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Dustin Johnson dirige le groupe de joueurs prêts à participer au premier événement sur invitation de la LIV Golf Series

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Il a été discuté jusqu’à la nausée au cours des quatre derniers mois, et mardi, le champ pour le premier événement LIV Golf Invitational Series a finalement été rendu public. Dustin Johnson, le golfeur classé 13e au monde, est en tête de la liste des joueurs qui participeront à l’événement de 48 joueurs et 12 équipes au Centurion Club de Londres du 9 au 11 juin en face de l’Omnium canadien du PGA Tour et du DP World. Mixte scandinave de la tournée.

Martin Kaymer et Lee Westwood étaient présumés être les seuls anciens n ° 1 mondiaux à être impliqués, mais l’ajout de Johnson est une surprise majeure. Le joueur de 37 ans a remporté 24 victoires sur le PGA Tour – dont l’US Open 2016 et le Masters 2020 – et il a fait partie intégrante de l’équipe américaine lors des récentes Presidents Cups et Ryder Cups.

« Dustin a envisagé l’opportunité de temps en temps au cours des deux dernières années. En fin de compte, il a décidé qu’il était dans son intérêt et celui de sa famille de la poursuivre », a déclaré l’agent David Winkle dans un renversement de la position prise par Johnson. Le 20 février, cela indiquait qu’il était « pleinement engagé » dans le PGA Tour. « Dustin n’a jamais eu de problème avec le PGA Tour et est reconnaissant pour tout ce qu’il lui a apporté, mais au final, il a estimé que c’était trop convaincant pour le laisser passer. »

Parmi les autres noms notables qui joueront, citons Louis Oosthuizen (OWGR n ° 20), Kevin Na (33), Talor Gooch (35) et Sergio Garcia (54). Il y avait 42 noms publiés avec cinq des places restantes réservées aux joueurs de l’Asian Tour et l’autre présumé être pour Phil Mickelson.

Dustin Johnson

13

Louis Oosthuizen

vingt

Kévin Na

33

Talor Gooch

35

Serge García

54

Pablo Larrazabal

65

Richard Bland

66

Matt Jones

68

Shawn Norris

69

Sam Horfield

72

Lee Westwood

74

Ryō Kinoshita

87

Ian Volaille

89

Bernd Wiesberger

90

hudson-swafford

90

Olivier Becker

93

Jinichirô Kozuma

103

Scott Vincent

109

Justin Harding

111

Laurie Canter

114

Branden Grace

118

charl schwartzel

120

Sadom Kaewkanjana

125

Henri Duplessis

128

Phachara Khongwatmai

133

sihwan kim

138

JC Ritchie

154

Adrien Otaegui

162

Hideto Tanihara

173

Martin Kaymer

210

Jediah Morgan

235

Blake Windred

250

TK Chantananuwat

272

patauger ormsby

276

Peter Uihlein

319

Graeme McDowell

376

Turc Petit

706

Olivier Fisher

979

Andy Ogletree

1324

Chase Koepka

1543

David Puig

1706

James Piot

1731

Avec la révélation des noms des joueurs du PGA Tour et du DP World Tour, il faut se demander ce qui se passera ensuite en termes de mesures disciplinaires potentielles. Le PGA Tour devrait annoncer des sanctions pour ceux qui choisissent de jouer pour LIV Golf dans un avenir proche en supposant que les participants feront face à une suspension ou peut-être même à une interdiction à vie du PGA Tour.

Non seulement les deux circuits masculins prédominants devront établir leur position à long terme, mais les quatre instances dirigeantes en charge des grands championnats devront en faire une. La United States Golf Association (USGA) est plongée dans une situation moins qu’enviable alors que l’US Open est prévu du 16 au 19 juin, une semaine après le premier LIV Golf Series Invitational, et leur décision d’inclure ou d’exclure des concurrents pourrait avoir des ramifications.

Il y a quelques semaines, le PGA Tour refusé toutes les demandes des joueurs pour l’événement soutenu par l’Arabie saoudite. Alors que certains pensaient que les joueurs recevraient des dérogations pour le tournoi inaugural, il s’est avéré que ce n’était pas le cas, et le DP World Tour a rapidement suivi les traces du PGA Tour en donnant à ses membres le même verdict.

Dirigé par le PDG Greg Norman, LIV Golf est sur le point de lancer sa série de huit tournois à partir de Londres avec des bourses astronomiques : 20 millions de dollars en prix individuels, plus un paiement d’équipe de 5 millions de dollars. Ceux-ci sont financés par le Fonds d’investissement public d’Arabie saoudite, qui a récemment mis en place un financement supplémentaire de 2 milliards de dollars pour les futures itérations de la ligue qui devraient inclure plus d’événements, car cette série de huit tournois n’est que le début. L’objectif est de passer à 10 tournois en 2023 et 14 tournois les deux années suivantes.

Au-delà du simple objectif d’organiser des tournois, c’est de leur fournir certains des meilleurs joueurs du monde. Le premier événement à Londres manque de profondeur en termes de talent, mais combien de temps faudra-t-il avant qu’une jeune star comme Joaquin Niemann voit Richard Bland gagner 10 millions de dollars en seulement trois tournois de travail et se demande : « Je vais tellement mieux que lui, pourquoi est-ce que je ne joue pas pour ce genre d’argent ?

Il y a eu beaucoup de débats avant le premier événement LIV Golf, mais maintenant que le terrain est défini, comment le produit actuel se positionnera-t-il à côté du PGA Tour et du DP World Tour ?

Les prix des billets sont exorbitants et la distribution de diffusion a atteint un hic ; le premier événement sera diffusé sur YouTube. Si la qualité du jeu est médiocre, il se peut qu’il n’y ait pas beaucoup d’attrait, voire aucun, pour le fan occasionnel. Cependant, comme cela a été le cas au cours des 120 derniers jours environ, nous devrons simplement attendre et voir que le premier coup de départ sera frappé pour confirmer quoi que ce soit de plus.

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