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150e Open Championship : Rory McIlroy prêt à se livrer au festin des sens offert par St. Andrews

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ST. ANDREWS, Écosse – Les championnats majeurs font appel aux cinq sens. Il s’agit souvent d’un exercice sur quatre jours consécutifs de surcharge sensorielle. Ce 150e Open Championship n’a pas été différent. Les images, les sons, les odeurs, les touchers et les goûts de St. Andrews étaient tous présents samedi alors que posait une main sur son deuxième Claret Jug.

McIlroy et son partenaire de jeu Viktor Hovland ont tiré 66s pour co-mener à 16 sous en entrant dans la ronde finale à St. Andrews. Ils sont assis à quatre du terrain. McIlroy a remporté les quatre derniers tournois majeurs au cours desquels il a mené ou co-dirigé les 18 derniers trous, une position dans laquelle il ne s’est pas retrouvé depuis le championnat PGA 2014 à Valhalla.

D’abord vinrent les sons. Après avoir enfoncé une balle dans un bunker – son premier cette semaine – au 10e trou, McIlroy a réussi son coup pour un aigle sans rendez-vous. Une explosion a éclaté à l’extrémité nord du parcours. Chants de « Ro-ry! Ro-ry! Ro-ry! » fouetté autour de la boucle lointaine de la piste la plus célèbre du monde, faisant écho à ce qui a été chanté en ville la nuit précédente.

Bien après minuit, près de Market Street, dans une pizzeria sous-estimée appelée « Big Boss », des hommes adultes ont chanté le seul nom qui compte ce week-end à St. Andrews. l’étirement.

Puis vint le toucher. Hovland a donné un coup de poing à McIlroy après avoir réussi son propre birdie au n ° 10. Il est venu au milieu de leur meilleure balle 63 samedi, mettant les deux en lice pour le majeur le plus important de l’année. Leur appariement s’est combiné pour marquer un aigle, 11 birdies et un seul bogey sur la ronde. On s’attendait presque à ce qu’ils quittent le 18 les bras l’un autour de l’autre alors qu’ils déclaraient un futur duo lors des trois prochaines Ryder Cups.

« Rory est un bon gars, donc ça ne me dérange pas de lui dire ‘bon coup' », a déclaré Hovland. « Je veux dire, comme le coup de bunker qu’il a frappé sur le n ° 10 – sans tenir compte de la situation dans laquelle vous vous trouvez – c’est juste un coup de bunker sale. Donc, vous devez juste dire, ‘Hé, c’était un coup de malade .’ Ouais, je veux dire, ça fait juste partie du jeu. »

« Dès que j’ai frappé le coup de bunker, j’ai su que ça allait être serré. Je n’imaginais pas que ça allait entrer », a déclaré McIlroy. « Parfois, il faut un peu de chance comme ça pour gagner ce genre de tournois. C’était un vrai bonus, et j’ai bien joué à partir de là, mais [it was] sans aucun doute le point culminant de la journée. »

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Le numéro un mondial Scottie Scheffler, cinq derrière les co-leaders, a été plus succinct : « Je pense qu’il est définitivement un favori du public. Comment ne pas encourager Rory ? »

Et les odeurs ? Ils ont soufflé sur la droite alors que l’avant-dernier groupe revenait vers la ville. Si vous avez déjà assisté à des championnats majeurs, vous savez qu’ils ont une odeur distincte. Le Masters, par exemple, ne sent pas l’herbe, les cigares, la bière et la boue. Ça sent juste les Maîtres. Cet Open ne sent pas le foin, la mer, la pierre et la menace omniprésente de la pluie. Ça sent juste l’Open.

Puis vinrent les curiosités. Alors que McIlroy se tenait sur le 12e tee avec des fans courant tout le long du côté droit du trou, le soleil a jeté un coup d’œil derrière un ciel d’été écossais typique comme s’il voulait voir de quoi il s’agissait. Il a dansé sur l’eau dans le seul coin du parcours où les doigts de la mer du Nord rencontrent la plus grande terre qui ait jamais été formée en 18 trous. C’était la seule fois où le soleil brillait tout l’après-midi.

Quatre-vingt-dix minutes plus tard, McIlroy s’est hissé au 18e rang en tant que co-leader d’un tournoi qu’il cherche sans aucun doute à gagner. Il a cassé le rebond dans lequel il tombe quand il va bien et s’est permis de boire dans l’une des meilleures scènes de . Rory regarda autour de lui et vit les sites.

« Les galeries ont été massives », a déclaré McIlroy. « Les ovations arrivent sur les greens avec les grandes tribunes, en montant 18 et toute cette scène et en essayant de chercher mes parents et Erica et Poppy dans les fenêtres des Rusacks parce que je sais dans quelles chambres nous restons. »

Cela ne laisse que du goût. C’est la première fois que McIlroy’s n’avait personne devant lui après 54 trous depuis 2014. Rory est l’un des grands précurseurs de l’ère moderne ; il sort devant, et tout ce que vous voyez, ce sont les « Back » et « Home » au bas de ses pointes. McIlroy ferme comme les champions sont censés fermer.

« Je frappe à la porte depuis un moment maintenant, et c’est la meilleure chance que j’ai eue depuis longtemps », a-t-il déclaré. « J’ai juste besoin de rester dans mon petit monde pendant un jour de plus, et j’espère que je pourrai jouer au golf qui est assez bon pour faire le travail. »

McIlroy peut goûter cet Open.

Il y a un sixième sens à propos de cet endroit, aussi. Les meilleurs hôtes majeurs ont un air magique, et c’est le cas de St. Andrews. Il est difficile de mettre le doigt dessus car c’est censé être difficile à discerner.

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La minuscule ode de Rory à Tiger Woods vendredi était magique. Le meilleur joueur de tous les temps rentrant à la maison en tant que meilleur joueur de la génération derrière lui est sorti avec le majeur le plus important de la dernière décennie en jeu, et ils se sont rencontrés sur une scène au milieu d’une ville? Allez, c’est un conte de fées. Nous en aurons peut-être un autre dimanche.

Dans le formidable livre de Christopher Clarey sur , « Le Maître », il décrit quelque chose à propos de Federer qui semble vrai à propos de McIlroy en ce qui concerne les cinq sens. Federer intériorise l’extérieur et attire tout ce qui se passe autour de lui. Ce n’est pas la seule façon de concourir, mais c’est certainement la plus attachante en raison de la façon dont elle se termine souvent.

Les antennes finement réglées de Federer font partie de l’explication de ses larmes d’après-match, beaucoup moins fréquentes maintenant mais toujours inséparablement partie de sa personnalité. Ils semblent être non seulement une expression de joie ou de déception, mais une libération après tout ce qu’il a absorbé sur le terrain. Il ne s’agit pas seulement de ce qu’il a investi émotionnellement dans un match ou un tournoi ; il s’agit de quoi Tout le monde vous vous êtes investi émotionnellement dans un match ou un tournoi.

McIlroy pleurera sans aucun doute s’il remporte le 150e Open Championship à St. Andrews dimanche. Il a fait un travail exceptionnellement excellent cette semaine pour garder ses émotions à distance, mais il est agité même maintenant alors qu’il dort sur une co-direction de 54 prises. Comment pourrait-il pas? Cela fait huit ans depuis son dernier majeur, et il se bat pour l’avenir du golf toute l’année.

Être Rory McIlroy a un impact invisible qu’il intériorise chaque jour. Il doit y avoir un exutoire.

McIlroy a déclaré la semaine dernière qu’il n’avait pas encore pensé à prendre la 18e place dimanche avec une avance, « ce qui ne me ressemble pas ». Sûrement, dans un moment privé le samedi soir ou le dimanche matin, il l’imaginera… juste pour une seconde. Le bruit de gagner son cinquième. La vue d’une ville qui se balance alors qu’il rentre à la maison. L’odeur de l’argent. La touche d’un père dont le fils a remporté un Open au Old Course. Quel goût de magie.

Cela lui passera sûrement par la tête, ne serait-ce que dans son subconscient.

« Je pense que c’est aussi apprécier le moment et apprécier le fait que c’est incroyablement cool d’avoir une chance de gagner l’Open à St. Andrews », a déclaré McIlroy samedi.

« C’est de cela que sont faits les rêves. Et je vais essayer de réaliser un rêve demain. »

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