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UEFA Champions League: l’excellence familiale de Manchester City leur vaut de nouveaux admirateurs dans la démolition du Sporting

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Soyez honnête, vous n’étiez pas si dérangé par ce jeu, n’est-ce pas ? Face au smorgasbord narratif du Real Madrid contre le Paris Saint-Germain, il est difficile d’imaginer que beaucoup de ceux qui n’ont pas la peau dans le jeu optent pour le déplacement de Manchester City en Ligue des champions à Lisbonne. Encore moins de retardataires auraient opté pour cela.

Après tout, à la mi-temps, le match et presque certainement la cravate était devenue un caoutchouc mort. City avait fait son travail acharné, prenant une avance de quatre buts en 44 minutes. Ils auraient pu en avoir beaucoup plus s’ils n’avaient pas été déterminés à trouver les clichés les plus artisanaux et les plus élégants. Ils étaient neuf en première mi-temps, pour une moyenne de 0,26 buts attendus (xG). Pour les moins enclins aux statistiques d’entre vous, un effort standard pour City tôt mardi soir était du genre à faire hurler et aaher les fans s’il était manqué, les parieurs et les experts disant « il aurait dû faire mieux là-bas ».

Non pas qu’il y ait eu beaucoup de raisons de dire cela à propos de tout ce que City a fait. C’était le football offensif dans sa forme la plus précise. Chaque joueur en bleu était au sommet de ses pouvoirs, Riyad Mahrez et Raheem Sterling volant sur les flancs (avec le soutien efficace d’un John Stones reconverti à l’arrière droit) alors que Kevin De Bruyne, Bernardo Silva et Phil Foden traînaient la défense du Sporting à travers le domaine. L’équipe de Ruben Amorim n’avait aucune chance. Lorsque Srdjan Jovanović a sifflé la mi-temps, c’était un acte de miséricorde.

La question qui plane sur ce jeu, comme cela a souvent été le cas ces dernières semaines, est de savoir s’il est réellement amusant ? Après tout, même l’ancien meneur de jeu de Benfica, Bernardo, ne semblait pas du tout impressionné par une raclée 5-0 de ses anciens rivaux.

« Nous n’étions pas si bons pour gagner 4-0, nous étions un peu bâclés, avons perdu des buts faciles qui leur ont donné des opportunités de contre-attaquer », a-t-il déclaré. « Parfois, nous jouons mieux que nous n’avons joué dans cette première mi-temps et allons à la mi-temps à 0-0. Nous pouvons encore nous améliorer. Nous pouvons encore faire mieux. »

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Le débat n’est pas tout à fait comme celui qui pesait sur une autre des toutes les équipes conquérantes de ce siècle, l’équipe d’Espagne qui a remporté les championnats d’Europe de chaque côté de la Coupe du monde 2010. Ils ont utilisé la possession comme arme défensive, se frayant un chemin vers 1-0 victoires et argenterie.

City utilise sa possession comme un fléau, mettant tout son poids dans des coups au corps contre des équipes comme celle-ci, qui n’ont d’autre choix que de se replier dans une coquille défensive. Il fut un temps au début de ce match où le Sporting, champion du Portugal et vainqueur du Borussia Dortmund en phase de groupes, semblait devoir inquiéter ses visiteurs. Stones avait l’air mal à l’aise contre le prodige Pedro Gonçalves, João Cancelo aussi lâche en possession qu’il l’est depuis un certain temps.

Et tout cela comptait pour rien. City a simplement augmenté l’intensité d’un cran ou deux et a tué ce match. Tout était un peu ennuyeux, sans aucun semblant de drame ou d’intrigue à partir du moment où une longue revue VAR a décidé que Mahrez devrait obtenir son premier but.

Au total, cela pourrait étayer le cas de ceux qui sont laissés de côté par le grand projet de Pep Guardiola. Les frappes à cinq buts ne sont pas censées être normales pour le parcours. C’était la huitième fois cette saison que City marquait au moins autant. Ils ont marqué quatre buts à six autres reprises.

Pourtant, il y a eu des moments mardi soir aussi merveilleux que n’importe quel prix que la Ligue des champions servira cette saison. La frappe de curling de Sterling pour conclure le score a continué ce qui a été une magnifique série de formes. Foden n’est pas un faux neuf, et c’était la finition d’un braconnier qui l’a inscrit sur la feuille de match. Crayon dans la brillante volée de balle montante de Bernardo pour le but du tournoi.

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Il n’y avait pas que les objectifs, bien sûr. Ce sont les petits moments où vous regardez vraiment cette ville briller. Ruben Dias coup indifférent de son talon traînant pour étouffer une attaque du Sporting. Mahrez surgit là où vous ne vous attendiez pas à le voir, passant devant quelques défenseurs et relâchant le ballon, le tout sans transpirer. Stones – un défenseur central anglais, le genre de joueur qui est historiquement censé avoir le dos au mur dans la surface de réparation, se dirigeant clairement tout ce qui se présente à lui – s’est tenu sur la ligne d’attaque après un donner et descendre à droite.

Rien de tout cela n’est aussi explosif que le penalty manqué de Lionel Messi, le but de Kylian Mbappe contre ses futurs employeurs probables ou tout ce qui arrivait à Dani Carvajal. Le match unilatéral de mardi est extrêmement familier à ceux qui ont suivi l’ascension de City en Premier League.

Mais pour ceux pour qui c’était quelque chose de nouveau, il n’y avait aucun signe de mépris. Les supporters de l’Estádio José Alvalade se sont peut-être levés pour applaudir un effort courageux en vain contre les favoris du pré-tournoi, mais vous ne pouviez pas tout à fait vous débarrasser de l’impression que certaines de leurs acclamations étaient pour cette magnifique performance de City.

La situation dans son ensemble peut sembler terriblement familière à Guardiola à ce stade de la saison : la domination nationale semble inévitable, un chemin confortable vers la fin commerciale de la Ligue des champions devant eux. Mais ce soir-là, le Sporting et ses supporters ont pu se pencher sur les détails de cette merveilleuse équipe. Il semble qu’ils ne pouvaient s’empêcher d’admirer ce qu’ils ont vu.

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