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British Open 2022: Rester fidèle à lui-même, le jeu agressif de Cameron Smith et sa mise habile mènent à Claret Jug

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Le passé a une drôle de façon de nous informer sur l’avenir. Pour la majorité de la ronde finale du 150e Open Championship, cette inférence devait s’appliquer à – le favori de la foule à St. Andrews – mais le même rang est vrai pour après son apparition par derrière. en tant que champion golfeur de l’année 2022.

Smith a commencé la journée à quatre coups du rythme des co-leaders McIlroy et Viktor Hovland. Un troisième tour médiocre a vu l’Australien abandonner son avance de 36 trous car il n’a pas été en mesure d’égaler ses prouesses de putt des deux premiers tours. Le principal point de discorde de Smith samedi est survenu lorsqu’il a tenté un tir écrasant à partir d’une position de baseball sur le 13e par-4, une décision qui a finalement abouti à un double bogey.

« J’étais vraiment frustré hier par la façon dont la ronde s’est déroulée. Je l’ai juste vraiment mis sur le compte des liens de . Je pense que vous avez vraiment ces jours sur ces parcours où vous obtenez un rebond un peu bizarre ici et là et vous met dans un mauvais place », a déclaré Smith. « Donc, je l’ai plutôt bien ignoré, je pense, la nuit dernière. Je ne m’y suis vraiment pas trop attardé. »

Les commentaires de Smith « jetant le championnat » ont inondé la diffusion et Internet samedi, mais cela n’a pas empêché Smith de rester fidèle à lui-même. Après avoir marqué 2-moins de 34 ans pour commencer le tour final de dimanche, Smith s’est tenu sur le 10e green après avoir réduit la marge de McIlroy d’un seul coup avec une chance extérieure de le renverser sur les neuf derniers trous du Old Course.

Récoltant cinq birdies consécutifs parmi les meilleurs du championnat majeur des numéros 10 à 14, Smith a gardé le pied sur l’accélérateur comme il l’a fait tout au long de sa saison de joueur de l’année. Devancer McIlroy au sommet du classement dans le processus, le joueur de 28 ans est resté affirmé jusqu’à la fin où il a redéployé une agressivité en attaquant le 72e trou pour livrer un birdie gagnant du championnat.

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« Je pense parfois qu’être en retard sur certains terrains de golf et dans certaines situations est peut-être une bonne chose », a déclaré Smith. « Je pense qu’il est très facile d’être défensif là-bas et de continuer à frapper à 60, 70 pieds, et vous pouvez faire des normales toute la journée, mais vous n’allez pas faire de birdies. »

Défensif, il n’était pas – et il ne l’a jamais été – puisque Smith a signé pour son deuxième 64 en quatre tours et a égalé le record de pointage du championnat majeur en terminant 20 sous le par. Son 6-moins de 30 sur le neuf de retour était également le plus bas de tous les grands vainqueurs de son dernier tour. Pourtant, rien de tout cela n’aurait pu être réalisé si son plus grand allié n’était pas revenu dans son coin.

Smith s’est classé septième pour les coups et a gagné le tee au green pour le tour final, mais plus important encore, le sixième pour les coups a gagné le putting – une amélioration considérable après s’être classé 66e au troisième tour. Gagner plus de 11 coups avec le putter en main sur la semaine, l’effort de Smith était huit coups mieux que celui de McIlroy sur les greens alors que l’Irlandais du Nord a réussi ses 39 derniers trous du championnat.

Dire que ce style de jeu a toujours été propice à la production de moments de championnat serait une erreur car nous n’avons pas besoin de regarder trop loin dans le passé pour trouver des preuves négatives.

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« Je me suis certainement donné un coup de pied à plusieurs reprises au cours des dernières années », a déclaré Smith à propos de ses précédents matchs rapprochés dans les majeures. « Pour le faire comme je l’ai fait aujourd’hui, c’était plutôt cool d’être de retour et d’appliquer vraiment de la pression, de continuer à faire des coups roulés. Ouais, c’était génial. »

Après une finition décevante en T3 au Masters en avril, Smith a cité avoir rencontré « des coups que vous devez frapper pour gagner des tournois de golf », notant « parfois, ils ne fonctionnent tout simplement pas ».

Smith faisait référence à son coup de départ sur le 12e par-3 du dernier tour à Augusta National, qui a trouvé le fond de Rae’s Creek alors que son agression a coulé ses aspirations de veste verte. Avance rapide jusqu’à nos jours, et bien que le temps ait passé, l’état d’esprit de Smith est resté le même malgré que les choses n’aient pas fonctionné pour lui il y a trois mois.

« Je ne pense pas que j’ai beaucoup changé mentalement, a déclaré Smith. « Je pense que parfois vous vous éloignez de ce que vous faites, et je pense que c’est juste une chose de revenir à ce que vous savez et à ce que vous savez. œuvres. … Je savais que ça n’allait pas être trop long avant que j’en aie un. J’ai frappé à la porte, je pense, peut-être une fois de trop maintenant. Donc, c’est bien de le faire. »

Cet état d’esprit est devenu une épée à double tranchant. Il y a eu de nombreuses occasions où l’incapacité de Smith à céder a été repoussée, mais c’est aussi la raison pour laquelle il est si bon et pourquoi il peut maintenant être connu comme le champion de golf de l’année 2022.

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