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La trajectoire de Will Zalatoris, Viktor Hovland se faisant aimer parmi les principaux points à retenir d’un week-end de golf passionnant

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Il s’est passé beaucoup de choses dans le monde du golf ce week-end. Luke List a battu Will Zalatoris en séries éliminatoires au Farmers Insurance Open. Viktor Hovland a battu Richard Bland en séries éliminatoires au Dubai Desert Classic pour passer au n ° 3 du classement mondial officiel de golf. Rory McIlroy a raté une bonne occasion de terminer sa première victoire à Dubaï depuis 2015. Le coup roulé de Zalatoris a été disséqué comme s’il s’agissait d’une biologie de 8e année. Hovland a comparé sa victoire à un match d’entraînement à l’université.

Avec tout ce qui vole vite le week-end, j’ai pensé qu’il serait nécessaire de revenir sur quelques instants que vous avez peut-être manqués et de réinitialiser une partie de ce que nous avons vu et pensé sur ce qui s’est passé lors de deux événements assez importants avant de passer à l’AT&T Pebble Beach Pro-Am et Saudi International plus tard cette semaine. Voici mes réflexions sur sept moments différents depuis la semaine dernière.

1. Fin du samedi soir au Farmers Insurance Open

Ce fut l’un des mouvements logistiques les plus sages (et les plus amusants !) du PGA Tour ces dernières années. Déplacer l’ouverture de l’assurance des agriculteurs vers un événement du mercredi au samedi a rendu le tournoi un peu décalé pendant les deux premiers jours, mais les deux derniers tours ont complètement basculé. Affronter les matchs de championnat de la conférence NFL est une course folle – je ne suis pas convaincu qu’une émission ou un événement de l’histoire de la télévision puisse prospérer dans un créneau horaire opposé quelconque Jeux éliminatoires de la NFL – et toutes les parties impliquées (PGA Tour, Farmers Insurance Open et CBS Sports) ont fait preuve de créativité avec une solution alternative. C’était une solution qui a conduit à la décision impressionnante – et aussi hilarante – de faire chanter Jim Nantz sur le golf depuis un stade Arrowhead enneigé.

Si vous avez apprécié le déménagement du mercredi au samedi, vous avez également de la chance. Il semble que ce soit quelque chose qui va durer pendant un certain temps, les Farmers tombant le dimanche du championnat de conférence dans un avenir prévisible.

« Le pro-am est un premier succès, mais nous pouvons créer des choses comme un gala de départ ou d’autres expériences uniques pour remplacer cet impact financier », a déclaré Marty Gorsich, directeur du tournoi Farmers. dit le San Diego Union-Tribune. « Tous les autres éléments vont bien. Je ne vois rien dans notre ancien format qui dit : ‘Nous devons revenir à ça.' »

Serait-ce un format que d’autres tournois pourraient adopter ? Je suis peut-être prisonnier du moment où ces séries éliminatoires de la NFL ont lieu, mais l’idée que le golf se termine aux heures de grande écoute samedi soir, du swing d’Hawaï à la semaine du Super Bowl – qui tombe pendant la semaine du Waste Management Phoenix Open avant revenir à une arrivée dimanche pour le Genesis Invitational à Riviera – est un délice absolu. Il y a des défis, bien sûr, mais cela créerait une expérience de visionnage unique, équivalant à repousser les matchs de football universitaire aux jeudis soirs. Vous ne voulez pas tous les faire comme ça, mais faire passer six semaines de l’année dans ce créneau horaire semble être une victoire facile.

« Les golfeurs à qui j’ai parlé l’aiment aussi » Jeff Dailey, PDG de Farmers Insurance, a ajouté. « Je ne dirai pas qui, mais la prédiction de quelqu’un était que trois ou quatre autres tournois pourraient également changer leurs dates. »

2. La trajectoire de Will Zalatoris

Que penser de Will Zalatoris ? Il n’a pas de victoire sur le PGA Tour, mais il a deux top 10 consécutifs pour aller avec cinq autres en 2021 – dont un assez célèbre à Augusta National. Son coup de balle est formidable et mentalement, il est mature et adepte. Même avec la façon dont il a parlé de sa défaite en séries éliminatoires contre List par la suite, il est évident qu’il est lucide et conscient de son jeu et de l’avenir.

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« Je veux aller chercher la semaine prochaine, c’est assez simple », a déclaré Zalatoris. « Je n’ai aucun regret aujourd’hui. Comme je l’ai dit, je pensais que je me suis battu comme un enfer toute la journée et que je me suis très bien comporté. J’ai eu mes chances, bien sûr, mais c’est juste la nature de ce jeu. C’est difficile de gagner ici, cela ne fait aucun doute. »

Statistiquement, Zalatoris est vraiment intrigant. Son coup roulé en boucle a attiré l’attention toute la semaine, et il n’a certainement pas l’air si beau ni si performant (il était n ° 127 en pourcentage de putt de 4 à 8 pieds la saison dernière). D’un autre côté, il est l’un des 15 meilleurs attaquants au monde. Si vous regardez les 12 derniers mois, Zalatoris se situe entre Brooks Koepka et Tony Finau en frappe de balle. Entreprise formidable, mais peut-être pas assez bonne compte tenu des problèmes de putting.

La partie qui m’inquiète plus que son mouvement difficile à regarder au ballon est ceci : il a un plancher bas avec son putter et aussi un plafond bas. La composition intéressante ici est le joueur n ° 2 mondial, Collin Morikawa, qui a également un plancher bas et un plafond bas. Ils sont classés de manière très similaire si vous regardez les coups gagnés en réalisant leurs 25 meilleurs tours et 25 pires tours au cours des dernières années. Aucun des deux classements n’est particulièrement bon. Cela devrait en fait être encourageant pour Zalatoris compte tenu du succès remporté par Morikawa sur le Tour. Le problème pour Zalatoris s’il veut suivre le chemin de Morikawa est que Morikawa est un frappeur de balle nettement meilleur que lui (et aussi à peu près tous les humains du monde). Une augmentation de la distance du tee pour Zalatoris devrait aider à combler cet écart, et si c’est le cas, le putt n’est pas si mauvais qu’il ne pourra pas lutter, et potentiellement gagner, plusieurs fois par an.

3. Attachant Viktor Hovland

S’il y a un autre joueur du top 10 dans son sport dans le monde en ce moment plus attachant que Viktor Hovland, je ne connais pas cette personne. Comme cela a été souligné à maintes reprises au cours des dernières semaines, il va absolument écraser dans le prochain documentaire Netflix sur le golf. Vous pouvez en dire beaucoup sur les athlètes lorsqu’ils se trouvent dans des situations nouvelles ou inconfortables, et Hovland ne pourrait pas sembler plus sympathique dans presque tous les cas à peine 30 mois après le début de sa carrière professionnelle. À certains égards, il est étrange de le considérer comme un athlète professionnel. Quand je pense aux trois meilleurs athlètes d’un sport donné, je pense à des gens qui se comportent avec beaucoup de fanfaronnade. Hovland est aussi modeste que poli et authentique. Morikawa, qui est classé une place devant lui, est à peu près le même, mais la présence de Hovland semble être moins réfléchie, ce qui lui donne un sentiment plus authentique. Si la nouvelle arrivait demain que Hovland n’a pas d’agent et portera son propre sac pour le reste de l’année, je ne serais honnêtement pas surpris. Rien de tout cela n’est nécessairement meilleur ou pire que la façon dont les autres joueurs du top 10 se comportent, mais cela se présente si bien dans un monde sportif moderne et fait de lui l’un des athlètes les plus faciles à soutenir au monde.

En plus de s’excuser auprès de l’entraîneur de Bland, qui interviewait Hovland après la manche, il a également eu cet échange hilarant avec les organisateurs du tournoi à Dubaï.

Et en plus de tout cela, il a comparé courir contre un quadruple vainqueur majeur (Rory McIlroy) pour 1,3 million de dollars pour atteindre le n ° 3 mondial à battre ses amis à Karsten Creek à Stillwater quand il était encore à l’université à État de l’Oklahoma.

Journaliste: Est-ce la meilleure fin de votre vie ?

Hovland : « Vu les circonstances, oui, c’est sûr »

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Journaliste: Pouvez-vous développer?

Hovland : « Je me souviens très bien d’un petit match que j’ai eu à l’université. Nous avions l’habitude de faire une petite Ryder Cup — moi et Kristoffer Ventura contre Zach Bauchou et Sam Stevens. C’est juste que nous jouions essentiellement pour le dîner et c’était un peu devenait sombre comme ça et c’était assez fougueux. Nous ne voulions tous pas perdre et je me souviens que nous faisions la meilleure balle en stroke play, je pense, et ils étaient à je pense trois coups avec trois à faire, et j’ai terminé le birdie, birdie, puis aigle sur le dernier pour les battre d’un coup et ils étaient tellement fous, et ça m’a apporté tellement de joie. Alors je me souviens de celui-là.

Un match à l’université pour des frites au fromage chez Joe’s est la récompense pour battre Rory McIlroy dans la plus grande victoire de sa vie !

4. La décision de Rory McIlroy

En parlant de renverser Rory, le double champion de cet événement a terminé par-bogey alors qu’il n’avait besoin que de par-par sur un par-4 pilotable et un par-5 accessible pour se qualifier pour les séries éliminatoires. C’est une décision et un tir qui ont beaucoup retenu l’attention ces dernières 24 heures. McIlroy n’a pas parlé après le tour, donc nous n’avons aucune idée de ce qui lui passait par la tête, mais deux choses me sont venues alors que je considérais son mini-effondrement avec le tournoi entre ses mains avec deux trous à faire.

un. Il m’a raconté une fois une histoire – et l’a répétée lors de sa dernière apparition dans No Laying Up – sur la difficulté qu’il y a en vieillissant à maintenir son innocence et à ignorer tous les endroits où l’on pouvait Mademoiselle. Comment il s’est demandé pourquoi Tiger Woods n’avait pas simplement frappé le conducteur dans toute la cour, mais maintenant il comprend pourquoi. Était-ce pour cette raison qu’il a frappé 3 bois sur le n ° 18 au lieu d’essayer de renverser un pilote avec une sortie d’eau devant lui? Je n’ai aucune idée. Le portage de 265 sur son deuxième coup était le maximum qu’il avait dans le n ° 18 toute la semaine sur ce trou, donc cela semblait assez conservateur compte tenu de la façon dont il l’avait joué le reste de la semaine.

deux. Il y a eu beaucoup de « mec ne ferme plus comme avant » par la suite. C’est peut-être vrai, peut-être que non, mais nous oublions très rapidement les pertes au début de la carrière d’un joueur lorsque nous recherchons une sorte de version nostalgique de cette personne plus tard dans la vie. McIlroy a remporté deux fois le PGA Tour en 2021 sans ses meilleurs atouts, et il a joué un golf formidable depuis la Ryder Cup. Cela ressemble un peu à cet étirement avant la pandémie quand tout le monde disait : « Rory ne peut pas garder une avance sur un Sunday » avant de remporter quatre victoires en six mois, dont une victoire sous pression au championnat des joueurs. Cela vaut la peine de garder une trace, surtout compte tenu de la façon dont j’ai terminé au DP World Tour Championship (également connu sous le nom de Ripped Shirt Invitational), mais je me méfie toujours de faire trop d’un coup, d’un tournoi ou même d’un an quand il vient à des carrières de plusieurs décennies comme celle de McIlroy.

5.Dominance du tennis

La victoire de Rafa Nadal à l’Open d’Australie dimanche m’a rappelé que les trois grands du tennis ont maintenant remporté 61 des 74 derniers tournois du Grand Chelem. Il n’y a pas de course comme ça au golf, et je ne suis pas sûr qu’il y en aura jamais. En fait, je suis retourné chercher quelque chose de similaire, et la seule chose qui s’en rapproche est la séquence de 1958 à 1978 au cours de laquelle Jack Nicklaus, Gary Player et Arnold Palmer ont remporté 31 des 84 championnats majeurs.

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Pas même proche de la domination du tennis Nada-Federer-Djokovic, mais toujours un tronçon assez impressionnant. Plus que tout, je pense que cela témoigne du fait qu’il est tellement plus difficile de gagner un tournoi de golf contre 155 autres joueurs sur 72 trous dans lesquels vous ne pouvez pas défendre ce qu’ils font que de gagner sept matchs contre sept. différents gars au cours de deux semaines. Cela ne rend pas meilleur ou pire, mais cela rend une proposition beaucoup plus difficile.

6. Sport normal à Torrey Pines

Nous avons eu un moment amusant « c’est un sport très normal » à Torrey Pines samedi soir lorsqu’un responsable des règles a été appelé pour examiner les grains de sable autour du ballon de Zalatoris après List, dont le ballon s’est retrouvé à environ 4 pouces du sien dans un bunker du fairway, soufflé et pulvérisé du sable sur tout le reste du bunker ainsi que la balle de Zalatoris.

SCS

SCS

Le caddie de List et les règles officielles ont tous deux manipulé un râteau autour du ballon avec l’habileté d’un diffuseur de bombes, mais les images avaient certainement ce « imaginez que cela se passe dans un autre sport! » ambiance.

7. Vidéo Lowry-Fleetwood

Ce concours trou-en-un que le DP World Tour a organisé entre Shane Lowry et Tommy Fleetwood dans lequel ils ont reçu 100 coups pour faire un as est convaincant et rappelle que des idées simples et bien exécutées avec les bonnes personnes sont invaincues.

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