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Examen de l’énorme avantage de Will Zalatoris après que la star en herbe du PGA Tour ait remporté sa première victoire en carrière

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finalement obtenir la victoire que son jeu au cours de ces 17 mois a prédit. Telle est la vie d’une star du professionnel en herbe en 2022.

L’histoire de Zalatoris commence bien avant le Masters 2021, mais pour les besoins du golf en tant que sport spectateur sur la plus grande scène, c’est là que Zalatoris s’est présenté au monde. Cela se perd un peu, mais il a failli gagner ce Masters. Hideki Matsuyama l’a battu d’un seul coup après que Zalatoris ait joué les quatre derniers trous en 2 sous tandis que Matsuayma les a joués en 3 plus.

Ainsi a commencé une série d’un an et demi d’appels rapprochés. Deux autres top 10 aux majors en 2021 suivis de deux deuxièmes aux majors en 2022 – l’un d’eux en séries éliminatoires contre Justin Thomas – ainsi que cinq autres top six sur le cette saison. Zalatoris l’a bien résumé lors de sa conférence de presse post-tournoi à Memphis.

« C’est un peu difficile de dire » il était temps « quand c’est votre deuxième année sur le Tour, mais il était temps », a déclaré Zalatoris.

Le golf c’est malin. La performance de Zalatoris à St. Jude n’était pas sa meilleure des deux dernières années. Ce n’était même pas proche. En termes de coups gagnés, Zalatoris était meilleur à l’US Open 2020 à Winged Foot, aux Masters 2021 susmentionnés, aux Masters de cette année, au Championnat PGA de cette année, à l’US Open de cette année, au Memorial en juin et au Farmers Insurance Open en janvier, qui il a perdu en séries éliminatoires contre Luke List. Alors, bien sûr, il perd ces sept tournois et remporte celui-ci. Quand les meilleurs joueurs disent qu’ils vont continuer à frapper à la porte et croire que ça va tomber, c’est plus ou moins ce qu’ils veulent dire.

« Je pense que chaque fois que vous vous mettez en lice, vous apprendrez quelque chose sur vous-même », a-t-il déclaré. « La première seconde au Masters a changé ma vie car cela m’a mis en position de jouer ici autant que je le voulais et m’a mis en quelque sorte sur la carte. La seconde à la PGA a été une sorte d’affirmation que ce n’était pas un coup de chance d’une semaine, et le troisième à l’US Open m’a donné encore plus la conviction que je peux gagner un majeur, je peux gagner ici.

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Zalatoris n’a disputé que 56 événements du PGA Tour, et il est maintenant à six coups d’avoir cinq victoires, dont trois championnats majeurs. Pensez-y une minute. Six coups sur cinq victoires dont trois majeures lors de ses 56 premiers départs sur le PGA Tour. À juste titre, c’est quelqu’un qui a presque rassemblé ces chiffres dans le sien 56 premiers départs qui me rendent si optimiste sur la trajectoire de la carrière de Zalatoris. Faisons un test statistique en aveugle pour nous immerger dans ce point.

SG sur le tee

0,56

0,53

Approche SG

0,95

0,90

SG autour du green

0,04

0,14

Mettre SG

-0,11

0,00

Té SG au vert

1,54

1,57

Les manches 203 219
gagne 5 1
Majors deux
top 10 majeur 6 6

Le joueur 1 est Collin Morikawa et le joueur 2 est Zalatoris. Jusqu’à ce que vous arriviez à la partie victoires et majors, ils sont presque identiques, et pourtant nous n’en parlons pas comme étant dans la même stratosphère. La plupart de cela est dû au fait que nous surévaluons follement les victoires majeures, en particulier au début de la carrière d’un joueur. C’est en partie parce que nous sous-estimons les non-victoires, dont Zalatoris en a eu beaucoup. Tout cela impliquerait, cependant, que nous devrions probablement en parler – du moins en termes de ce qu’ils accomplissent à partir de maintenant – de manière plus synonyme.

Lorsque Zalatoris a versé un 10 pieds au 72e trou dimanche qui aurait pu lui faire gagner le tournoi de golf, il s’est tourné vers quelqu’un derrière lui, vraisemblablement son caddie, et a crié : « Maintenant, qu’est-ce qu’ils vont dire ?! » C’était clairement une exclamation dans la chaleur du moment (que vous aimez toujours voir), mais cela a souligné un peu la confusion sur ce qu’est Zalatoris en tant que joueur.

S’il est vrai que son coup roulé sur des putts courts donne l’impression que ses coudes sont tasés, sa performance globale est solide, voire supérieure à la moyenne. Cette saison, il a gagné en coups positifs, ce qui, lorsque vous frappez la balle de golf comme Zalatoris, est largement suffisant pour gagner plusieurs fois par an. Il est également l’un des meilleurs putters de lag sur le PGA Tour (il est actuellement T3 en performance de putt d’approche). Parce que le coup a parfois l’air si grotesque, cependant, peut-être que des fans occasionnels ou même certains médias ont développé un récit sur Zalatoris qui n’est pas vraiment vrai et une partie de cela est probablement à quoi il répondait. Encore une fois, tout cela ne fait que me rendre plus enthousiaste quant à l’endroit où il se dirige.

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Joseph LaManga a lancé une question lors de la dernière manche du championnat St. Jude dimanche qui me fascine. Si vous deviez choisir les gains de carrière d’un joueur à partir du 1er janvier 2023, qui choisiriez-vous ? L’âge élimine des gars comme et probablement même Jordan Spieth et Justin Thomas. Nous supposons que les revenus de LIV Golf ne comptent pas, donc cela exclut Bryson DeChambeau et Brooks Koepka.

Vous voulez une jeune star capable de profiter de l’afflux d’argent que le PGA Tour a apparemment fait son chemin au cours des deux prochaines décennies. Vos vrais candidats sont probablement Scottie Scheffler, Viktor Hovland, Sam Burns, Jon Rahm, Morikawa et Zalatoris.

Au début, j’ai écarté Zalatoris, mais plus j’y pensais, plus je suis convaincu que cela pourrait être la bonne réponse. À tout le moins, ce n’est pas évidemment que vous choisiriez Scheffler ou Hovland ou Morikawa ou Rahm plutôt que Zalatoris, ce qui est une chose étonnante à dire à propos de quelqu’un qui n’a pas remporté de victoire sur le PGA Tour il y a 24 heures. Et tandis que quand il s’agit de prendre Zalatoris, avec quelque chose de valable en jeu, je ne suis toujours pas sûr que je le ferais. La partie qui devrait concerner le reste du monde pour les 10 ou 15 prochaines années, cependant, c’est que je ne suis pas sûr non plus que je ne le ferais pas.

Rick Gehman et Kyle Porter récapitulent le championnat FedEx St Jude 2022. Suivez et écoutez The First Cut sur Podcast Apple et Spotify.

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