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Greg Norman affirme que les commentaires controversés de Phil Mickelson ont retardé le lancement de la ligue de golf soutenue par l’Arabie saoudite

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Le lancement de la ligue de golf soutenue par l’Arabie saoudite s’est presque déroulé sans accroc… jusqu’à ce que ce ne soit pas le cas. La ligue de golf rivale du PGA Tour, dirigée par le PDG et légende du golf Greg Norman, fait la une des journaux depuis près de trois mois, ces titres contenant principalement les noms des meilleures stars qui se sont retirées de la concurrence potentielle. Lundi, dans une interview avec ESPN, Norman a révélé que la ligue devait lancer la semaine du Genesis Invitational à la mi-février, mais les commentaires controversés de Phil Mickelson – le plus grand nom étroitement lié à la nouvelle ligue – ont mis arrêt des festivités.

« Il n’en est pas question [Mickelson’s comments] blessé », a déclaré Norman à ESPN. « Cela a blessé beaucoup d’aspects. Ça fait mal au PGA Tour. Ça nous fait mal. Ça fait mal le jeu de golf. Ça fait mal Phil. Alors oui, sur tous les fronts. Ce n’était pas seulement spécifiquement pour nous. Mais cela a définitivement créé une dynamique négative contre nous. »

« Très honnêtement, nous étions prêts à lancer le mardi ou le mercredi de Genesis », a ajouté Norman. « Nous avions suffisamment de joueurs dans notre force de terrain, ou un produit viable minimal, prêts à nous rejoindre. Et quand tout cela s’est produit, tout le monde a eu le trac, et le PGA Tour a menacé les gens d’interdictions à vie et de choses comme ça. »

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Pour mettre en contexte les commentaires de Mickelson, dans une interview de novembre avec Alan Shipnuck du Firepit Collective, le vainqueur du championnat PGA 2021 a été cité comme qualifiant les Saoudiens de « mères effrayantes ». Le motif du six fois champion majeur de travailler avec de telles personnes était simple : utilisez-le comme un point de levier contre le PGA Tour afin de négocier une plus grande part du gâteau pour les joueurs – à savoir le gâteau des médias numériques.

« Nous savons qu’ils ont tué [Washington Post reporter and U.S. resident Jamal] Khashoggi et ont un bilan horrible en matière de droits de l’homme. Ils exécutent des gens là-bas parce qu’ils sont homosexuels. Sachant tout cela, pourquoi l’envisagerais-je même », a déclaré Mickelson. « Parce que c’est une opportunité unique de remodeler le fonctionnement du PGA Tour. Ils ont pu se débrouiller avec des tactiques manipulatrices, coercitives et musclées parce que nous, les joueurs, n’avions aucun recours. Un gars aussi gentil que [PGA Tour commissioner Jay Monahan] apparaît comme, à moins que vous n’ayez un effet de levier, il ne fera pas ce qui est juste. Et l’argent saoudien nous a finalement donné cet effet de levier. »

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Ces citations ont été publiées la semaine du Genesis Invitational, trois mois après l’interview à l’unisson avec un lien de précommande vers le livre de Shipnuck sur Mickelson. C’est alors que le plan directeur de Norman a rencontré un problème.

Le double champion de l’Open et PDG de LIV Investments affirme que 30% des 50 meilleurs joueurs du monde étaient engagés dans sa ligue avant les commentaires de Mickelson. Bien qu’il ait confirmé le retrait de certains joueurs, il reste à voir lequel des meilleurs joueurs viendra dans le coin de Norman.

Tout cela devrait être répondu en temps voulu, car la LIV Golf League devrait démarrer du 9 au 11 juin au Centurion Golf Club de Londres. Quarante-huit participants participeront à l’événement inaugural de la ligue alors que la liste d’inscription a dépassé les 200 noms, par Normand.

Quant à Mickelson, il y a des spéculations selon lesquelles il s’est déjà engagé dans les huit événements de la LIV Golf Invitational Series. Encore à valider, tout ce que nous savons avec certitude, c’est que le joueur de 51 ans garde « toutes les options ouvertes » car son agent, Steve Loy, a confirmé l’inscription de Mickelson au championnat PGA, à l’US Open et au premier LIV Golf Invitational. .

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