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La troisième FedEx Cup record de Rory McIlroy est une couronne méritée et appropriée pour le champion hors parcours du PGA Tour

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Surmontant un triple boguey pour la finale des éliminatoires de la et ce qui (à un moment donné) était un déficit de 10 coups pour Scottie Scheffler, McIlroy a remporté le championnat du circuit 2022, a remporté un record de la troisième Cup en carrière et a ramené à la maison 18 millions de dollars. grand Prix

L’élan de McIlroy s’est immédiatement arrêté avec un bogey le premier dimanche, mais il a plâtré le terrain pour le reste de la journée, jouant les 17 trous suivants en 5 sous. À un moment donné, au milieu du tour, il a réussi cinq oiselets sur une séquence de neuf trous – menant à une bataille de neuf arrière entre Scheffler et McIlroy avec 18 millions de dollars sur la table – mais le point charnière de tout le tournoi est venu aux 15e et 16e trous.

Au 15e par-3 de 220 verges, McIlroy a frappé en toute sécurité un fer à repasser sur le côté gauche du green, loin de l’eau qui l’entoure. Puis il a enterré ce putt de birdie de 31 pieds, un clin d’œil à ce qui a facilement été la meilleure année de sa carrière. Un trou plus tard, à la suite d’un coup de massue envoyé par avion depuis un bunker de fairway, McIlroy a frappé son lancer du bâton et a mis en boîte un 8 pieds pour le par qui a fait de lui le premier golfeur sur le terrain à sauter devant Scheffler vers le haut. du classement.

Pour les 69 premiers trous du tournoi, McIlroy traînait ou était à égalité; il s’est soudainement retrouvé en tête pour les trois derniers.

Scheffler n’a pas eu le match que nous avons vu toute la saison, celui qui fera probablement de lui le joueur de l’année 2022 du PGA Tour. Il a tiré le pire tour de la journée avec un 73. Le 66 de McIlroy a suivi un 63, qu’il a complété tôt dimanche alors que le tour 3 se terminait après avoir été suspendu pour mauvais temps samedi soir. Il a tiré des 67 correspondants les deux premiers jours.

C’était, comme la plupart des victoires de McIlroy, un spectacle. Il n’était même pas proche de sa meilleure performance ce mois-ci.

McIlroy et Tiger Woods ont dirigé une réunion réservée aux joueurs au championnat BMW la semaine dernière. Le résultat final de la réunion de la plupart des meilleurs golfeurs du monde dans la même pièce – et de la prise en charge de l’avenir du PGA Tour – a été une annonce du commissaire Jay Monahan selon laquelle les meilleurs joueurs du PGA Tour se sont engagés à jouer 13 PGA Événements de tournée ensemble à partir de 2023.

Rory a été catégorique, à la fois publiquement et en privé en 2022, sur le fait que LIV Golf n’est pas bon pour le sport. Quelle que soit votre position sur cette évaluation, il est indéniable que McIlroy a consacré son temps, ses efforts et son énergie à défendre le PGA Tour tout en essayant d’aider à remodeler le golf professionnel pour les 10, 20 ou 50 prochaines années.

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« J’ai été dans le vif du sujet », a-t-il déclaré. « Je suppose que chaque fois que j’en ai l’occasion, j’essaie de défendre ce que je pense être le meilleur endroit pour jouer au golf professionnel d’élite au monde. C’est à certains égards approprié que j’ai pu faire cela aujourd’hui pour terminer en quelque sorte un année qui a été très, très difficile et différente. »

Un cynique pourrait dire que McIlroy a beaucoup à gagner d’un PGA Tour florissant. C’est absolument vrai. Son partenariat avec Woods dans TMRW Sports, une organisation qui accueillera des compétitions simulées en affiliation avec le PGA Tour, devrait rapporter beaucoup d’argent aux deux hommes. Cependant, il faut également reconnaître que Tiger et Rory (surtout ensemble) n’ont pas nécessairement besoin de la bénédiction du PGA Tour pour consolider leur pouvoir et leur richesse. TMRW pourrait aller n’importe où et réussir, et le duo aurait pu collectivement encaisser avec LIV Golf à hauteur d’environ 1 milliard de dollars.

En ce qui concerne le sport, McIlroy est exactement ce que vous voulez qu’il soit et peut-être la personne même que vous envisagez. Affectueusement, il est un malade du golf. Il plonge profondément dans Data Golf, tout comme vous et moi. Il scanne le procès LIV Golf à la recherche de friandises humoristiques, tout comme vous et moi. S’il n’était pas l’un des 25 meilleurs golfeurs de tous les temps, il est facile de le voir commenter et plaisanter à propos de tout cela, tout comme vous et moi.

Il n’y a rien de plus convaincant chez un athlète qu’une véritable humanité et une passion authentique. Pas pour aller à fond « Le Père Noël n’est pas réel », mais la plupart des athlètes font du sport parce qu’ils sont bons dans ce domaine et sont extrêmement bien payés pour montrer ce talent, pas parce que cela remue leur âme. Et ne se soucient certainement pas de la façon dont ce qu’ils font en ce moment affecte la ligne de conduite de tout un sport.

McIlroy a consacré le temps, les efforts et l’énergie susmentionnés sur une myriade de fronts. Il n’est pas le commissaire du PGA Tour, mais le nombre de personnes puissantes dans son orbite – et la façon dont il est capable de les galvaniser vers une vision commune – suffit à vous convaincre qu’il serait un grand.

Cela a atteint son paroxysme la semaine dernière lors du championnat BMW lorsqu’une réunion du conseil consultatif des joueurs (McIlroy est le président) a été suivie de la réunion susmentionnée réservée aux joueurs dirigée par McIlroy et Woods. S’engager profondément dans ces arènes hors parcours – en particulier celles aussi émotionnellement éprouvantes que la lutte contre LIV Golf – peut facilement affecter son jeu sur le parcours, et pourtant, McIlroy a non seulement bien fait les deux, il a absolument prospéré. Même avec son esprit tellement occupé hors du parcours pendant cette séquence, McIlroy a joué l’un des meilleurs golfs de toute sa carrière.

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Les chiffres sont stupéfiants.

  • 16 départs sur le PGA Tour
  • 3 victoires
  • 10 top 10
  • Top 8 dans les quatre tournois majeurs
  • Plus de 28 millions de dollars gagnés (gains de tournois, FedEx Cup, Comcast Business Top 10)
  • 2,58 coups gagnés depuis le 1er janvier, sans compter cette semaine (même Scheffler n’a pas été meilleur)

Peut-être que rien de tout cela n’est particulièrement surprenant. McIlroy a toujours été motivé de manière extrinsèque, et une crise existentielle du golf professionnel dans laquelle le fonctionnement de toute la structure est en suspens est certainement qualifiée de motivation extrinsèque. De plus, le golf est devenu un sursis.

« En toute honnêteté, le golf a été mon échappatoire ces dernières semaines », a-t-il déclaré. « Je rentre dans les cordes, personne ne peut m’atteindre, et c’est mon évasion de ces autres trucs qui se passent. »

Ce qui est peut-être plus surprenant que McIlroy joue au grand golf, c’est que quelqu’un qui a un talent générationnel dans ce jeu serait également capable de projeter une vision aussi forte tout en menant le jeu vers l’avenir avec autant de grâce et de conviction. McIlroy a clairement été la bonne personne pour rencontrer ce moment.

« Si vous croyez en quelque chose, je pense que vous devez en parler, et j’y crois très fermement », a déclaré McIlroy à propos de l’avenir du PGA Tour au milieu de la menace du LIV Golf. « Je le fais vraiment. Je déteste ce que cela fait au golf. Je le déteste. Je le fais vraiment. … Alors oui, je le ressens fortement. Je crois que ce que je dis est la bonne chose, et je pense que quand vous croyez que ce que vous dites est la bonne chose, vous êtes heureux de mettre votre tête sur la ligne. »

Les grands joueurs ne sont pas si banals. La même chose peut être dite pour les dirigeants qui sont prêts à se consacrer à quelque chose en quoi ils croient vraiment. Quelqu’un qui peut bien faire les deux, surtout de manière asynchrone, représente une rareté inhabituelle, peut-être même curieuse.

Le monde du golf a reçu et surtout embrassé les personnages les plus rares. McIlroy est l’un de ces personnages rares. Quelqu’un qui est à la fois suffisamment dynamique et digne de confiance pour diriger ses pairs alors qu’ils façonnent l’avenir tout en jouant à un niveau suffisamment élevé pour continuer à façonner son présent. Quelqu’un qui est à la fois assez bon pour que sa voix compte et assez audacieux pour l’utiliser. Quelqu’un qui n’a peut-être pas demandé cette bataille, mais dont le golf a peut-être été élevé involontairement à un niveau qui signifie qu’il est le seul à pouvoir la mener.

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