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USMNT contre. Rivalité mexicaine : comment les Américains d’origine mexicaine gèrent des loyautés divisées

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Chaque fois que l’équipe nationale masculine des États-Unis et le Mexique se rencontrent, ce qui n’est pas si fréquent, nous avons presque toujours droit à une bataille mémorable, avec 90 minutes de passion, d’agressivité, de jeux d’esprit et de moments palpitants sans fin. C’est l’une des plus grandes rivalités au monde et offre constamment d’énormes implications régionales et des scènes dramatiques – Christian Pulisic faisant taire les fans d’El Tri à Denver, par exemple – aucun de nous n’oubliera bientôt.

Les deux équipes se rencontrent généralement sur le terrain une ou deux fois par an, mais il y a une bataille de recrutement croissante parmi les binationaux prometteurs en dehors du terrain que vous ne pouvez pas vraiment voir tant qu’elle ne s’est pas concrétisée. Il a fait rage dans le passé et ne fait que bouillir à l’avenir alors que les États-Unis et le Mexique se rencontrent jeudi lors d’un match crucial de qualification pour la Coupe du monde à Mexico, en direct sur Paramount + à 22 h HE. Une victoire des États-Unis mettrait l’équipe de Gregg Berhalter sur le point de décrocher officiellement ses billets pour le Qatar lors de l’avant-dernier match de qualification. Une défaite pourrait les empêcher de se battre pour l’une des dernières places disponibles lors de la dernière journée des qualifications de la Concacaf.

Semblable au recrutement des principaux footballeurs universitaires dans les États du champ de bataille (Floride, Texas, Californie), les États-Unis et le Mexique tentent de décrocher les meilleurs doubles nationaux dans le but de créer une équipe plus productive et cohérente qui, un jour, pourra réussir dans la Coupe du monde alors que les attentes continuent d’augmenter.

Alors que chacun est allé de pair avec d’autres nations pour certains joueurs, la décision la plus répandue se résume généralement aux Mexicains-Américains. Avec le creuset que sont les États-Unis, il y a toujours des prospects talentueux qui arrivent à un point où ils doivent choisir quel pays représenter.

Dans la plupart des cas, il s’agit de choisir la nation natale de leurs parents – un pays qu’ils aiment et dont ils ont adopté la culture – ou leur nation natale, un endroit qui a offert opportunité et stabilité à de nombreuses familles.

C’est une bataille sans fin qui prend de l’importance chaque jour qui passe, avec d’énormes dominos qui ont chuté au cours des deux dernières années. Nous avons vu le gardien américain du Real Salt Lake David Ochoa et le défenseur du Los Angeles Galaxy Julian Araujo faire des changements ponctuels pour représenter le Mexique. Nous avons également vu Efrain Alvarez passer à El Tri au niveau senior malgré son développement via le système de jeunesse américain. Chaque décision suscite des commentaires controversés de la part des fans, mais vous pouvez toujours compter sur les familles des joueurs pour se rassembler pour montrer leur soutien.

« Enfant, ouais, [I’m] toujours enraciné pour le Mexique « , a déclaré Araujo à la journaliste de football de CBS Sports, Jenny Chiu, avant le match de qualification de jeudi.  » C’est ce dont je rêvais. Ce sont les jeux auxquels je voulais jouer quand j’étais enfant. »

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Araujo est dans l’équipe mexicaine pour les matchs de ce mois-ci, ayant déjà joué deux fois pour le Mexique. Il a représenté les États-Unis à partir du niveau U-18 et a en fait joué dans un match amical pour les États-Unis contre El Salvador en 2020 avant de passer au Mexique un an plus tard.

Selon le nouveau règlement de la FIFA, les joueurs éligibles à la double nationalité peuvent effectuer le transfert unique vers un autre pays à condition qu’ils aient fait trois apparitions ou moins dans les qualifications avant l’âge de 21 ans. Jouer en finale d’une Coupe du Monde ou d’une compétition de la confédération rend vous inéligible. Cela a été fait dans le but d’empêcher les fédérations de stocker des talents liés au plafond et d’aider les joueurs débauchés qui finissent par tomber en disgrâce.

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Michael Orozco est né en Californie de parents mexicains et était avec les États-Unis depuis le début de sa trajectoire, bien qu’il soit éligible pour le Mexique et y ait joué la majeure partie de sa carrière en club. « J’ai choisi les États-Unis parce que c’est là que je suis né », a déclaré Orozco à Chiu. « Je suis passé par ce système américain, représentant mon pays, mes parents étant avec moi à 100%. Je pense que jouer pour les États-Unis a changé beaucoup de choses pour moi. »

Orozco a fini par devenir l’un des six seuls joueurs de l’équipe nationale américaine à avoir marqué un but au célèbre Azteca. Son but lors d’un match amical de 2012 au cours duquel il est sorti du banc avec un peu moins de 15 minutes à faire a fait de lui un héros méconnu pour les années à venir car c’était la première et la seule fois que l’USMNT gagnait un match sur le sol mexicain.

Pour beaucoup, c’est une décision difficile, tester ce que les fans peuvent percevoir comme de la loyauté et où les joueurs peuvent se sentir le mieux à leur place. Comme si obtenir des résultats pour votre équipe n’était pas une pression suffisante, engager vos futures allégeances sportives internationales à une seule équipe n’est pas une décision facile.

« Ces souvenirs de regarder USA-Mexico quand j’étais enfant, grandissant dans ma maison, encourageaient le Mexique à 1 000% », a déclaré l’ancien défenseur de l’USMNT, Omar Gonzalez. « Ma mère et mon père sont nés près de Monterrey, au Mexique, et c’est comme ça.

« Je pense juste à mon enfance et à la façon dont le club de football est tout blanc et beaucoup d’argent. Je vivais dans un quartier pauvre du côté sud (de Dallas), et tout était du côté nord. Ayant grandi en tant que Mexicain-Américain, Je me suis retrouvé à ranger mon héritage mexicain, ma culture mexicaine, juste toujours [wanted] ce que mes amis blancs avaient.

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« Mes parents sont également citoyens américains. Quand je suis sur ce terrain, ils applaudissent aussi fort pour les États-Unis qu’ils le feraient pour le Mexique. »

Il en va de même pour le plus grand prix de la dernière décennie : Ricardo Pepi. Considéré comme l’un des meilleurs attaquants potentiels,

Le natif d’El Paso, au Texas, était considéré par presque tous les analystes comme le meilleur attaquant à ne pas manquer. Il a eu la chance de représenter l’un ou l’autre, mais a finalement choisi les États-Unis malgré un lien étroit avec les deux. Il dit que les liens américains étaient finalement plus forts.

L’entraîneur de l’USMNT, Gregg Berhalter, a pu décrocher plusieurs doubles nationalités, y compris des pièces clés telles que Yunus Musah (jeune joueur anglais) et Sergino Dest (né aux Pays-Bas qui a représenté les États-Unis en tant que jeune joueur). Tous ont continué à produire tout de suite, y compris Pepi, qui a été transféré du FC Dallas en MLS au club de Bundesliga d’Augsbourg.

« Nous avons besoin d’un changeur de jeu, et je pense que c’est un joueur dont les États-Unis ont besoin », a déclaré Orozco à propos de Pepi. « Et je pense qu’être mexicain-américain ouvrira beaucoup d’opportunités. »

Personne ne sait ce que c’est que de représenter les deux comme le fait Martin Vazquez. Né au Mexique, j’ai représenté El Tri trois fois avant de passer aux États-Unis vers la fin de sa carrière, obtenant sept sélections entre 1996 et 1997 après être devenu citoyen américain. Il a été le premier à avoir représenté les deux pays au niveau senior.

« Au début, je n’y pensais pas beaucoup », a déclaré Vazquez à Chiu.

« Je prends une profonde inspiration et je pense au moment où j’ai joué pour le Mexique, puis les États-Unis, je peux vous dire que les émotions étaient les mêmes, la fierté était la même, l’engagement était le même. Être reconnaissant de pouvoir représenter les deux pays. »

Il y a beaucoup de joueurs qui prendront le terrain jeudi et à l’avenir qui emporteront chaque pays avec eux pour différentes raisons. Certains suivent les racines de leur famille ou c’est là où leurs enfants habitent ou tout simplement là où ils sont nés. La pression de prendre cette décision ou même de justifier ladite décision pèse lourdement sur les épaules de ces joueurs. Mais choisir permet un sentiment de soulagement, un sentiment de fierté plus fort et une détermination supplémentaire à valider son choix par sa performance sur le terrain.

L’important, dit Vazquez, est de l’embrasser et d’être reconnaissant d’avoir une telle opportunité.

« Quand l’opportunité m’a été donnée, je l’ai saisie, je l’ai prise à deux mains, de tout mon cœur et je me suis juste senti reconnaissant », a-t-il déclaré.

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