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L’atmosphère attrayante et amusante du PGA Tour mise en évidence par la proposition sans âme de Saudi Invitational, Super Golf League

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Le thème central du film Pixar 2015 « Inside Out » est un combat interne entre tristesse et joie. Ces émotions apparemment contradictoires que ressent la protagoniste du film, une fille de 11 ans nommée Riley, sont constamment en guerre les unes contre les autres, car le cœur de Riley est leur principal champ de bataille. Les émotions anthropomorphiques gazouillent les unes contre les autres tout au long du film jusqu’à ce qu’elles apprennent (alerte spoiler) qu’elles doivent coexister pour que Riley puisse s’épanouir en tant qu’être humain qui ressent tout le spectre des émotions.

Il y a mille leçons à tirer de ce film, qui se fait passer pour un film pour enfants mais met les adultes à genoux dans des flaques de leurs propres larmes. L’une de ces leçons m’est venue à l’esprit au cours du week-end alors que l’Open WM Phoenix 2022 se déroulait au TPC Scottsdale.

Certes, il est étrange de comparer un film Pixar à des événements de golf professionnels de haut niveau, mais restez avec moi car ce mini (?) point d’inflexion que connaît le monde du golf résonnera quand il s’agira de l’avenir du jeu.

Dans un monde brisé, il devient beaucoup plus difficile d’identifier la joie si vous ignorez complètement la tristesse. La vallée de la douleur – quelle que soit la forme qu’elle prend dans nos vies personnelles – crée une joie profondément enracinée au sommet de la montagne d’une manière dont nous ignorions parfaitement l’existence. Un exemple de golf : pensez-vous que Tiger Woods chérit sa victoire au Masters de 1997 ou sa victoire au Masters de 2019 ?

Cela nous amène aux trois dernières semaines, qui ont été pleines de discussions sur la façon dont certains des golfeurs les plus célèbres du monde pourraient se séparer du PGA Tour pour former quelque chose appelé une Super Golf League. Cette ligue serait apparemment financée par le Fonds d’investissement public d’Arabie saoudite, qui est plus ou moins le bras financier du gouvernement saoudien.

Il y a deux semaines, une poignée des meilleurs joueurs du monde – Dustin Johnson, Bryson DeChambeau, Xander Schauffele et Phil Mickelson – ont joué dans le Saudi International, le joyau de la couronne du calendrier de l’Asian Tour et un événement qui pourrait faire partie de ce projet de Super Golf League à l’avenir.

Des offres financières absurdes ont été utilisées comme pinatas pour faire des blagues sur Twitter, mais l’humour n’atténue pas la tentation de gagner de l’argent que ces stars seront obligées de peser.

Il y a eu beaucoup de minutes de podcast et de lignes de pages Web consacrées à expliquer pourquoi les golfeurs se rendant dans une ligue financée par un gouvernement qui a un bilan en matière de droits de l’homme équivalent aux règles de Patrick Reed en matière de golf n’est pas seulement une idée horrible, mais une idée erronée compte tenu du long -l’avenir à long terme du sport. Nous avons passé beaucoup de temps à nous demander si DeChambeau veut son bonus de signature de 150 millions de dollars (quel qu’en soit le nombre) en crypto-monnaie ou en monnaie fiduciaire.

Il y a une absence d’âme dans cette réalité potentielle qui a été incarnée par le peu fréquenté, presque « Truman Show », comme Saudi International, qu’Harold Varner III a sauvé à la fin avec un putt de birdie sauvage depuis le green pour sa deuxième victoire mondiale en carrière. Cette absence d’âme contraste avec la genèse d’un jeu qui a apparemment plus d’âme que tout autre au monde. golf dans le royaumeen tant que phrase, s’est certainement déprécié.

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Il est facile d’imaginer un avenir dans lequel les participants de la Super Golf League, avec peu ou pas de fanfare autour d’eux, parcourent le monde pour des sommes d’argent qui semblent mal calculées par des facteurs de 100. Il y a une sensation presque voyeuriste dans cette idée de ligue. soutenu par un gouvernement qui essaie de se baigner dans la bonté perçue des icônes sportives mondiales alors qu’il tente de laver ses péchés profondément enracinés de la vue du public. À quel point peut-on paraître impeccable si la seule façon de surmonter une réputation corrompue est de jeter tellement d’argent sur des célébrités qu’elles n’ont d’autre choix que de mettre leur propre réputation en danger ?

Si ce n’est pas la pire version du sport, qu’est-ce que ce serait exactement ?

C’est peut-être pour cela que le WM Phoenix Open s’est démarqué. Son meilleur peloton de la dernière décennie a livré le tournoi de l’année à ce jour. L’Open de Phoenix avait un peu de tout.

Il y a eu une histoire de bien-être Sahith Theegala, classé n ° 318 au classement mondial officiel du golf, qui a dormi en tête pendant trois nuits consécutives avant de finalement succomber à la fin. Toute son aura rendait l’apparence de Joe Burrow douce en comparaison.

Il y a eu Brooks Koepka, qui a refait surface et a effrayé la tête toute la semaine. Il y avait Patrick Cantlay et Xander Schauffele, qui ont fait ce que font les 10 meilleurs joueurs. Il y avait Scottie Scheffler, qui a décroché sa première victoire professionnelle dans l’un des endroits les plus difficiles où il aurait pu le faire. Et il y avait plusieurs as sur le célèbre 16e trou avec Harry Higgs et Joel Dahmen qui ont tous deux arraché leur chemise dimanche.

TPC Scottsdale a été un festival rapide, ferme et amusant pendant quatre jours consécutifs. Phoenix est toujours un bon tournoi, mais à la lumière des dernières semaines, il a surgi encore plus que d’habitude cette fois-ci.

L’existence de la tristesse exacerbe la joie.

Deux images ressortent de ces dernières semaines, l’une documentée, l’autre non.

Le premier est Mickelson, dans le désert, gesticulant à propos de la cupidité du PGA Tour avec la confiance que seul un homme qui a fait passer près d’un milliard de dollars sur son compte bancaire pourrait le faire. Comparez cela avec Theegala tombant dans les bras de ses parents après avoir raté un coup en séries éliminatoires avec Scheffler et Cantlay. Une recrue du PGA Tour, épuisée d’essayer de retenir plusieurs grands vainqueurs pendant quatre jours consécutifs pour offrir à ses amis et à sa famille une victoire inattendue, pleurant à la fois sur ce qui était et aussi sur ce qui aurait pu être.

Les meilleurs joueurs du monde méritent d’être payés plus d’argent. Ils devraient recevoir des revenus disproportionnés par rapport au reste des joueurs du PGA Tour, car le PGA Tour prospère grâce à leur travail collectif. Si vous voulez doubler ou tripler le programme Player Impact pour canaliser 16 ou 24 millions de dollars par an vers Mickelson, je suis en faveur de cela. Hé, Mickelson l’a mérité (et probablement même plus).

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Et pour être sûr, le PGA Tour a ses problèmes. Il devrait y avoir moins d’événements afin d’avoir plus de terrains comme nous l’avons fait à l’Open de Phoenix. Les configurations de cours devraient souvent être plus difficiles. Le blanchiment de la réputation des joueurs doit cesser (l’existence du mauvais exacerbe le bon !). La couverture devrait être plus approfondie (et pour être juste, les choses évoluent dans cette direction). La liste est longue.

Cependant, la solution n’est pas d’exclure les Theegalas pour que les DeChambeau puissent devenir milliardaires. La solution n’est pas de traverser la mer Rouge pour retrouver la liberté économique car Mickelson veut faire le ménage à la retraite.

Nous avons fait une mauvaise chose dans notre société capitaliste où nous avons rendu l’expérience personnelle et les revenus financiers équivalents les uns aux autres. Nous ne le disons peut-être pas, mais nous pensons que les expériences ont un prix (souvent exorbitant) ; la réalité est qu’ils ne le font pas.

Le PGA Tour – malgré ce qu’une poignée de joueurs peuvent penser – a eu quelques semaines d’enfer. Simplement en exécutant sa gamme normale de Pebble-Phoenix-Riviera, il a soudainement un cadre de voix intelligentes et influentes absolument équitation pour son avenir.

Cet avantage involontaire a été parfaitement représenté par la publication Instagram absurde de Charley Hoffman dans laquelle il a tagué l’international saoudien (!) pour le protéger (!!) parce qu’il était contrarié par la direction dans laquelle quelques brins d’herbe se sont déposés à l’Open de Phoenix. . Cela… n’a pas eu l’effet qu’il attendait, et tous ceux qui y ont vu clair (lire : à peu près tout le monde) se sont retrouvés à défendre avec véhémence le PGA Tour.

Cela a été une bonne ouverture d’année pour la meilleure tournée au monde, et ils semblent s’y être penchés. C’est probablement une bonne chose pour le golf, et c’est certainement symbolique de ce contraste « Inside Out ».

L’ensemble du concept de la Super Golf League a fait du PGA Tour une option incroyablement attrayante, plus qu’il n’y paraîtrait si la menace de la concurrence n’existait pas du tout.

Les golfeurs vedettes ont probablement de grandes décisions à prendre dans les semaines, mois ou années à venir.

Certes, ils pouvait aller au SGL et devenir riche au-delà peut-être de leurs rêves les plus fous. Mais après avoir vu Theegala pleurer sur les épaules de ses parents et Higgs … et Dahmen se déshabiller au milieu d’un événement sportif … et Scheffler lâchant le marteau sur Cantlay sur le tronçon sur un grand parcours devant un égrené jusqu’au public, ce désir n’aurait-il pas voulu ?

Après avoir vu l’international saoudien sans inspiration se faire battre par l’Open de Phoenix dans deux contextes désertiques très différents consécutifs – même avec tout cet argent (présumé) sur la table – cela soulève la question : Comment diable pourriez-vous choisir cette monde entier Este un?

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