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La randonnée émotionnelle de Tiger Woods le 18 de St. Andrews au 150e Open fait écho aux souvenirs légendaires de Old Course

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ST. ANDREWS, Écosse — Un trou peut raconter une histoire. Il ne peut pas raconter toute l’histoire, mais il peut encore raconter un histoire. Le trou qui pourrait servir de finale à jamais joué lors d’un championnat ouvert à St. Andrews a raconté une sacrée histoire vendredi après-midi.

Alors que Tiger a tapé pour la normale au n ° 17 lors de la deuxième manche du 150e Open, la foule immense juste au-delà de cette célèbre route s’est levée et a rugi, envoyant Woods sur la plus grande ligne d’arrivée de ce sport.

Tiger ne savait pas à quoi s’attendre au cours de ces 15 dernières minutes de jeu. Après son tour de 75, qui a suivi un 78 jeudi, Woods a déclaré qu’il essayait simplement de choisir entre un bois 3 et un bois 5 sur le dernier, inconscient de ce qui l’attendait. Ce n’était pas sans rappeler son premier voyage à St. Andrews en 1995 en tant qu’amateur de 19 ans. Il a tiré quatre tours dans les années 70 cette année-là, terminant T68.

« C’est là que tout a commencé pour moi en tant qu’amateur », a déclaré Woods cette semaine. « Ma première chance de jouer dans l’Open Championship était ici. Je n’oublierai jamais que j’ai joué avec Ernie Els et Peter Jacobsen les deux premiers jours. Nous avons eu la chance de jouer avec quelques grands lors des tours d’entraînement : Freddie [Couples]Raymond [Floyd], [Jose Maria Olazabal], [Bernhard] Langer. J’ai passé un bon moment en tant que jeune enfant, et ils m’ont montré comment jouer à ce parcours de et combien d’options différentes il y avait. »

Ainsi a commencé une aventure de toute une vie avec la plus grande construction d’Old Tom, que Woods appelle son parcours de golf préféré au monde.

« C’est incroyable l’ingéniosité qu’ils avaient alors que ce terrain de golf ait résisté à l’épreuve du temps aux meilleurs joueurs », a déclaré Woods. « Et tant que nous nous sommes rassemblés en tant que terrain, ce terrain de golf est toujours un défi. »

Tiger a attendu au 18e tee avec ses partenaires de jeu Max Homa et Matt Fitzpatrick, qui ont eu les honneurs sur la surface. Ils ont attendu que le groupe devant dégage le green, et Woods est passé le dernier, « écaillant » un bois 3 jusqu’à la vallée du péché. Tout le monde dans l’arène s’est levé, mais alors que le match n ° 19 se dirigeait collectivement vers le pont Swilican, un par un, les gens ont commencé à reculer. Les caddies, les porte-drapeaux, même les autres joueurs de Woods ont laissé tomber une étape, puis deux autres pour permettre au vainqueur majeur à 15 reprises d’englober pleinement la plus petite étape du sport.

« Alors que je descendais du tee, j’ai senti les gars s’arrêter et j’ai regardé autour de moi. ‘Où diable est [caddie] Joey [Lacava]?’ Il s’est arrêté là-bas, alors je lui ai donné le club », a déclaré Woods. « C’est à ce moment-là que j’ai commencé à réaliser: » Hé … « 

« C’est à ce moment-là que j’ai commencé à penser: » La prochaine fois que ça arrivera ici, je ne serais peut-être pas là. «  »

Tiger n’a jamais rompu le pas en traversant le pont, évitant le choix que tant de légendes ont fait de se détourner et d’éloigner l’avenir. Il a cependant attrapé sa casquette et l’a poussée vers le ciel, alors que tous ceux qui se soucient du golf le regardaient traverser le pont de pierre.

C’était une étape représentant l’endroit où Woods a résidé pendant la majeure partie de sa carrière, un voyage qui a sans doute commencé à cet endroit précis.

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En 2000, lors de son deuxième voyage à St. Andrews, Woods a peut-être joué le meilleur golf que le Old Course ait jamais vu. Il a tiré quatre tours dans les années 60 et a remporté le Claret Jug par huit pour terminer le Grand Chelem en carrière. À l’époque, il était peut-être le golfeur le plus singulier de tous les temps.

« Saint André [in 2000] était un niveau différent de frappe de balle « , se souvient Woods. « Je l’ai frappé tellement mieux qu’à Pebble [Beach]. » Woods avait remporté l’US Open à Pebble Beach pour 15 coups juste un mois plus tôt.

En traversant le pont devant Homa et Fitzpatrick, Tiger rencontra un visage familier. , se préparant à partir au n ° 1, s’est dirigé vers lui alors que Woods se dirigeait vers la ville.

McIlroy a toujours été le récipiendaire présumé du bâton, l’héritier présomptif de la génération post-Tiger. Après avoir tiré 66 au premier tour pour occuper la deuxième place sur 18 trous au 150e Open – McIlroy cherche à remporter son premier championnat majeur en huit ans – il a reconnu l’importance de ce moment. Rory pencha subtilement sa casquette vers Tiger. La symbolique n’était pas perdue : Woods vers la fin du parcours, McIlroy avec tout le match devant lui.

« J’ai vu Rory juste là », a déclaré Tiger. « Il m’a donné le bout de la casquette. C’était plutôt cool – les hochements de tête que je recevais des gars alors qu’ils sortaient et que j’entrais, juste le respect, c’était plutôt chouette. Et de la part d’une fraternité de joueurs niveau, c’est chouette de voir ça et de ressentir ça. »

Ce niveau de respect revient à quelques privilégiés, mais lors du troisième voyage de Woods ici en 2005, après plusieurs années de domination, tous les golfeurs du monde ont compris qu’ils avaient affaire à une légende. Tiger a remporté cet Open à St. Andrews par cinq sur l’écossais perpétuellement assiégé, Colin Montgomerie.

« Dans chaque majeure, tout le monde essaie de battre Tiger », a déclaré Retief Goosen cette année-là après avoir terminé T5. « Vous avez l’impression que si vous terminez devant lui, vous allez gagner le tournoi. Et c’est comme ça dans les tournois majeurs. C’est encore la même cette semaine. Vous continuez à jouer, continuez à essayer. Quand [Jack] Nicklaus était à son apogée, tout le monde essayait juste de finir devant lui pour gagner un majeur. C’est la même chose. »

Les fans se sont levés dans toutes les directions et sont apparus à chaque ouverture vendredi alors que Woods continuait sa marche jusqu’au n ° 18. Son groupe a continué à s’attarder à une distance décente derrière; La foulée incomparable de Tiger avec ses épaules hautes et ses bras oscillants était tout ce qui comptait. Le boitement était à peine perceptible.

Et puis Tiger Woods a fait quelque chose de remarquablement rare de la part de quelqu’un qui a été collé sur nos écrans de télévision plus que quiconque dans l’histoire du sport. J’ai créé.

« C’est très émouvant pour moi », a déclaré Woods. « Je viens ici depuis 1995, et je ne sais pas quand — je pense que le prochain arrive en, quoi, 2030? — et je ne sais pas si je serai physiquement capable de jouer d’ici là Donc, pour moi, j’avais l’impression que c’était peut-être mon dernier British Open ici à St Andrews. Et les fans, l’ovation et la chaleur, c’était une sensation incroyable.

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« Je comprends ce que Jack et Arnold [Palmer] avait traversé dans le passé. Je me sentais un peu comme ça à la fin. Et juste la chaleur et la compréhension collectives. Ils comprennent ce qu’est le golf et ce qu’il faut pour être un champion Open. Et j’ai eu la chance et la chance d’avoir gagné deux fois ici. Et c’était très émouvant simplement parce que je ne sais pas à quoi ressemblera ma santé. Et j’ai l’impression que je pourrai jouer aux futurs British Open, mais je ne sais pas si je pourrai jouer assez longtemps pour que quand ça reviendra ici, ‘Est-ce que je jouerai encore ?' »

Woods a également raté la coupe lors de sa dernière apparition au Old Course en 2015. Parmi les moments les plus mémorables de cet Open, Palmer lui-même a pleuré sur ce qu’il savait être sa dernière visite à St. Andrews. Tiger éprouvait différents types d’émotions, mais la ligne directrice était la même : St. Andrews est un endroit spécial dans le monde du golf, et il tire quelque chose de profond même des hommes les plus durs de ce sport.

« Et puis, à mesure que je me rapprochais du green, plus dans le trou, l’ovation est devenue plus forte et a obtenu – vous pouviez sentir la chaleur et vous pouviez sentir les gens des deux côtés », a déclaré Woods. « J’avais l’impression que tout le tournoi était là.

« Ils ont tous apprécié ce que j’ai fait ici pendant les années où j’ai joué – j’ai remporté deux championnats ici – mon succès au British Open et tous mes moments que j’ai appréciés ici en Écosse et en jouant, j’avais l’impression ça a atteint son paroxysme alors que je me dirigeais vers ma balle de golf. »

Alors que Woods s’avançait pour frapper son putt, ils s’alignaient sur le balcon du Hamilton Grand à deux douzaines de mètres derrière Tom Morris, le bien nommé 18e trou sur le parcours de golf le plus emblématique de la planète. Hommes, femmes et enfants se tenaient là-haut, au-delà des tribunes bleues et du célèbre classement jaune, tenant leurs téléphones encore plus haut.

Des cornemuses jouaient au loin. Des mouettes se balançaient au premier plan. Le soleil écossais s’est jeté dans chaque crevasse de l’Ancien. Les gens regardaient de chaque bâtiment et hôtel en vue alors que Tiger frappait son putt. En ce qui concerne les scènes, il n’y a pas eu beaucoup de mieux, même à St. Andrews.

Woods a raté celui-là pour un 2, et il a raté le suivant pour 3. Alors qu’il tapait pour le par et un 75 sans signification, il regarda la ligne de son putt de birdie et secoua la tête en ayant soufflé ce qui n’aurait pas pu être moins. – putt important.

Un compétiteur transcendant jusqu’au bout.

Les applaudissements durent jusqu’à ce qu’il passe devant le bâtiment Royal & Ancient en direction de la mer du Nord et finisse par disparaître. C’est peut-être la dernière fois que Tiger Woods fait cette promenade… ou peut-être pas. Un trou peut raconter une histoire, et ce trou en a raconté une dont nous avons toujours su qu’elle était vraie.

« J’ai mis mon cœur et mon âme dans cet événement au fil des ans, et je pense que les gens ont apprécié mon jeu. »

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