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Classement du Fortinet Championship : Comment le chip-in birdie de Max Homa a couronné une finition sauvage pour battre Danny Willett

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Le duo a joué dans le trio final du tour final à Napa, le premier des 47 événements du PGA Tour de la saison 2022-23, et tous deux ont pris le départ au premier trou un derrière leur troisième partenaire de jeu, Justin Lower, qui a commencé la journée à 13 sous. Lower a joué un golf décent pour les neuf premiers trous, mais Homa et Willett l’ont attrapé, et c’est devenu principalement une course à deux sur les neuf deuxièmes.

C’était une course que Willett semblait sur le point de gagner après un birdie héroïque sur le 14e trou par-4 derrière un arbre. Cela l’a déplacé à 16 sous la semaine et lui a mis un sur Homa avant les quatre derniers trous.

Les deux hommes ont paré les trois suivants, ce qui signifiait que l’avance d’un coup de Willett était toujours au 18e tee. Ce qui s’est passé au cours des 20 minutes suivantes était incroyable.

Comment cela s’est déroulé sur le n ° 18

Sur le trou de clôture de 576 verges, Willett a frappé un mauvais drive vers la droite mais s’est remis en position et à son troisième coup a frappé un sale coin à 3 pieds 7 pouces pour un birdie qui l’aurait mis à 17 sous et garanti un gagner à moins que Homa ne fasse l’aigle.

Homa n’allait pas faire un aigle. Il a laissé son approche à 3 bois avant le green dans un bunker, puis n’a pas atteint le green avec son troisième coup hors du sable. Debout à 32 pieds de la coupe dans un endroit bas autour du 18e green, avec le marqueur de Willett – à même pas 4 pieds de la coupe – le regardant fixement, Homa savait qu’il devrait percer sa tentative de chip birdie. Et puis il l’a fait.

N’oubliez pas que cela ne garantissait pas la victoire ni même les éliminatoires. Willett a réussi un putt court de 3 pieds et 7 pouces pour un birdie pour devancer Homa et remporter le tournoi quelques instants après que Homa l’ait égalé à 16 sous. Il a frappé le birdie putt de près de 9 pieds, ce qui signifiait qu’il avait encore 5 pieds pour revenir pour le par et une éliminatoire avec Homa. Incroyablement, j’ai raté celui-là aussi.

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C’était la première fois de toute la semaine que quelqu’un sur le terrain avait trois coups roulés à l’intérieur de 5 pieds. Tous ceux qui ont fait la coupe étaient T1 en évitement de trois coups roulés à 5 pieds et plus près. Ils ont tous terminé à 100% en évitant trois putts à cette distance ou plus près. Le pauvre Danny Willett était 73e à 95 %.

« C’était une fin sauvage »

Willett a déclaré après la manche qu’il n’était pas surpris par Homa avant son trois coups roulés et qu’il était fier de la façon dont il avait commencé sa nouvelle saison. Une victoire ici aurait été sa neuvième en 355 événements OWGR en carrière, mais seulement sa deuxième sur le PGA Tour.

« Je m’attendais à ce qu’il le fasse, mais c’est quand même un peu un choc quand ça arrive », a déclaré Willett. « Nous avons tous très bien joué aujourd’hui. Comme je l’ai dit, c’est un peu dommage de terminer comme je l’ai fait. »

« Évidemment, je vais me souvenir de cette dernière, mais bonne semaine, c’est bien d’être en lice pratiquement toute la semaine à partir de vendredi », a ajouté Willett. « Ouais, c’est juste dommage que j’aie fini mais c’est du golf, nous allons le refaire un autre jour. Ouais, une fin un peu décevante pour le tour, mais tu essaies de le trouer. Frappe un peu trop fort . »

Homa a dit que sa tête tournait à ce qui s’était passé.

« Les trois dernières minutes sont un peu floues, mais j’ai joué un très bon golf, j’ai joué solide », a déclaré Homa. « Danny et Justin ont tous les deux bien joué, mais j’ai juste essayé de jouer mon jeu et de voir où ça m’a mené. Je ne sais pas, c’était une finition folle. »

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Une fin passionnante donne la victoire vintage à Homa

Cette victoire est la deuxième consécutive de Homa au championnat Fortinet et sa quatrième lors de ses 41 derniers départs dans le monde. Incroyablement, personne n’a plus de victoires individuelles en OWGR depuis le début de 2021. Pas Rory McIlroy (4). Pas Scottie Scheffler (4). Pas Sam Burns, Viktor Hovland ou Xander Schauffele (tous également 4).

C’est vrai depuis plus d’un an maintenant, mais compte tenu de ses difficultés en début de carrière, il reste fou que Homa soit devenu un vainqueur si constant et une telle menace à tous les événements, mais surtout quand il est l’un des meilleurs joueurs du terrain (qui est devenu la plupart des événements dans lesquels il joue). Son arrivée dimanche était révélatrice d’un joueur qui est devenu une star du PGA Tour, mais c’était également révélateur d’un sport insensé qui ne livre apparemment jamais une semaine fade.

En fait, quelques jours de sommeil dans la région viticole avaient tous les ingrédients de l’un des tournois les plus discrets de toute l’année civile, et c’est ainsi que cela s’est passé pour la plupart des 71 premiers trous. Puis tout a soudainement tourné et nous avons eu un trou, un trois putts catastrophique et peut-être les dernières minutes les plus choquantes que nous verrons sur le PGA Tour à partir de maintenant jusqu’au Tour Championship de l’année prochaine.

Rick Gehman et Greg Ducharme résument une fin de semaine complète d’action de golf mondiale. Suivez et écoutez The First Cut sur Apple Podcasts et Spotify.

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