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West Ham contre Séville: Andriy Yarmolenko envoie les géants de la Ligue Europa s’écraser au bruyant stade de Londres

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LONDRES – La plus grande soirée que West Ham ait vue depuis son déménagement au stade de Londres ? Certainement. Le meilleur? Indubitablement. Eh bien… jusqu’ici.

Tomas Soucek et, pour la deuxième fois en quelques jours, Andriy Yarmolenko ont été les buteurs de la victoire 2-0 de jeudi en prolongation contre Séville qui a vu les Hammers se qualifier pour les quarts de finale de la Ligue Europa, mais c’était un effort d’équipe sur et en dehors du terrain. . Séville, roi de la Ligue Europa, s’est fait voler le septième ciel qui serait venu de soulever ce trophée sur son propre terrain. Serait-ce juste West Ham en fête dans le Ramon Sanchez Pizjuan en mai? Ils ont certainement l’arme secrète pour les faire passer les deux prochains tours.

De ce premier cri de « I’m Forever Blowing Bubbles » à près de 60 000 rebonds alors qu’ils célébraient le vainqueur de Yarmolenko, ce fut une nuit sans pareille au stade de Londres, autrefois décrié comme un domicile impropre à cette équipe. Ce soir c’était une forteresse.David Moyes avait défié ses supporters de « s’habituer » aux grands soirs comme jeudi. C’étaient des vétérans chevronnés; les 12e, 13e et 14e hommes pour aider 11 excellents joueurs sur le terrain.

Dès le départ, West Ham a pris le dessus sur la grande puissance de cette compétition. Michail Antonio n’a montré aucun signe qu’il avait eu besoin d’une remise en forme tardive, s’imposant à Jules Kounde et Nemanja Gudelj. Derrière lui, Manuel Lanzini, Pablo Fornals et Said Benrahma manigançaient de manière menaçante. Les hôtes avaient forcé Séville à revenir vers la surface, mais les meneurs de jeu des Hammers ont quand même repéré des passes.

Un coup par-dessus par Lanzini et Fornals était derrière, Gudelj traversant juste à temps. Peu de temps après, ce serait Benrahma qui ouvrirait la défense. Alors que le stade de Londres criait en masse pour qu’il tire, l’Algérien a bercé Séville en pensant qu’il ferait exactement cela avant de faire une passe inversée sur le chemin d’Antonio. Yassine Bounou et Kounde ont fait juste assez pour presser le n°9 de West Ham avant que Gudelj ne batte Soucek au rebond.

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Ces deux-là feraient bientôt amende honorable. Trouvant son chemin vers le but bloqué par trois défenseurs de Séville, Antonio a chargé sur la gauche, accrochant un centre au poteau arrière où Soucek a fait ce que Soucek fait, s’élevant au-dessus de Ludwig Augustinsson pour un autre but de la tête. La pure puissance propulsive de près de 60 000 fans éclatant de jubilation détromperait quiconque de l’idée qu’il ne s’agit que d’un stade d’athlétisme sans âme à côté d’un centre commercial. C’était le nirvana en bordeaux et bleu.

West Ham ne s’est pas arrêté là. L’équipe de Moyes n’a pas été emportée par l’atmosphère, elle a montré un sang-froid qui ne se reflétait (naturellement) pas dans les gradins, travaillant vers les meilleures positions de tir pour eux-mêmes. Lanzini aurait dû en tirer le meilleur parti, en lançant un tir direct sur Bounou à bout portant.

Tous les fans de feuilletons britanniques sauront que l’East End de Londres offre plus que sa juste part de méchants emblématiques. Ce soir, on pourrait être pardonné de se demander si Clément Turpin était déterminé à se lancer dans ce rôle avec une performance qui allait au-delà de l’officiel dans les domaines du pédantisme.

Aucun contact n’était trop délicat pour l’empêcher de siffler et il n’a pas fallu longtemps à Séville pour s’entendre. Soit ça, soit Declan Rice a appliqué la technique du cœur explosif en cinq points lorsqu’il a effleuré le dos de Jesus Corona juste à l’extérieur de la surface de réparation de West Ham. Michail Antonio, quant à lui, a concédé un coup franc en courant avec un ballon de foot à ses pieds.

Bien sûr, Séville n’est pas devenu six fois champion de la Ligue Europa simplement parce qu’il sait comment travailler les officiels. Même sur le pied arrière, ils constituaient une réelle menace et seul un remarquable arrêt d’Alphonse Areola démentait Youssef En-Nesyri juste avant la demi-heure de jeu. Se déplaçant sur sa droite, le gardien de but remplaçant des Hammers semblait avoir été dépassé par un effort terriblement frappé dans la direction d’où il venait, mais un gant droit instinctif était assez puissant pour parer le ballon en toute sécurité.

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Corona a lancé une volée à la 70e minute, l’une des rares opportunités pour Séville. Même le vétéran Ivan Rakitic n’a pas pu maîtriser ce match et il a été sacrifié au début de la seconde période pour lui éviter l’ignominie d’être à nouveau dépassé par Rice. Mais les visiteurs ont au moins endigué la marée, étouffant la foule en possédant le ballon haut sur le terrain et obligeant West Ham à épuiser ses réserves d’énergie.

Il a fallu attendre la 88e minute pour que Moyes se rafraîchisse d’une lumière de banc sur les changeurs de jeu, Yarmolenko remplaçant Benrahma alors que l’égalité se déplaçait inexorablement vers la prolongation. Cela n’a apporté aucun répit pour l’équipe de la Liga, Craig Dawson donnant un corner à Soucek au deuxième poteau. Sa tête est passée dans le filet latéral. Quelques secondes plus tard, une interception de Rice a failli atterrir aux pieds d’Antonio.

Les jambes fatiguées et les esprits fatigués ont commencé à apparaître. Vous pouviez vous convaincre que ça n’allait pas venir, qu’il y avait trop de quasi-accidents et que ça allait finir au loto d’une séance de tirs au but. Mais ensuite, l’espace s’est ouvert à l’extérieur de la surface pour Fornals, son tir se penchant vers le coin éloigné de Bounou. Tout ce que le gardien pouvait faire était de parer le ballon sur la trajectoire de Yarmolenko.

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