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Champ du championnat d’Abu Dhabi 2022 : quatre scénarios à surveiller alors que le DP World Tour commence la nouvelle année

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Le DP World Tour démarre son année cette semaine à Abu Dhabi, et il a un champ pour rivaliser avec l’événement American Express du PGA Tour au sommet. Bien que la force globale du peloton soit plus élevée en Californie, trois des huit meilleurs joueurs du monde – le n ° 2 Collin Morikawa, le n ° 7 Viktor Hovland et le n ° 8 Rory McIlroy – joueront le jeu à Abu Dhabi. Ce sera la première apparition de McIlroy en 2022, tandis que Hovland et Morikawa ont joué au Tournoi des champions à Hawaï au cours de la première semaine complète de la nouvelle année.

Un grand changement pour le tournoi est qu’il est passé du club de golf d’Abu Dhabi, où il a été joué au cours des 16 dernières années, à Yas Links Abu Dhabi sur un parcours de golf qui se classe parmi les meilleurs au monde.

Conçu par l’Américain Kyle Phillips, dont le parcours révolutionnaire était le n ° 27 Kingsbarns en Écosse, Yas Links fait partie d’un immense complexe de divertissement du golfe Persique qui comprend un circuit de Formule 1, un parc d’attractions Ferrari World et un deuxième 18 dont la construction va bientôt commencer. Comme son nom l’indique, Phillips l’a façonné comme un lien par temps chaud, en utilisant 2 millions de mètres cubes de sable dragués d’une marina adjacente pour donner à la disposition la forme et le contour, puis en recouvrant le tout avec du gazon Paspalum tolérant au sel. Huit trous jouent le long d’une vaste voie navigable intra-côtière qui mène à la mer Persique, y compris les trous 14 à 18, un tronçon des plus revigorants.

Ça a l’air… plutôt génial.

En plus du parcours de golf, il y a quatre autres choses que je surveillerai alors qu’un championnat d’Abu Dhabi 2022 sous-estimé débute cette semaine.

1. Le chauffeur de Rory McIlroy

Si vous demandez à 100 fans de golf ce qui fait que McIlroy joue mal (pendant les périodes où il joue mal), il est peu probable que vous obteniez de nombreuses réponses indiquant que son pilote est le problème. Le putter ou les wedges ou son jeu mental, bien sûr, mais driver ? Je ne suis pas sûr que beaucoup de gens courraient directement là-bas. Et pourtant, le pilote est l’endroit où il connaît le plus grand écart. En 2014, lorsqu’il a remporté deux tournois majeurs et trois fois de suite pour terminer la saison, il a gagné un peu plus de 1,5 coup de départ par tour. Il s’agit d’un ancien numéro. La saison dernière, il a gagné 0,75 par tour, ce qui est aussi beaucoup mais la moitié de ce qu’il était au cours de ses meilleures années de victoires. Donc, le fait n’est pas qu’il ait eu du mal sur le tee l’année dernière par rapport à tout le monde, mais plutôt qu’il ait eu du mal par rapport à lui-même.

Sa variance dans le jeu d’approche est beaucoup plus petite. C’est intrigant, et une chose qui semble affecter ses coups gagnés sur le tee est sa précision avec le driver. Il a passé de belles années avec le pilote, même lorsqu’il n’atteignait pas son plafond en termes de distance, mais cinq de ses six meilleures saisons en coups gagnés sur le tee coïncident avec des saisons de précision supérieures à la moyenne (McIlroy vit juste autour de la moyenne quand il s’agit de précision). J’ai abordé cette question précisément mercredi à Abu Dhabi.

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« Je pense que la chose la plus importante pour les gars au niveau où nous sommes, c’est que je veux frapper plus de 60% de mes allées », a déclaré McIlroy. « Je peux certainement contrôler si je frappe 60% des fairways. »

Il a mentionné une variété d’autres paramètres dans son jeu, mais il a continué à revenir sur le coup des fairways. Pour référence, il a atteint 57% la saison dernière, ce qui était T145 sur le PGA Tour.

« Si je peux frapper la balle dans le fairway 60% du temps avec la distance à laquelle je la frappe, je vais me créer beaucoup d’opportunités. Et plus vous vous donnez d’opportunités, vous savez, les putts vont … certaines semaines tomberont, d’autres non, mais je pense qu’au cours des dernières années, je suis certainement devenu un putter plus constant et j’ai certainement trouvé ce que je ressens comme ma juste part.

Cette dernière partie est vraie. McIlroy a gagné des coups à chacune de ses trois dernières saisons. Ce sera une sous-histoire intéressante à suivre tout au long de 2022 alors que McIlroy tente de se réaffirmer comme le pilote le plus prolifique de la planète.

2. La quête du numéro 1 par Collin Morikawa

Morikawa peut devenir n ° 1 mondial ce week-end avec une victoire – selon ce que fait Jon Rahm à l’American Express. À 24 ans, il serait le 25e golfeur à devenir n ° 1 et le quatrième plus jeune derrière Tiger Woods (21 ans), Jordan Spieth (22 ans) et Rory McIlroy (22 ans). Bien sûr, Rahm pourrait également lui donner le bras raide Heisman, gagner ses trois prochains et ne pas abandonner le n ° 1 pendant encore trois ans. Si Morikawa perce, cependant, cela déclencherait une course impossible. Cette fois il y a trois ans, il jouait sa dernière année à Cal. Maintenant ? Il pourrait être le golfeur classé n ° 1 sur terre.

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3. La séquence de Viktor Hovland

Hovland est le deuxième joueur le mieux classé du peloton derrière Morikawa. Il a remporté ses deux derniers départs en 2021 au World Wide Technology Championship à Mayakoba et au Hero World Challenge, et a plus que réduit de moitié son classement mondial. Il a commencé l’année dernière au n ° 14 et était le n ° 15 à Mayakoba. Il est maintenant n ° 7 et pourrait également commencer à se battre pour le n ° 1 s’il arrache quelques W supplémentaires menant au Masters.

« De toute évidence, ils n’auraient pas pu mieux terminer l’année que moi l’an dernier », a déclaré Hovland. « J’ai rangé les clubs pendant quelques semaines et j’ai commencé l’année à Hawaï où je n’avais pas le meilleur de la préparation et où j’étais assez rouillé. le match pour revenir là où il était avant la pause. »

4. Le meilleur spectacle d’Angleterre

Qui sera le meilleur golfeur anglais du monde cette année ? C’est une question fascinante avec son joueur le mieux classé – Tyrrell Hatton – actuellement dans les décharges et aucun candidat derrière lui qui se démarque vraiment. Sera-ce Matt Fitzpatrick, qui a un top 10 en 26 départs majeurs? Paul Casey, qui aura 45 ans en juillet ? Lee Westwood, qui aura 49 ans en avril ? Tommy Fleetwood, qui sort actuellement du top 40 pour la première fois depuis début 2017 ? Le vieillissant Justin Rose, Richard Bland ou Ian Poulter ? Ce sont actuellement vos huit Anglais les mieux classés en 2022, dont beaucoup sont sur le terrain cette semaine à Abu Dhabi. Peut-être que Matt Wallace, Sam Horsfield ou Danny Willett les suivront, mais le golf anglais, du moins au début de l’année, semble un peu plus sombre qu’il ne l’a été depuis un bon moment.

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