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Lancement de la série d’invitations de golf LIV soutenue par l’Arabie saoudite en juin avec une bourse de 255 millions de dollars répartie sur huit événements

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Le golf est toujours plus fréquenté en été, mais il est rarement aussi lucratif. LIV Golf Investments a annoncé cette semaine le lancement de la série LIV Golf Invitational en juin et mettra en place une bourse de 255 millions de dollars répartie sur huit événements de juin à octobre.

Vous connaissez LIV Golf Investments en tant que société à l’origine de la Super Golf League, soutenue par l’Arabie saoudite, qui a beaucoup fait les manchettes ces derniers temps, principalement pour de mauvaises raisons.

Phil Mickelson a récemment perdu la plupart de ses parrainages après qu’il a été révélé qu’il avait aidé à conclure l’accord d’exploitation de cette ligue, qui servira ostensiblement de rival au PGA Tour. Le problème fondamental que la plupart des gens ont avec le SGL est qu’il est financé par le Fonds d’investissement public, le bras financier du gouvernement saoudien, qui n’a pas vraiment de bonnes notes en matière de relations mondiales.

La ligue a apparemment un nouveau nom, cependant, ou du moins cette itération en a un. Fini le SGL; à sa place se trouve la série LIV Golf Invitational, qui se jouera principalement sur des terrains de golf à travers les États-Unis. Voici un aperçu des dates et lieux prévus.

  • 9-11 juin : Centurion Golf Club–Londres
  • 1-3 juillet : Club de golf Pumpkin Ridge – Portland
  • 29-31 juillet : Trump National Golf Club Bedminster — Bedminster, NJ
  • Sept. 2-4 : L’international – Boston
  • Sept. 16-18 : Rich Harvest Farms – Chicago
  • 7-9 octobre : Stonehill Golf Club – Bangkok
  • 14-16 octobre : Royal Greens Golf Club — Djeddah, Arabie Saoudite
  • 28-30 octobre : Championnat par équipe – à déterminer

Les détails sont fascinants. Chaque événement aura une bourse de 25 millions de dollars (5 millions de dollars pour les équipes et 20 millions de dollars pour les individus), et le championnat par équipe aura une bourse de 50 millions de dollars (!). (Le championnat des joueurs de la semaine dernière a présenté la plus grosse bourse de l’histoire du PGA Tour à 20 millions de dollars.) Il y aura également des bonus pour les gagnants individuels à la fin de l’année.

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Le format est resté inchangé. Douze équipes avec quatre joueurs dans chaque équipe participeront vraisemblablement à ces événements de 54 trous, bien qu’il reste à voir qui exactement ces joueurs seront.

Bien que Mickelson ait été étroitement lié à l’organisation, il n’a pas été entendu depuis un moment. Bien sûr, il ne s’est pas non plus engagé envers le PGA Tour lorsqu’il a présenté des excuses il y a quelques semaines, donc théoriquement, il pourrait toujours être impliqué. Kramer Hickok, joueur du PGA Tour a récemment dit il a entendu dire que 17 joueurs s’étaient déjà inscrits. Pas un seul nom n’a été annoncé, bien que le PDG Greg Norman insiste sur le fait que beaucoup d’entre eux sont intéressés.

« Je dois vous dire, du point de vue d’un joueur, le nombre de réponses [has been] incroyablement positif », a déclaré Norman à Golf.com cette semaine. « Je parle de joueurs classés à un chiffre dans le monde, m’envoyant un e-mail ce matin, tellement excité d’entendre ce que nous avons à dire et ce que nous avons a obtenu. »

Dans un communiqué aux joueurs, Norman a noté que cette ligue s’ajoute à ce qu’ils font déjà, pas à sa place, et qu’ils continueront à avancer malgré tous les obstacles. La semaine dernière, le commissaire du PGA Tour, Jay Monahan, a ouvert sa conférence de presse à The Players en exprimant avec force à quel point le PGA Tour fonctionnait et fonctionnera pendant longtemps malgré la concurrence potentielle de toutes les ligues rivales.

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« Nous sommes au championnat des joueurs », a-t-il déclaré. « Nous sommes de retour ici, et nous allons avoir une pleine capacité, des foules pleines, les meilleurs joueurs du monde, et nous allons accélérer notre saison de championnats et continuer à développer ce Tour. Et quand nous ferons cela, toutes ces autres choses n’ont pas d’importance parce que nous sommes dans une position où personne ne peut rivaliser avec ce que nous avons. »

Reste à savoir si c’est vrai. Le PGA Tour ne peut certainement pas rivaliser avec l’argent saoudien, mais cela suffira-t-il à lui seul à attirer suffisamment de joueurs pour rendre la LIV Golf Invitational Series significative (et commercialisable auprès des chaînes de télévision qui pourraient enchérir dessus) ?

Avec un calendrier maintenant établi et les bourses maintenant financées, tout ce qui reste est le spectacle et qui y jouera. Cela a toujours été la plus grande question. L’argent n’a jamais été mis en doute. Ce coffre est presque sans fin. Mais avec seulement trois mois avant son premier événement, il y a autant de joueurs engagés dans la ligue qu’il y en a toujours eu. Les autres nombres peuvent être aussi massifs que les nombres, mais tant que le nombre significatif de joueurs reste nul, rien de tout cela n’aura d’importance.

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