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150e Open Championship: Tiger Woods devient « The Man in the Arena » pour peut-être une dernière course à St. Andrews

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ST. ANDREWS, Écosse – Il y a cent douze ans, le président Theodore Roosevelt prononçait son célèbre discours « La citoyenneté dans une république » à Paris, à 750 milles au sud-est de Fife. L’Open Championship de 1910 a eu lieu à St. Andrews quelques mois plus tard. Le Masters ne serait pas conçu avant un quart de siècle, mais le 50e Open s’est terminé avec James Braid remportant le Claret Jug.

Une centaine d’Opens plus tard, les mots prononcés par Roosevelt ce jour d’avril à Paris résonnent toujours, et l’Open Championship est plus illustre qu’il ne l’a jamais été lors de la 150e édition du tournoi.

Les deux sont même liés. Le R&A a utilisé des mots du passage le plus célèbre de Roosevelt de ce discours, communément appelé « L’homme dans l’arène », dans un package promotionnel qu’il a réalisé pour cet Open historique à St. Andrews. Jordan Spieth a raconté.

Ce n’est pas la critique qui compte ; pas l’homme qui montre comment l’homme fort trébuche, ou où l’auteur des actes aurait pu mieux les faire. Le crédit appartient à l’homme qui est réellement dans l’arène, dont le visage est entaché de poussière, de sueur et de sang ; qui s’efforce vaillamment; qui se trompe, qui manque encore et encore, parce qu’il n’y a pas d’effort sans erreur et manque ; mais qui s’efforce réellement d’accomplir les actes; qui connaît les grands enthousiasmes, les grandes dévotions ; qui se dépense dans une noble cause; qui au mieux connaît à la fin le triomphe de la haute réalisation, et qui au pire, s’il échoue, échoue au moins en osant grandement, de sorte que sa place ne sera jamais avec ces âmes froides et timides qui ne connaissent ni la victoire ni la défaite .

Peu d’hommes sont jamais entrés dans cette arène particulière. Encore moins l’ont jamais laissé un champion.

Tiger Woods est l’un des cinq golfeurs de l’histoire à avoir réussi plusieurs Claret Jugs lors des 29 Opens disputés sur le parcours de golf le plus stratégique et le plus complexe au monde.

Les retours improbables de Woods en 2022 surviennent après avoir disputé seulement sept parties de golf de compétition au cours des 20 derniers mois. Le vainqueur majeur à 15 reprises a récemment admis que ses chirurgiens auraient dit l’année dernière qu’il ne jouerait plus jamais au golf. Pourtant, presque depuis le début de l’horrible accident de voiture qui a laissé Tiger avec une jambe mutilée, il pensait à cette semaine, à ce tournoi sur ce parcours.

« Pendant la majeure partie de ma rééducation, j’espérais juste pouvoir remarcher », a déclaré Woods.

« Mais voilà, j’ai joué au golf de championnat cette année. Et une fois que j’ai réalisé que je pouvais éventuellement jouer à un niveau élevé, mon objectif était de revenir ici à St Andrews pour jouer dans ce championnat étant, comme je l’ai dit, c’est le plus historique que nous ayons jamais eu. Je ne voulais tout simplement pas manquer cet Open ici au Home of Golf.

« Je pense juste que c’était le calendrier le plus réaliste qu’il avait, mais il se trouve qu’il était prêt plus tôt », a déclaré Justin Thomas, ami de Tiger et partenaire d’entraînement fréquent. « Mais je sais que si tu avais pu lui dire en début d’année que tu avais un événement à jouer et un seul événement… Je dirais aussi que ça aurait été ici. »

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Pas le Masters à Augusta National où Woods a terminé quatre tours en avril. Pas le championnat PGA à Southern Hills où il s’est retiré après trois en mai. Pas l’US Open à Brookline, qu’il a sauté en juin pour s’assurer qu’il était en aussi bonne santé que possible pour un dernier bon coup au Old Course.

C’était tout pour cela, la Maison du Golf, son parcours de golf préféré dans le monde.

Tout en parlant longuement mardi de LIV Golf – partageant le fait que les golfeurs qui prennent le jour de paie ne pourront plus jamais jouer dans les tournois majeurs, une décision qui le déconcerte – Tiger a clairement indiqué ce qui a toujours été clair : il n’y a rien qu’il aime plus que d’être dans l’arène. Plus précisément, l’arène qui fait saillie à la périphérie de cette petite ville écossaise sur laquelle certains des meilleurs sports de l’histoire ont été joués et le seront à nouveau pour la 150e fois.

« Je ne sais pas si c’est si long [until The Open returns to St. Andrews], si je serai capable de concourir physiquement à ce niveau d’ici là », a déclaré Woods. « C’est aussi l’une des raisons pour lesquelles je voulais jouer dans ce championnat. Je ne sais pas à quoi ressemblera ma carrière.

« Je ne jouerai plus jamais un programme complet. Mon corps ne me permettra tout simplement pas de le faire. Je ne sais pas combien de championnats ouverts il me reste ici à St Andrews, mais je voulais celui-ci.

« Ça a commencé ici pour moi en 1995, et si ça se termine ici en 22, c’est le cas. Si ce n’est pas le cas, ce n’est pas le cas. Si j’ai la chance d’en jouer un de plus, ce serait formidable, mais il y a aucune garantie. »

C’est une sacrée arène dans laquelle Woods se retrouve. Le Old Course est peut-être la seule piste de championnat majeure au monde qui peut atteindre le génie intellectuel du golf de Tiger, et l’Open de cette année semble plus important que jamais compte tenu de son anniversaire et de l’état du sport. L’histoire est lourde, et c’est le plus lourd de tous les championnats du monde du golf.

« Cela semble plus historique que d’habitude, et c’est difficile à croire parce que nous revenons à la patrie du golf », a déclaré Tiger. « C’est de l’histoire à chaque fois que nous avons la chance de jouer ici. Il est difficile de croire que cela fait 150 ans que nous jouons à ce tournoi. Et c’est incroyable, l’histoire derrière cela, les champions qui ont gagné ici.

« Comme je l’ai dit, il est difficile de croire que c’est plus historique, mais c’est vraiment le cas. C’est comme ça. C’est comme si c’était le plus grand championnat ouvert que nous ayons jamais eu. »

La question qui pèse sur ce sport chaque fois qu’un majeur se présente est de savoir si le Big Cat peut ajouter à son total de 15 majors. Alors que la réponse a été un « non » sans équivoque toute l’année, ce cours et cette semaine offrent une lueur d’espoir (peut-être irrationnelle) que les autres semaines n’ont pas.

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« Je pense que la façon dont le terrain de golf est et les conditions sont, je pourrais certainement voir [Tiger contending on Sunday] », a déclaré Rory McIlroy. « Ce sera une partie d’échecs cette semaine, et personne n’a été meilleur pour jouer à ce genre de jeu d’échecs sur un terrain de golf que Tiger au cours des 20 dernières années. »

Jeudi et vendredi avec Woods luttant contre St. Andrews, peu importe ce que le triple champion de golf de l’année tirera. Tiger se battant avec l’Ancien pour peut-être une dernière fois avec même une chance de conquérir ses contours et de combattre le Firth of Forth va être l’un des moments forts d’une semaine importante.

Max Homa, qui est jumelé avec Tiger pour les deux premières manches du championnat, a réagi comme on pouvait s’y attendre en apprenant qu’il jouerait avec son héros (qui se trouve être le héros de la plupart des joueurs dans ce domaine).

« Un million de fois irréel », a-t-il dit, ce qui est la même réaction que tout le monde a eu à propos de Woods même en lice cette semaine.

Vers la fin de ce discours de 1910 de Roosevelt, dans lequel il défend ceux qui sont critiqués pour avoir tenté de rendre le monde meilleur, il termine par une affirmation pour ceux qui sont suffisamment vulnérables pour risquer d’être ridiculisés pour leurs efforts.

« … qui au mieux connaît à la fin le triomphe de la haute réalisation, et qui au pire, s’il échoue, échoue au moins en osant beaucoup, de sorte que sa place ne sera jamais avec ces âmes froides et timides qui ni connaître la victoire ni la défaite. »

Tiger a connu beaucoup de victoires dans sa carrière, et il est presque certain que la plupart – sinon la totalité – de ce qui nous attend est une défaite. Je m’en fiche. Cela ne le dérange pas du tout. Woods s’est détruit juste pour revenir ici, juste ressentir la défaite. Tant qu’il n’est pas parmi les âmes froides et timides.

Woods l’a révélé en discutant de ceux qui ont même évité une chance de jouer à des championnats majeurs comme celui-ci sur des parcours comme St. Andrews pour des jours de paie garantis.

« Certains de ces joueurs n’auront peut-être jamais la chance de jouer dans des championnats majeurs », a déclaré Woods. « C’est une possibilité. Nous ne le savons pas encore avec certitude. C’est à tous les principaux organismes de championnat de prendre cette décision. Mais c’est une possibilité, que certains joueurs n’auront jamais, jamais la chance de jouer dans un tournoi majeur. championnat, n’ayez jamais la chance de vivre cela ici, promenez-vous sur les fairways d’Augusta National.

« Cela, pour moi, je ne le comprends tout simplement pas. »

Getty Images

Il y a eu beaucoup de discussions cette semaine pour savoir si Woods ferait ses adieux vendredi ou dimanche sur le pont Swilcan, où lundi il a pris une photo avec le seul autre homme auquel il peut même être comparé. J’ai ri à la question parce que croire profondément qu’une telle chose pourrait arriver, c’est ne rien comprendre à Tiger Woods.

Woods a toujours rêvé de gagner, bien sûr. Pour lui, cela a toujours été synonyme de compétition. Quand Tiger jouait, il gagnait… beaucoup. Mais il y a quelque chose d’enfoui dans son maquillage que d’autres n’ont pas reçu – pas complètement, en tout cas. Pas comme lui.

Tout le monde aime gagner, bien sûr, mais tout le monde ne veut pas ce que veut Tiger – ce qu’il a toujours voulu, que son corps soit le meilleur sur le circuit ou brisé au-delà de toute croyance. Cette semaine est peut-être la plus claire qu’il n’ait jamais été qu’il atteigne ce qu’il désirait depuis le début.

Être celui dont le visage est taché de sueur, de poussière et de sang. Connaître les grands enthousiasmes et les grandes dévotions. Connaître le triomphe de la grande réussite, et au pire, s’il échoue, échoue tout en osant grandement dans la défaite.

La ligne simple de la carrière de Tiger Woods – ce qu’il a toujours voulu le plus – est d’être « l’homme de l’arène ». Maintenant, il obtient la meilleure arène du sport, peut-être pour un dernier triomphe miraculeux, mais bien plus probablement pour une défaite finale.

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