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Unai Emery, les joueurs de Villarreal peuvent garder la tête haute après avoir presque réussi la surprise épique de la Ligue des champions

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Le Villarreal CF s’est brièvement inscrit dans l’histoire de l’UEFA Champions League mardi en réalisant un magnifique 2-0 en première mi-temps face à Liverpool, mené de deux buts dès le match aller. C’était l’étoffe dont les rêves sont faits à l’Estadio de la Ceramica alors qu’Etienne Capoue est devenu fournisseur à deux reprises pour donner une première avance à Boulaye Dia, puis Francis Coquelin pour le niveleur crucial.

N’ayant aucune chance d’avant-match, Villarreal était la meilleure équipe pour la première moitié du match retour après avoir tenu Liverpool sans but pendant près d’une heure lors du premier match. Compte tenu de la disparité financière entre les deux, cette égalité aurait sans doute dû être terminée avant qu’elle ne commence, mais ce n’était pas le cas. L’équipe locale a même fait la lumière sur l’absence du meilleur buteur Arnaut Danjuma avec Dia et le semi-fit Gerard Moreno en tête.

Pendant un court moment, au moins, Unai Emery et ses joueurs semblaient pouvoir faire l’impensable et la modeste foule locale de moins de 22 000 spectateurs était vraiment témoin du miracle qu’ils avaient voulu. En fin de compte, il n’y a pas de quoi avoir honte de perdre face à la meilleure équipe d’Europe – l’équipe de la Liga peut garder la tête haute alors qu’elle se bat pour assurer un retour européen d’ici la fin de la saison.

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Les hommes d’Emery étaient comme des hommes possédés alors qu’ils canalisaient l’esprit du Deportivo La Corogne qui a surmonté un déficit de 4-1 contre l’AC Milan en quarts de finale 2004 alors qu’ils cherchaient l’impossible. Premier à chaque balle et avec une énorme faim, Villarreal a battu Liverpool en retraite et la mi-temps n’a pas pu arriver assez rapidement pour les Reds, qui n’ont pas réussi à rassembler un seul tir cadré.

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En fait, ce n’est que lorsque Fabinho a frappé à la 62e minute que le rêve des hôtes a commencé à s’estomper avec Geronimo Rulli une fois de plus discutable alors que les géants de la Premier League trouvaient le filet. Luis Diaz a égalisé dans la nuit à peine cinq minutes plus tard et a rétabli l’avantage de deux buts de Liverpool. À ce moment-là, il était clair que les Espagnols étaient complètement épuisés.

Sadio Mane a frotté du sel sur des plaies ouvertes avant le dernier quart d’heure lorsqu’il a ajouté un tiers pour anéantir tout espoir persistant. À ce moment-là, la mauvaise discipline s’était installée et Rulli était particulièrement coupable d’avoir pris de nouvelles décisions irréfléchies en le voyant se précipiter sauvagement de son but pour offrir à Mane la chance de marquer.

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Résultat mis à part, cette soirée restera longtemps gravée dans la mémoire des fans de The Yellow Submarine. Il dépasse sans doute leur défaite contre Arsenal en 2006 et au lieu de s’attarder sur ce qui aurait pu être si Alisson Becker avait été pénalisé pour le penalty sur Giovani Lo Celso, les buts de Dia et Coquelin feront l’objet de discussions pour les années à venir.

Emery devrait également se réjouir de la performance de son équipe. Le tacticien basque a goûté à la tristement célèbre capitulation de la Ligue des champions à Barcelone avec le Paris Saint-Germain dans le passé et c’était loin d’être le même genre d’effondrement. En fait, cela ne peut être considéré comme un effondrement que parce que Villarreal s’est battu pour que cela se produise.

Au lieu de cela, moins de deux ans après son arrivée au stade anciennement connu sous le nom d’El Madrigal, Emery a donné au modeste club son premier grand argenterie et une aventure que de nombreux clubs « d’élite » auraient envie de frapper comme la Juventus et le Bayern. Munich hors compétition.

Alors que les Italiens poursuivent une Super League controversée contre laquelle les Allemands se sont insurgés, ces Espagnols courageux nous ont rappelé que les clubs peuvent toujours concourir même s’ils ne possèdent pas le même niveau de richesse que certaines des principales lumières européennes et doivent être célébrés pour cet exploit.

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