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Des stars du PGA Tour comme Rory McIlroy et Jon Rahm dénoncent à nouveau le « risque massif » de la ligue de golf saoudienne

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Est-ce un tournant dans l’histoire du golf professionnel ou simplement le Fyre Festival 2.0 ? Le vacarme des bavardages sur la Super Golf League, un rival soutenu par l’Arabie saoudite qui affronterait ostensiblement le , n’a jamais été aussi fort qu’il ne l’a été cette semaine lors du Genesis Invitational 2022.

Cependant, la ligue a actuellement la même sensation que le tristement célèbre festival de musique de 2017 aux Bahamas qui a donné naissance à une douzaine de documentaires : des tonnes de promesses sur la façon dont les choses vont être géniales sans rien à montrer (encore) pour tous les bloviateurs.

Cela pourrait changer, et il semble que ce sera le cas. Selon le golfeur du PGA Tour Kramer Hickok, 17 golfeurs se sont inscrits pour « sauter » dans la Super Golf League, qui sera financée par le bras monétaire du gouvernement saoudien et jouée sous la bannière de l’Asian Tour. Selon un rapport de mercredi soir, ce nombre est passé à 20, ce qui est le point de basculement pour une annonce… à une date ultérieure.

Les bonus de signature à neuf chiffres et les visions du globe-trotter doivent être réalisés ou écrasés à un moment donné, et il semble que nous puissions atteindre ce moment de pendule pendant, de toutes les semaines, la semaine du championnat des joueurs. Cet événement est une célébration annuelle de tout ce que le PGA Tour a fait et de ce qu’il pourrait devenir dans le futur. Cette année, il s’agira peut-être davantage de ce que c’est habitude devenir dans le futur.

Ce n’est pas comme si le PGA Tour ne travaillait pas pour rassasier les joueurs. Selon Golf Channel, il a organisé des événements d’équipe d’automne à gros budget où ses stars pourraient se rassembler sans craindre de manquer des coupes.

Cependant, la ligue saoudienne proposée peut offrir ce que le PGA Tour ne peut pas : des sommes d’argent impies sans aucune condition. Le PGA Tour ne paie pas de frais d’apparition, et il ne le peut pas en raison de son statut fiscal 501(c)(6). Et bien sûr, il y a toujours des conditions, surtout lorsque le gouvernement saoudien claque son nom dans toute la ligue. Il y a probablement Suite cordes attachées que quiconque impliqué n’a jamais connu auparavant.

Ainsi, la ligne dans le sable a apparemment été tracée (peut-être littéralement), et les golfeurs ont été interrogés à ce sujet toute la semaine à Riviera. Le groupe démographique qui semble intéressé a tendance à être plus âgé et plus accompli. Pensez à l’arrière de tir vieillissant à la recherche d’un dernier contrat monstre avec l’Orlando Magic. Phil Mickelson est le plus grand nom qui a été lié à la ligue, surtout après sa tirade « d’avidité odieuse » sur le PGA Tour il y a quelques semaines.

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Bryson DeChambeau semble être la valeur aberrante dans tout cela : une jeune superstar encore en développement qui peut lutter partout où il veut lutter. Adam Scott, qui a dit qu’il avait « juré de garder le secret », était un peu une surprise, mais il est l’archétype du joueur que j’envisage d’aller potentiellement dans la Super Golf League.

« Je pense que le calendrier qu’ils proposent est probablement très attrayant pour la plupart des golfeurs, je pense », a déclaré Scott. « Vous savez, selon vos objectifs au golf, je pense que le calendrier est très attrayant. De ce côté-là, j’envisagerais de le faire, c’est sûr. Du point de vue du style de vie, oui. »

Scott était en minorité cette semaine, cependant. Certains des joueurs les plus puissants (et sans doute les plus pertinents) du jeu se sont prononcés fermement contre le SGL.

Rory Mc Iroy : « Je suppose que je suis intrigué. … Comme, cela semble juste un risque énorme et … je peux peut-être donner un sens à cela pour les gars qui arrivent aux dernières étapes de leur carrière, bien sûr. Je ne pense pas que c’est ce que une ligue de golf rivale est vraiment. Ce n’est pas ce qu’ils vont vouloir, n’est-ce pas ? Ils ne veulent pas une sorte de ligue qui ressemble à un circuit pré-Champions. Je comprends la partie financière pour les gars qui sont plus tard dans leur carrière. Vous regardez les gens qui ont déjà dit non – Rahm, le numéro 1 mondial, Collin Morikawa, moi-même. Vous avez les meilleurs joueurs du monde qui disent non, donc cela doit vous dire quelque chose. »

Jon Rahm : « Je l’ai déjà dit à plusieurs reprises lors de conférences de presse : je ne fais pas cela pour l’argent, ce qui est pour moi le seul appel à aller là-bas. Ils vous lancent des chiffres et c’est censé impressionner les gens. Je suis dans ce jeu pour l’amour du golf et l’amour du jeu et pour devenir un champion, n’est-ce pas ? J’ai grandi en regardant de nombreux grands joueurs jouer de grands événements comme celui-ci, et il y a une histoire et un héritage à ces choses. tome. »

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Colin Morikawa : « En ce qui concerne les trucs saoudiens, je suis tout à fait pour le PGA Tour. Je suis pro depuis deux ans et demi. Toute ma vie, j’ai pensé au PGA Tour, j’ai pensé à propos de jouer contre Tiger [Woods], battre ses records, peu importe, quelque chose qui pourrait même ne pas être cassable, mais je n’ai jamais eu une autre pensée de, ‘Qu’est-ce qu’il y a là-bas?’ À droite? Je n’ai jamais pensé à autre chose; ça a toujours été le PGA Tour. Cela nous a-t-il ouvert les choses en tant que golfeurs professionnels d’ouvrir les choses pour le PGA Tour afin de voir ce qu’il faut faire mieux? Absolument. Nous avons vu beaucoup de changements : certains bons, d’autres mauvais, certains qui vont encore être modifiés, j’en suis sûr, au fil du temps. »

En ce qui concerne les trios à avoir de votre côté, c’est un très bon groupe. Mais avoir trois des meilleurs joueurs de la planète dans votre équipe n’étouffe pas, bien sûr, tous les soulèvements. Et apparemment, la récompense de tous les discours de la Super Golf League arrive bientôt, et non sous la forme de sandwichs au fromage détrempés et d’appentis de fortune comme nous l’avons vu dans les documentaires du Fyre Fest.

Cependant, comme c’est le cas depuis des mois, voire des années, il n’y a toujours rien à montrer pour tout le brouhaha. Un commentaire récent de Mickelson a même suggéré que tout cela n’est qu’un bluff pour canaliser plus d’argent du PGA Tour vers les joueurs qui y jouent (ce qui est un tout autre problème).

Quoi qu’il en soit, nous avons atteint un point de rupture où deux circuits et de nombreux golfeurs ont de vraies décisions à prendre sur ce à quoi ressemble l’avenir du golf professionnel. La partie excitante est aussi la partie effrayante : personne ne sait ce qui vient ensuite dans le monde.

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