement un fardeau d’attente lorsque vous ne sortez jamais du top 10 ou du top 15. Il est clair que vous avez le talent des meilleurs joueurs, mais vous ne l’encaissez jamais. Cela peut amener certains à se demander si vous avez ce qu’il faut pour conclure des victoires. Cela peut sembler injuste, mais la lumière sur un des 10 meilleurs joueurs au monde est dure.

Jetez un œil à ces chiffres ci-dessous. Avant dimanche, Schauffele s’est classé 10e sur cette liste avec un pourcentage de victoires de 3,6%, et cela comprenait une victoire au classement fantôme au championnat du circuit 2020, que l’OWGR attribue en fonction du score réel lors de l’événement et non en fonction des coups de départ (que le PGA Tour reconnaît). Rahm, lui aussi, est crédité d’une victoire au classement fantôme, mais cette victoire affecte beaucoup moins son pourcentage de victoires global que Schauffele (sans cela, Schauffele tomberait à un pourcentage de victoires en carrière de 3,0%, 11e sur cette liste).

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S’il est vrai que Schauffele n’était pas le prodige du lycée et de l’université que des gars comme Thomas, McIlroy et Rahm étaient, nous ne le comparons pas non plus à son jeune moi, nous le comparons aux meilleurs joueurs de la planète, qui est maintenant ce qu’il est.

« Je pense gagner plus », a déclaré Schauffele à propos de ses objectifs pour le reste de cette saison. « Mais je pense vraiment que c’était comme, dans une petite mesure, c’est une grande victoire pour moi mentalement. Juste parce que j’ai dû en quelque sorte me vérifier, vous voyez ce que je veux dire? Quand vous êtes sorti ici et que les choses vont facile, vous vous attendez à bien jouer tout le temps. Parfois, il est bon de prendre du recul. Et je pensais l’avoir fait cette semaine.

« Comme je l’ai dit, je ne sais pas si c’est la raison pour laquelle j’ai gagné, mais cela m’a définitivement mis à l’aise et m’a aidé tout au long de la semaine. »

Que Xander Schauffle n’ait pas gagné autant que son talent l’impliquait – un niveau de talent sur lequel d’autres ont capitalisé montré par leurs propres trophées – ressemble à une critique, et peut-être à certains égards. Cependant, cela est censé être moins un clin d’œil au niveau de talent qu’il a et au fardeau des attentes que chaque grand joueur doit et devrait vouloir.

Si on attend peu de vous, si vous n’êtes pas critiqué pour le peu que vous gagnez, cela signifie que vous êtes sans importance pour le jeu au plus haut niveau. Vous n’avez pas les outils pour être parmi les plus grands. Ce n’est pas Schauffele, et ça ne fait pas longtemps. Avec une victoire chez les voyageurs, sa marche vers l’encaissement de ce talent avec de plus en plus de victoires à l’avenir a repris. Dimanche a été une grande victoire au sens micro où les Travellers sont un grand tournoi, mais c’était peut-être une plus grande victoire au niveau macro pour l’un des meilleurs golfeurs du monde.

Rick Gehman, Kyle Porter, Greg DuCharme et Mark Immelman discutent de la victoire de Xander Schauffele au Championnat des voyageurs 2022. Suivez et écoutez The First Cut sur Apple Podcasts et Spotify.

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