Accueil Golf Championnat St.Jude 2022: comment Will Zalatoris a devancé Sepp Straka lors des...

Championnat St.Jude 2022: comment Will Zalatoris a devancé Sepp Straka lors des éliminatoires les plus dramatiques de la saison

38
0

Pendant quatre jours, le championnat FedEx St. Jude au TPC Southwind à Memphis s’est déroulé comme un premier événement solide, voire banal, des éliminatoires de la FedEx Cup 2022. Une poignée de stars étaient impliquées et le leader avant dimanche, JJ Spaun, a finalement été éjecté du haut du classement après avoir affiché un par de 8. En fin de compte, il semblait qu’un digne gagnant finirait par émerger. Un tournoi de golf solide, mais rien d’extraordinairement convaincant à trouver.

Puis, de nulle part, cela nous a donné l’heure la plus folle de la saison 2022.

Tout a commencé lorsque l’éventuel vainqueur Will Zalatoris a frappé un putt normal de 10 pieds au 72e trou, s’est tourné vers son caddie ou la foule et a crié – et je veux dire a crié — « Qu’est-ce qu’ils vont dire maintenant ?! » C’était une réponse émotionnelle à l’idée que Zalatoris, s’il pouvait putter, aurait déjà décroché plusieurs victoires sur le PGA Tour au lieu de continuer à chercher son premier. Ce n’est pas une idée partagée par quiconque suit de près, mais je suis sûr que Zalatoris l’a dans l’oreille plus souvent qu’il ne le devrait.

Straka l’a égalé avec un par sur son 72e trou, et le duo est retourné au 18e tee à égalité à 15 sous, cherchant à régler le premier prix de 2,7 millions de dollars et 2 000 points FedEx Cup. Le premier trou des séries éliminatoires était assez standard, à part le fait que Straka devait frapper un retour de 6 pieds pour le par pour garder ses espoirs en vie.

Il est remarquable que Straka ait été dans le mélange pour commencer. Il est entré dans le tournoi après avoir raté six coupes consécutives et a tiré deux fois plus de rounds dans les années 60 cette semaine (quatre) que sur le PGA Tour en mai, juin et juillet combinés. Puis, il a intensifié et a tiré un 32 sur le neuf de retour sans même cligner des yeux et s’est affronté avec l’un des 15 meilleurs joueurs du monde – qui, soit dit en passant, a également remporté près de deux championnats majeurs plus tôt cette année.

Le deuxième trou des séries éliminatoires est lorsque le tournoi a pris un virage à gauche dans la zone « Ne pas entrer » et, mon pote, il y a une raison pour laquelle ils ont mis ces panneaux d’avertissement. Zalatoris a fait sauter son coup de départ de la planète et presque hors des limites. Il a dû essayer de frapper une coupe en courant autour d’un arbre pour atteindre le green avec une clôture temporaire en nylon obstruant son élan arrière. Il n’a pas demandé de secours, ni ne lui a été offert. Au lieu de cela, il a lancé et s’est laissé 98 verges pour un birdie.

Lire aussi:  Classement des Masters 2022: couverture en direct, score de Tiger Woods, scores de golf aujourd'hui lors de la deuxième manche à Augusta National

Straka avait ses propres problèmes. Après avoir tenté de couper le coin de l’eau pour le deuxième trou consécutif, sa balle a rebondi dangereusement et était si proche du liquide qu’il a brièvement enlevé une chaussure pour voir s’il pouvait se tenir dans l’eau et frapper son deuxième coup. Rien n’excite autant les foules au golf qu’un homme musclé en polo qui enlève ses chaussettes et ses chaussures. Au final, la sagesse l’a emporté. Il a pris un injouable et a frappé son approche à 7 pieds.

Le radiodiffuseur Paul Azinger a mis en lumière une histoire aussi ancienne que le temps en regardant l’approche de Straka : « Le tourbillon raconte l’histoire. »

Zalatoris a fait le 14 pieds pour le par (aucune note sur ce que les gens devaient dire à son sujet cette fois), et Straka a couvert son par avec l’un des siens de 7 pieds. Tout cela, soit dit en passant, n’était qu’un avant-goût par rapport à ce qui s’est passé lors du troisième et dernier trou des séries éliminatoires.

Frappant le premier, tout comme il l’avait fait lors des deux premiers trous des séries éliminatoires, Zalatoris a tiré son coup de départ sur le trou par 3 de 151 verges vers la droite. Jusqu’à présent, en fait, il a roulé sur la paroi rocheuse entourant le green, a pris cinq rebonds, n’est pas tombé dans l’eau et s’est plutôt niché dans l’espace entre le rocher et le gazon. Effectivement, il a été enterré.

Sachant tout cela, Straka a frappé son tir dans la même direction mais n’a pas tout à fait réussi les rebonds de Zalatoris. Sa balle a finalement atterri au fond de l’étang et il frappait son troisième depuis la zone de largage. Après en avoir volé un dans le bunker à partir de là, il a frappé hors du sable à 4 pieds, ce qu’il avait pour un double bogey.

Incroyablement, Straka frappait 5 alors que Zalatoris mentait toujours 1. C’est parce que Zalatoris était occupé à examiner s’il devait essayer d’obtenir un coin sur sa balle qui était coincée entre un rocher littéral et un endroit dur. Cela aurait été un effort héroïque, et s’il l’avait obtenu n’importe où sur le green, il aurait eu deux putts pour la victoire. En une heure de moments de « sport tout à fait et totalement normal », c’était assurément le zénith.

Lire aussi:  2022 Honda Classic one and done picks, prédictions de golf fantastique, conseils d'experts en paris PGA par un pro DFS éprouvé

Encore une fois, le bon sens a prévalu et Zalatoris est retourné dans la zone de largage où il a frappé son approche à 7 pieds. Après avoir effectué seulement quatre putts de 7 pieds ou plus lors de ses 35 premiers trous le week-end au TPC Southwind, il a frappé son troisième lors de ses quatre derniers trous pour mettre fin peut-être aux éliminatoires les plus bizarres de l’année et assurer sa première victoire sur le PGA Tour.

« C’était assez fou », a déclaré Straka. « Ce parcours est l’endroit où chaque coup que vous frappez vous met sur le bord de votre siège. Ajoutez à cela les nerfs de la compétition pour un tournoi, en particulier pour un événement éliminatoire et, oui, cela peut devenir un peu fou. »

La ligne de chute est qu’aucun sport n’engendre des moments plus bizarres – comme des hommes adultes qui enlèvent leurs chaussures puis les remettent sans effectuer une action entre ces deux-là, ou l’un des 10 meilleurs joueurs du monde regardant le travail d’agronomie de une équipe de terrain de Memphis pendant des minutes à la fois, essayant de déterminer si une tranche de métal pouvait être glissée entre une balle blanche et un rocher épais – que le golf.

La chose « sport normal » est certainement un peu, mais c’est aussi vrai, et le jeu lui-même continue de nous le fournir. Mais le peu n’est pas le point, et tous ces moments de «sport très normal» ne sont qu’un cheval de Troie pour l’histoire réelle qui compte: Zalatoris remportant la première victoire de ce qui pourrait être une méga carrière. Bien qu’il y ait un million de façons dont la victoire aurait pu se produire – et presque a fait s’est produit au cours des deux dernières années – cela m’a ravi que la façon dont il réellement arrivé était, en fait, la manière la moins normale possible.

Article précédentLe patron de Chelsea, Thomas Tuchel, déchire les officiels après le match nul des Spurs, suggère qu’Anthony Taylor ne devrait plus arbitrer les Blues
Article suivantCalendrier des éliminatoires de la FedEx Cup 2017, format : Briser les règles confuses