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2022 AT&T Byron Nelson: Le confort de la maison aide Jordan Spieth et Scottie Scheffler à entrer dans Moving Day

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MCKINNEY, Texas – Il n’est généralement pas difficile de localiser le couple de Jordan Spieth pendant qu’il parcourt les terrains du TPC Craig Ranch. La plus grande armée de clients visibles sur le parcours entoure souvent le natif de Dallas, qui n’est pas étranger à être le plus grand tirage devant une foule locale à l’AT&T Byron Nelson.

C’était surtout le cas encore cette année alors que le parcours cuisait sous la chaleur du Texas, bien que Spieth n’ait pas été la seule tête d’affiche de la ville natale lors de la première étape du swing Dallas-Fort Worth du PGA Tour.

Entrez Scottie Scheffler, qui, après son ascension fulgurante au n ° 1 du classement mondial officiel de golf, rivalise désormais avec la prétention de Spieth en tant que visage du golf professionnel parmi les natifs de Dallas.

Il y a quatre mois, Scheffler cherchait encore sa première victoire sur le PGA Tour. Maintenant, il est le champion en titre des Masters, une réalisation en avril qui a marqué sa quatrième victoire dans une partie dominante du golf.

Ce n’était donc ni une coïncidence ni une surprise lorsque les deux stars locales – toutes deux avec un bon élan sur le Tour – ont été regroupées dans les deux premiers tours aux côtés du champion en titre du tournoi KH Lee.

Bien sûr, la vue de Spieth et Scheffler dans le même couple avait beaucoup plus de poids maintenant qu’il y a 12 mois, lorsqu’ils étaient également côte à côte lors de ce tournoi. Bien qu’ils soient déjà amis hors du parcours, les temps sont différents maintenant étant donné que Scheffler se frotte à la célébrité.

« Nous en parlions il y a quelques semaines. Nous pensions que nous serions jumelés lors de cet événement, alors nous sommes heureux de l’avoir fait », a déclaré Scheffler mercredi. « … Jordan est un gars avec qui je peux jouer au golf avec qui il est facile de jouer, et il est amusant à regarder aussi, donc ça devrait être un bon moment et j’espère que nous attirerons un peu de monde et que nous ferons des birdies pour eux. »

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Les petites discussions étaient fréquentes entre les deux lors de l’ouverture des 36 trous; ils partageaient même parfois un petit rire. Oh, et ces birdies sont venus aussi. Spieth et Scheffler ont chacun affiché 67 au premier tour avant de tirer 65 et 68, respectivement, pour entrer dans le week-end en lice.

« Jeudi, [Scheffler] a bien commencé, comme si nous n’avions pas vraiment – nous avons eu quelques étirements ensemble où nous jouions bien tous les deux, mais il semblait que nous avions le mieux réussi 59 les deux jours « , a déclaré Spieth vendredi.  » Comme, j’étais un peu en retrait quand il en faisait quatre d’affilée ; J’en faisais trois d’affilée quand il était absent. »

Peu importe les scores identiques de jeudi, la connexion de Dallas ou le fait que Spieth et Scheffler ont tous deux joué le Byron Nelson au lycée avant de jouer tous les deux à l’Université du Texas. Alors que les trois départs précédents de Scheffler au Craig Ranch étaient toujours significatifs en tant que retours à la maison, l’énergie est tout simplement élevée lorsque vous entrez dans un tournoi local en tant que l’un des meilleurs visages du sport.

C’est quelque chose que Spieth a vécu de première main.

« Je suis venu ici et j’ai joué ce tournoi après avoir remporté le Masters [in 2015] et [remember] peut-être cette année-là ce que ce supplément [energy] était comme « , se souvient Spieth plus tôt dans la semaine. « Je suis un peu intéressé d’être presque un spectateur dans cette situation et de regarder la folie supplémentaire entourant le retour de Scottie ici à la maison après avoir gagné [the Masters] il y a deux tournois pour lui. »

Aucune folie à laquelle il a été confronté jusqu’à présent n’a déconcerté Scheffler cette saison, et il n’y a aucun signe que cela s’arrête alors qu’il se retrouve à entrer dans le week-end à 9 sous, six derrière la tête. Ceci malgré son deuxième tour, semblant parfois mettre en danger sa capacité à traîner le week-end.

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Scheffler a cardé un triple bogey au 13e par-4 après qu’un entraînement errant a entraîné de nombreux problèmes d’arbres. Il a suivi avec un putt à trois, qui l’a brièvement plongé sous la ligne de coupe projetée. Deux trous plus tard, Scheffler s’est lancé dans une séquence de trois birdies consécutifs pour revenir à la normale avant de tirer un 3-moins de 33 sur son deuxième neuf.

Au contraire, jouer à environ 28 miles au nord de son Highland Park natal a un effet calmant sur Scheffler. Pendant les heures où il n’est pas à Craig Ranch, c’est un sentiment de normalité bienvenu cette semaine pour le golfeur le mieux classé de la planète.

« Nous avons certainement des amis et de la famille [in attendance] », a déclaré Scheffler. « Nous avons quelques personnes qui restent chez nous cette semaine, ce qui est amusant. Donc, ça va être une bonne semaine, ça a été une bonne semaine jusqu’à présent. »

La routine de la vie sur le PGA Tour n’a fait qu’approfondir l’appréciation de Scheffler pour les simples extravagances de dormir dans son propre lit. Compte tenu de l’importance du repos d’une manche à l’autre alors qu’un tournoi avance, c’est un luxe qu’il ne prend pas pour acquis.

« Avoir des événements près de chez moi – et en particulier un où je peux rester dans mon propre lit – est un tel avantage », a déclaré Scheffler. « Je n’ai pas vraiment l’impression de voyager et de jouer cette semaine. C’est bon d’être à la maison. J’aime le Texas. J’aime Dallas. Et avoir un événement ici est vraiment spécial. »

L’attention se porte maintenant sur le week-end avant que le monde du golf ne se dirige vers le nord de l’autre côté de la rivière Rouge pour le championnat PGA 2022 à Southern Hills.

Contrairement à Spieth, qui n’est qu’à trois coups de la tête à 12 sous la recherche de sa première victoire au Byron Nelson, Scheffler devra faire une formidable poussée s’il a l’intention de repartir avec sa cinquième victoire en carrière sur le PGA Tour.

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