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Jordan Spieth remporte le RBC Heritage 2022 : cinq points à retenir d’une victoire improbable à Harbour Town

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La victoire de Jordan Spieth dimanche au RBC Heritage a été emblématique de toute sa carrière. Il contenait une myriade de rebondissements – y compris un trajet en voiturette de golf bizarre et hors des sentiers battus jusqu’au premier trou des séries éliminatoires – et s’est finalement terminé par un « attendez, comment diable tient-il le trophée? » acte final. C’est en grande partie ce que Spieth a été au cours des neuf dernières années, ce qui a fait de lui à la fois une joie à couvrir et un cauchemar à enraciner, mais jamais – je veux dire jamaisquelles que soient les circonstances – sans importance à regarder.

La victoire de Spieth est la 13e d’une carrière qui a été à la fois plus longue et plus courte qu’il n’y paraît. Cela le prépare pour un été plein d’espoir au cours duquel il aura deux événements dans sa ville natale, une tentative de grand chelem à Southern Hills et, le grand-père de tous, une reprise de l’Open Championship lors de la 150e édition de cet événement cet été à le Old Course, où il a failli remporter son troisième majeur consécutif en 2015.

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À la lumière de ce qui s’est passé dimanche à Harbour Town et de ce qui attend Spieth au cours des trois prochains mois, j’ai noté quelques réflexions persistantes sur une victoire qui n’aurait probablement pas dû être et ce que nous devrions ressentir à propos de ce qu’elle préfigure cet été. .

1. Nous devons parler de Cameron : Pas l’entraîneur de Spieth, Cameron McCormick, mais le bâton plat. Le Scotty. C’était mauvais la semaine dernière – Spieth a déclaré qu’il avait remporté le tournoi sans son putter, ce qui était en grande partie vrai – mais ce n’est pas comme si c’était une anomalie en 2022. C’était la sixième fois de ses huit derniers tournois en partie par coups dans lesquels il est coups perdus sur le terrain dans cette catégorie, et Data Golf montre que sa moyenne mobile sur 50 rounds est presque aussi mauvaise qu’elle ne l’a jamais été depuis qu’il est redevenu professionnel en 2013.

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Il met pire qu’un clip moyen du PGA Tour, et aucune des données granulaires n’est particulièrement encourageante. Il est en dehors du top 100 du PGA Tour en putts effectués à l’intérieur de 10 pieds, de 10 à 15 pieds et de 15 à 20 pieds. La grâce salvatrice, si vous voulez l’appeler ainsi, est sa performance de 20 à 25 pieds, où il est 82e. Au-delà de 25 pieds, il remonte jusqu’à la 162e. L’encouragement dans tout cela est que sa performance au putt d’approche se classe 26e sur le circuit cette année, ce qui me rappelle cette grande citation de Justin Thomas du Masters il y a deux semaines.

« Il a la meilleure vitesse de putter que je pense avoir jamais vue », a déclaré Thomas. « Vous regardez tous ses putts, en particulier tous ses putts de milieu de gamme, chacun d’eux entre avec exactement la même vitesse. Ils ne touchent pas le fond du trou. Ils vont probablement aller de 6 à 12 pouces après le trou. Je ne pense pas que les gens réalisent à quel point c’est difficile et à quel point c’est bon de le faire systématiquement à chaque fois.

Le problème pour Spieth n’est donc pas qu’il n’est pas à la traîne, mais qu’il n’est pas notation Eh bien, ce qui, lorsqu’il est associé à une bonne frappe de balle, est traditionnellement le moyen de gagner un événement du PGA Tour.

2. La frappe de balle arrive : Après avoir commencé l’année assez mal, Spieth n’a eu qu’un seul événement de frappe de balle négatif au cours de ses sept derniers. Malheureusement pour lui, c’était au tournoi dont il avait le plus envie et signifiait qu’il lançait Air Spieth vendredi soir pour rentrer tôt d’Augusta pour la première fois de sa carrière. Ce qui est étrange pour Spieth en ce moment, c’est qu’il la conduit aussi bien qu’il ne l’a jamais fait dans sa carrière – du moins statistiquement – ​​et c’est bien pire. Spieth perd près de deux coups par événement avec son putter, et même s’il ne sera probablement jamais le putter qu’il était dans ses beaux jours de 2015-17, il n’a jamais eu une saison complète où il était pire que la moyenne du PGA Tour. Il va de soi que, même si la routine avant le tir engendre toutes sortes d’angoisses, un retour de Spieth à la ligne de base cet été sur les greens pourrait entraîner beaucoup plus de conflits que ce que nous avons vu au début de 2022.

« J’ai vraiment très bien frappé la balle tout le printemps, mieux que l’an dernier, et je n’ai tout simplement pas marqué », a déclaré Spieth dimanche. « Alors j’ai juste, j’ai passé beaucoup d’heures sur le green cette semaine, et pour être honnête, si cela a aidé progressivement, c’était juste assez. J’ai encore beaucoup de travail à faire. J’ai mis beaucoup de travail dans mon plein essor, et cela enlève certainement une partie du temps que vous consacrez à d’autres parties de votre jeu, y compris le putting »

3. Il n’aurait probablement pas dû gagner : C’était la partie la plus étrange de dimanche. Quand il a terminé à 13 sous avec une poignée de groupes derrière lui, il avait la sensation de quelqu’un qui a bien fermé et pourrait prendre un peu d’élan pour son prochain départ. Puis le terrain a commencé à pétiller, et soudain Spieth serrait la main de son coéquipier de la Ryder Cup, Patrick Cantlay, sur le 18e tee et le caddie Michael Greller cherchait son dossard de caddie. Voici l’avantage de vous rapprocher du PGA Tour semaine après semaine : vous allez en perdre certains que vous auriez dû gagner et en gagner d’autres que vous auriez dû perdre. Spieth a connu le premier dans le passé, mais le second s’est réalisé dimanche.

Selon Data Golf, les 2,91 vrais coups de Spieth gagnés contre le terrain remportent un événement régulier du PGA Tour environ 5% du temps. Il est rare de gagner un tournoi avec moins de trois coups gagnés par tour pendant une semaine. Cela peut aussi aller dans l’autre sens. En 2017, Spieth a gagné près de cinq coups par tour au Northern Trust, ce qui garantit une victoire sur le PGA Tour près de 100% du temps (ce domaine, cependant, était probablement plus proche du niveau des championnats majeurs). Il a perdu contre Dustin Johnson en séries éliminatoires. L’exemple récent le plus extrême en est la performance de Phil Mickelson lors de l’Open Championship 2016. Lefty a gagné 6,6 (!!) coups par tour sur le terrain – ce qui assure une victoire majeure 99,9% du temps – mais il a perdu contre Henrik Stenson par trois (!).

Dans une carrière comme celle de Spieth (ou de Mickelson), cela a tendance à s’équilibrer avec le temps, mais il est juste de dire que Spieth en a volé un dimanche à Harbour Town.

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4. L’ancien parcours : Il y a eu beaucoup de discussions dimanche sur la façon dont le Masters de l’année prochaine tombe à Pâques, un jour férié au cours duquel Spieth a remporté deux événements consécutifs, et le championnat PGA, où Spieth ira pour le grand chelem en carrière le mois prochain. Cependant, c’est du 150e Open Championship au Old Course de St. Andrews dont je veux parler. C’est le terrain de jeu de Spieth. Il est détruit à Opens, dont cinq top 20 lors de ses six derniers départs – dont l’un a failli manquer au Old Course en 2015 lorsqu’il a remporté le chelem de cette année-là au 71e trou du troisième événement et a raté une éliminatoire d’un seul coup. Les malheurs peuvent voyager – il en a raté un court sur le dernier trou de son troisième tour l’année dernière avant de tomber contre Collin Morikawa dimanche – mais Spieth contient plus de mysticisme que la plupart dans un jeu et sur un parcours qui semble disproportionné (et inexplicablement) le récompenser. À moins d’un tirage au sort par mauvais temps, il va presque certainement se battre pour ce qui sera l’événement le plus important et le plus historiquement important de 2022.

5. Qui est-il ? Je passe beaucoup de temps et d’énergie à réfléchir à cette question, mais c’est mon travail d’avoir une réponse. Pourtant, après neuf ans à le couvrir, je ne suis toujours pas sûr de savoir. Ce n’est sûrement pas le gars qui a gagné au clip Tiger Woodsian auquel il a gagné en 2015. Mais tout aussi sûrement ce n’est pas le garçon perdu qui n’a pas pu trouver la face du club en 2019 et 2020. Il est impossible d’arrêter mais tout aussi impossible parfois de croire en. Il défie l’entendement. Les joueurs avec une compétence singulière historiquement grande comme Rory McIlroy et Collin Morikawa ont plus de sens. Lorsque vous regardez Rory frapper des disques, vous comprenez son chemin. Quand vous voyez les coups d’approche de Morikawa, son avenir est dans le domaine de la compréhension. La seule chose pour laquelle Spieth est connu, bien que parfois à tort, est devenue sa plus grande responsabilité. Il ne semble pas posséder de compétences d’élite pour le moment, et en plus de cela, il est pénible à regarder de tant de façons différentes. Rien ne s’additionne.

Pourtant il gagne. Il y a une humanité séduisante dans son jeu (et sa personnalité) qui émoustille tous ceux qui veulent entrer sur le ring avec lui. Comme un combattant grumeleux avec rien d’autre qu’un nez pour survivre, il essaie juste de se rendre à la fin du tour … et de la semaine. Et il l’a souvent fait. Spieth a remporté près de 6% de ses 226 événements du PGA Tour à travers ce qui est déjà une carrière au Temple de la renommée. Bien que les quatre dernières années n’aient pas été aussi abondantes que la première demi-décennie, l’espoir plane toujours quelque part dans le futur. Car comme beaucoup de ceux qui ont peiné avant lui, il possède un jeu aussi dangereux pour lui que pour le reste du terrain. Mais comme peu de ceux qui l’ont jamais fait, son désir d’être grand est presque sans égal. La seule constante dans sa carrière a été celle-ci : même si nous ne peut (et ne le fera probablement pas) jamais le comprendre, cela importe très peu parce que j’ai semble toujours capable de comprendre Article dehors, souvent quand tout le monde s’y attend le moins.

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