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Championnat PGA 2022: pourquoi le chagrin majeur de Mito Pereira pique plus que les supernovas du passé

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Mito Pereira n’a jamais été censé être dans la position où il s’est retrouvé au 72e trou du 104e championnat PGA. Non seulement il est une recrue qui n’a pas encore gagné sur le PGA Tour, mais il faisait ses débuts au championnat PGA et a clôturé avec un score de 175-1 pour remporter le tournoi, comme l’a publié Caesars Sportsbook jeudi.

Mais là, il se tenait sur le 18e tee à Southern Hills dimanche soir avec une avance d’un coup et une main sur le trophée Wanamaker.

Ce qui s’est passé ensuite était quelque chose que vous ne souhaiteriez pas à votre pire ennemi, sans parler d’un outsider courageux de 27 ans.

Le coup de départ de Pereira a trouvé la surface de réparation, et essayant comme il pouvait de sauver le trou, il a fini par carder un double bogey, gaspillant ainsi – ou du moins retardant dans un avenir prévisible – ses principales aspirations au championnat.

« Évidemment triste d’être ici et pas en séries éliminatoires, de ne pas faire le par, juste de gagner directement. Le 18, je ne pensais même pas à l’eau. Je voulais juste le mettre en jeu, et je suppose que j’ai visé trop à droite . Je viens de frapper dans l’eau », a déclaré Pereira, qui est entré dans la ronde finale en tant que leader de 54 trous avec un avantage de trois coups.

« Ce n’est pas comme ça que je voulais finir cette semaine. … Aujourd’hui, j’étais vraiment nerveux. J’ai essayé de le gérer un peu, mais c’est vraiment difficile. Je pensais que j’allais gagner le 18, mais c’est ce que ça l’est. Nous en aurons un autre.

Alors que l’effondrement de Pereira rappelait Phil Mickelson à Winged Foot ou Dustin Johnson à Whistling Straits, celui-ci était différent.

C’est parce qu’il a été différent.

Les deux golfeurs vedettes susmentionnés étaient censé être là à la fin. Mickelson était en possession d’un championnat PGA et d’un Masters au moment de son chagrin à l’US Open. Johnson était l’un des 30 meilleurs joueurs au monde qui venait de se battre deux mois auparavant à Pebble Beach pour vivre sa propre agonie. Ils ont terminé à la manière des supernovas, des étoiles qui ont atteint la fin de leur vie dans ces tournois respectifs.

Pereira est entré cette semaine en tant que 100e joueur classé au classement mondial officiel de golf sans se classer parmi les 10 premiers sur le PGA Tour en 2022. (Il est depuis passé au n ° 49 après une finition T3 à Southern Hills.)

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Bien sûr, il y a eu des moments où nous avons vu tout son potentiel. Le joueur de 27 ans était une promotion Battlefield du Korn Ferry Tour l’été dernier, ce qui n’est pas une mince affaire. Il a également participé aux éliminatoires des médaillés de bronze à sept aux Jeux olympiques de 2020.

Il n’y a aucun débat sur le fait que Pereira est un magnifique frappeur de balle… mais un grand gagnant ? Non, pas dans un million d’années. Pas à Southern Hills où des Hall of Famers comme Tiger Woods, Raymond Floyd et Hubert Green ont été victorieux dans le passé. Pas dans le peloton le plus profond de l’année lors d’une longue série de grands champions qui comprend les trois meilleurs joueurs du monde : Scottie Scheffler, Collin Morikawa et Jon Rahm.

Pourtant, pendant 98,6% de la semaine, Pereira ressemblait à un. Il est entré dans la ronde finale avec une avance significative de trois coups, et malgré quelques moments poilus dimanche, il n’a jamais eu l’impression que le tournoi était hors de portée pour lui.

Alors que les chances de ses pairs diminuaient sous la pression de jouer pour un championnat majeur, Pereira a fait un embrayage pour sauver après l’autre. C’était comme si son dernier putt de ce type – sur le difficile par-4 16 – serait suffisant pour repousser avec succès un Justin Thomas qui charge et qui harcèle Will Zalatoris.

Même si l’on n’était pas activement enraciné pour Pereira au cours des 70 premiers trous du tournoi, on ne pouvait s’empêcher de céder à son histoire d’outsider telle que racontée en détail sur la diffusion de CBS à travers les yeux de son compatriote chilien et ami proche Joaquin Niemann.

L’offre de birdie de Pereira sur le 17e par-4 pilotable a manqué une révolution pour ajouter une marge de manœuvre bien nécessaire avec le recul. Il aurait eu deux coups d’avance sur le leader du club Thomas (et bientôt le co-leader du club Zalatoris). Au lieu de cela, il s’est contenté du par… et quelques instants plus tard, la foudre a frappé.

« Je pensais que j’étais nerveux le premier jour. Puis, j’ai pensé que j’étais nerveux le deuxième jour. Puis, j’ai pensé que j’étais nerveux le troisième jour. Mais le quatrième jour a été terrible », a déclaré Pereira. « Je veux dire, ce matin a été difficile. Je ne sais pas, je veux dire, je viens de le jouer, et j’avais en fait une avance d’un coup sur 18, et c’était plutôt bien et triste de le frapper dans l’eau. Je Je veux dire, j’aimerais pouvoir le refaire. »

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J’aimerais pouvoir le refaire.

Toute la semaine, une citation de Padraig Harrington au championnat PGA 2021 est restée coincée dans ma tête lorsque j’ai essayé de contextualiser les luttes de Rory McIlroy dans les grands championnats. Mais pour y revenir après les événements de dimanche, cela semble convenir à Pereira – bien que d’une manière différente.

« Au fur et à mesure que vous gagnez de l’expérience, vous perdez votre innocence. Je suppose que si vous dessinez un graphique, il y a un point d’équilibre où vous avez une certaine expérience et une certaine dose d’innocence et d’enthousiasme », a déclaré l’Irlandais. « Au fur et à mesure que vous vieillissez et que vous acquérez toute cette expérience, sur le papier, les gens pourraient penser que vous vous améliorez avec l’expérience.

« Mais comme je l’ai dit, vous avez vu certaines choses que vous savez dans votre jeu et que vous n’avez probablement jamais voulu voir, alors vous avez en quelque sorte perdu ce petit peu, je suppose, d’innocence. »

Peut-être que cet effondrement majeur du championnat pique plus que ceux vécus par Mickelson et Johnson à cause de ce facteur : l’innocence de Pereira.

Il était jamais censé être dans cette position. Il était jamais censé vivre les émotions qu’il a ressenties samedi soir en tant que leader du 54 trous, dimanche matin en tant que favori pour remporter le championnat PGA, ou dimanche soir alors qu’il quittait le 72e green dans une éventuelle défaite.

Cela fait partie de la croissance des golfeurs et des compétiteurs.

Alors que certains apprennent de leurs erreurs dans les tournois de la saison swing ou les événements du DP World Tour, Pereira n’a d’autre choix que d’absorber la bévue qu’il a commise sur l’une des plus grandes scènes du golf.

Si Pereira se retrouve dans la même position où une révolution de balle ou un swing capricieux lui coûtera un championnat majeur, vous feriez mieux de croire qu’il ne le fera plus.

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