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Le commissaire du PGA Tour, Jay Monahan, s’adresse à LIV Golf : « En quoi est-ce bon pour le jeu que nous aimons ? »

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Getty Images

Le commissaire du circuit de la PGA, Jay Monahan, avait été curieusement silencieux sur le nouveau rival de sa ligue, LIV Golf, jusqu’à dimanche après-midi, lorsqu’il a rejoint Jim Nantz lors de la diffusion sur CBS Sports de la dernière ronde de l’Omnium canadien. Une lettre que Monahan a écrite aux joueurs plus tôt dans la semaine a annoncé les suspensions des 17 golfeurs qui ont déjà fait défaut à LIV Golf et a promis plus pour ceux qui iront à l’avenir, mais beaucoup pensaient que Monahan serait plus vocalement à l’avant-garde pendant une semaine si historique.

Le cœur de ce dont Monahan a discuté avec Nantz avait à voir avec le sportwashing et la source de l’argent provenant de LIV Golf vers les comptes bancaires de Phil Mickelson, Dustin Johnson, Bryson DeChambeau, Patrick Reed et d’autres. Le Fonds d’investissement public d’Arabie saoudite finance ces joueurs, qui, ensemble, auraient reçu environ 500 millions de dollars pour venir jouer pour LIV Golf au cours des prochaines années.

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« Ce n’est pas un problème pour moi parce que je ne travaille pas pour le gouvernement saoudien. C’est probablement un problème pour les joueurs qui ont choisi de prendre cet argent », a déclaré Monahan à Nantz lors de l’émission. « Vous devez vous poser la question… pourquoi ? Pourquoi ce groupe dépense-t-il autant d’argent pour recruter des joueurs et poursuivre un concept sans possibilité de retour ? En quoi est-ce bon pour le jeu que nous aimons ? »

Monahan a raison en ce sens : soit le modèle commercial de LIV Golf s’apparente à celui de Netflix où ils se contentent d’allumer de l’argent en feu dans l’espoir de coopter une part de marché suffisamment importante pour les rendre rentables dans un avenir lointain, soit la ligue saoudienne est moins une question de golf et de modèles commerciaux que d’être une façade pour un pays qui est extrêmement intéressé à blanchir sa réputation par le sport.

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Une histoire qui a pris de l’ampleur ces derniers jours est celle des 9/11 Families United. Cette entité est « embourbée dans un procès actif contre le Royaume d’Arabie saoudite, cherchant un jugement devant un tribunal fédéral contre le pays pour son rôle présumé dans la formation et le financement des pirates de l’air du 11 septembre, dont 15 étaient des citoyens saoudiens », selon à ESPN.

« Je pense qu’il faudrait vivre sous un rocher pour ne pas savoir qu’il y a des implications importantes. Deux familles proches de moi ont perdu des êtres chers », a déclaré Monahan. « Je demanderais à n’importe quel joueur qui est parti ou à n’importe quel joueur qui envisagerait de partir, ‘Avez-vous déjà dû vous excuser d’être membre du PGA Tour ?' »

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