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Prédictions audacieuses pour la Ligue des champions : Pep Guardiola reste simple pour Man City ; Liverpool dépasse Benfica

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Cinq matchs séparent les quarts de finale de la Ligue des champions et la gloire continentale. Voici ce qu’il faut surveiller lors des matchs aller de cette semaine sur Paramount+ :

1. Manchester City contre Atlético de Madrid : Guardiola s’en tient à la formule

La fin commerciale de la saison est vraiment sur Manchester City. Le dimanche de Pâques, ils pourraient être favoris pour le triplé ou mener une bataille difficile pour gagner n’importe quel argenterie. Même la Ligue des champions semble être sur une voie inexorable qui opposera Pep Guardiola à Jurgen Klopp à Paris en mai prochain.

C’est, bien sûr, en supposant qu’ils se frayent un chemin devant l’Atletico Madrid et un demi-finaliste. Alors que ceux qui se trouvent à l’extérieur du stade Etihad ne peuvent s’empêcher d’être distraits par les batailles à venir, Ilkay Gundogan et sa compagnie sont fermement concentrés sur le présent. « C’est match après match parce que chaque match est une finale maintenant », a déclaré le milieu de terrain allemand après avoir marqué lors de la victoire 2-0 de City contre Burnley samedi.

« Nous jouons tous au football pour ces types de matchs et nous l’avons eu ces dernières années et chaque année où nous sommes entrés dans cette période où nous savons que chaque match est important. Les deux ou trois prochaines semaines sont très décisives. , tous les matchs sont décisifs maintenant pour être honnête. »

Guardiola n’aura pas besoin de parler deux fois des défis posés par l’Atletico. Après tout, l’idée qu’il complique à l’excès les grands matches de la Ligue des champions remonte plutôt à la défaite face à Diego Simeone en demi-finale de 2016, une défaite où sa décision de laisser tomber Thomas Muller pour le match aller a suscité beaucoup de consternation et son équipe a été frappée par un contre- coup de poing attaquant au match retour.

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Depuis ce jour, il y a eu une tendance à considérer les équipes de Guardiola comme clignotant sous la pression. Les défaites contre Monaco, Lyon et Chelsea ont été présentées sous cet angle avec plus ou moins de précision. De même, la course au titre en est venue à être encadrée par une avance de 14 points gaspillée par les détenteurs depuis le début de l’année, peu de personnes notant que cet avantage n’existait que pendant une seule journée alors que City avait joué deux matchs de plus que Liverpool.

Pour l’essentiel, City s’est révélé être une équipe capable de faire face à la pression qui s’exerce sur eux. Immédiatement après la victoire de Liverpool sur Watford, un voyage à Turf Moor semblait un test extrêmement fastidieux, même pour City, mais l’équipe de Guardiola l’a négocié de la manière la plus confortable, remportant le match dans les 25 premières minutes et tenant Burnley dans les bras. longueur pour le reste du concours, préservant leur énergie pour les batailles à venir.

Ils ont même joué dans la ville la plus classique des modes, s’en tenant à la formule qui s’est avérée la plus efficace pour Guardiola cette saison: Kevin De Bruyne et Bernardo Silva en huit libres devant Rodri, Phil Foden au milieu tandis que Jack Grealish et Raheem Sterling jeu étiré sur les flancs. C’était City par rotation. Cela leur convient peut-être, tout comme le fait que leur manager dispose de peu de temps précieux pour trop réfléchir, comme il l’a reconnu avoir tendance à le faire. « En Ligue des champions, je réfléchis toujours trop. Je réfléchis beaucoup. Absolument. C’est pourquoi j’ai eu de bons résultats. J’aime trop réfléchir et créer des tactiques stupides. Ce soir, je m’inspire et il y aura des tactiques incroyables demain. Nous allons jouer avec 12. »

De toute évidence, d’après sa plaisanterie, il n’est pas sérieusement préoccupé par le fait de descendre dans le terrier du lapin. Peut-être sait-il qu’il n’a pas le temps, que pour le moment, tout ce qu’il peut faire est de faire en sorte que les choses tournent comme elles l’étaient lors de la séquence de 21 victoires consécutives de la saison dernière, à laquelle il s’est référé après avoir battu Burnley.

Guardiola a déclaré à CBS Sports que cette course était « comme une machine de routine à faire des pizzas : des pizzas, des pizzas, des pizzas, des pizzas. C’est la même chose : prochain match, prochain match. » Il a lui-même reconnu que le temps écoulé entre le titre de champion et la finale de la Ligue des champions lui avait donné le temps de réfléchir. C’était peut-être trop. On peut voir la même chose dans la défaite contre Lyon lors des matchs ponctuels d’après-saison de l’ère du verrouillage. Pour le moment, City n’a tout simplement pas le temps de s’arrêter et de réfléchir, de donner du temps sur le terrain d’entraînement pour varier la formule. Cela pourrait être une bonne nouvelle pour Guardiola.

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Benfica contre Liverpool: les Eagles ne peuvent pas répéter le choc de l’Ajax

Loin de là que cette colonne pleuve sur la parade de n’importe quel club, pas moins celui qui a atteint les huit derniers de la Ligue des champions pour la première fois en six ans, mais à moins que Benfica ne soit capable de proposer une approche très différente de celle qui ils se sont déployés la dernière fois, cela pourrait bien être la fin de leur périple européen. En huitièmes de finale, l’équipe de Nelson Verissimo a ralenti le mastodonte de l’Ajax dans une certaine mesure, même si la victoire de leur match retour 1-0 nécessitait encore une belle démonstration de tir capricieux d’Antony et de sa compagnie.

Il n’y a pas de honte à construire votre approche sur la rigidité défensive, mais c’est une équipe qui a accordé plus de 16 buts attendus (xG) sur ses huit matches depuis le début de la phase de groupes, qu’elle a atteints avec des démonstrations de défense étonnamment rigides. . Pas depuis leur deuxième journée de match – quand ils ont battu la populace qui passait pour une équipe de Barcelone à l’époque – ils ont gardé un adversaire à une demi-douzaine de tirs dans la surface de réparation. L’Ajax en avait 11 dans la Johan Cruyff Arena et il est juste de supposer que si Diogo Jota et Roberto Firmino obtiennent le genre de têtes non marquées que l’équipe d’Erik ten Hag aura, ils pourraient forcer Odysseas Vlachodimos à faire un arrêt.

L’international grec a été le héros de la course de Benfica et a un cas pour la star sous le radar du tournoi. Sur les 12 matchs que Vlachodimos a disputés dans la compétition, il a empêché 5,97 buts, selon les statistiques d’Opta. Le deuxième meilleur, Thibaut Courtois, en franchit à peu près trois. Et pourtant, si un gardien de but est une telle valeur aberrante au sens statistique et n’est généralement pas considéré comme le prochain Lev Yashin, il faut supposer qu’il régressera tôt ou tard vers la moyenne. S’il le fait mardi, Benfica pourrait bien être grillé.

Même si Vlachodimos continue sa belle forme, est-ce suffisant pour tenir Liverpool à distance ? Les hôtes peuvent essayer de retenir la marée pendant 90 minutes, le défi est que Jurgen Klopp a des options cette saison qu’il a rarement eues auparavant. Celui qui commence, il aura au moins deux attaquants de haut niveau pour rafraîchir l’équipe ainsi qu’une multitude de milieux de terrain polyvalents. Même Kostas Tsimikas peut ajouter une poussée de l’arrière si Andrew Robertson venait à s’effacer. Il y a des équipes contre lesquelles tenir ferme et jouer, vous pouvez pincer l’un à l’autre bout pourrait fonctionner. Ensuite, il y a Liverpool.

Villaréal vs. Bayern Munich: les visiteurs tuent la cravate

Il y a quelques semaines, on aurait peut-être donné une chance à Villarreal dans cette égalité, mais la forme récente n’a pas été tendre avec ceux qui espéraient que cela pourrait offrir un espoir d’un quart de finale bouleversé. Villarreal en particulier semble être en pleine ébullition depuis qu’il a vaincu la Juventus, perdant contre Cadix et Levante alors que leur attaque s’arrête. En effet, même en incluant cette célèbre victoire 3-0 à Turin, l’équipe d’Unai Emery n’a enregistré que neuf tirs cadrés lors de ses quatre derniers matchs et semble avoir du mal à s’imposer comme une force offensive même avec Gerard Moreno de retour dans l’équipe.

Emery semble au moins savoir quel est le problème. « Contre Levante, nous étions proches de leur surface, mais il nous manquait un tranchant pour rendre le match différent », a-t-il déclaré après la défaite. Il ajouterait que le choc contre le Bayern sera différent, indiscutablement pour que Villarreal ne dominera sûrement pas la possession contre les champions d’Allemagne comme ils l’ont fait contre un adversaire espagnol relativement modeste.

Revenez au début du mois de mars et il serait tout à fait plus facile de prouver pourquoi Villarreal pourrait gagner ce match. La volonté de Julian Nagelsmann de jouer avec un arrière trois et pas de véritables arrières latéraux offrait le genre de possibilités qui pourraient être exploitées par un Yeremi Pino ou un Arnaut Danjuma sur le comptoir, tout comme le Red Bull Salzbourg l’a fait lors du match aller de leur huitième de finale. Les transitions rapides semblaient pouvoir déstabiliser les Bavarois; ils le pourraient encore, même s’il est difficile d’imaginer que l’équipe d’Emery soit si affirmée lors du match aller d’un match nul en Ligue des champions.

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Dans les victoires sur Fribourg et l’Union Berlin, Nagelsmann est revenu à des formations plus classiques, qu’il s’agisse d’un 4-3-3 ou d’un 4-2-3-1, cela exerce une pression énorme sur Joshua Kimmich et l’espoir pour Villarreal pourrait être que le Bayern n’est pas 6 et Leon Goretzka sont aux prises avec une blessure. Cependant, la réalité est que les dirigeants de la Bundesliga se sont resserrés à l’arrière sans perdre leur punch à l’autre bout du terrain. Ils ne sont peut-être pas dans leur meilleure forme possible, mais contre un adversaire en difficulté, ils pourraient bien prendre rapidement le contrôle de cette égalité.

Chelsea contre. Real Madrid : les tirs à prix d’or

Que penser du choc de Chelsea aux mains de Brentford ? Contrairement au match, cela rappelait le plus immédiatement la défaite 5-2 de la saison dernière contre West Brom. Thomas Tuchel n’a pas pu signaler des tirs anormaux et un décompte xG qui racontait une histoire différente du résultat. Les Blues ont été battus, constamment défaits lors de la contre-attaque alors que Christian Eriksen et sa compagnie ont déchiqueté l’espace derrière Cesar Azpilicueta et Marcos Alonso.

Il est prudent de supposer qu’il y aura de nombreux changements mercredi. En effet, on pourrait supposer qu’une équipe qui comprenait des joueurs marginaux tels qu’Alonso, Timo Werner et Ruben Loftus-Cheek était faite d’un demi-œil sur la visite de Madrid à Stamford Bridge, même si Tuchel pourrait prétendre le contraire. Avec Reece James gérant 35 minutes hors du banc, il semble tout à fait plausible qu’il change de système ainsi que de personnel, revenant à la défense à trois avec l’un d’Andreas Christensen ou l’excellent Trevoh Chalobah entrant sur le côté.

Ce système n’est rien sinon efficace pour annuler les opposants sur la scène européenne. Depuis que Tuchel a pris les rênes, seules deux équipes ont inscrit plus d’un xG sans penalty contre les Bleus dans un match européen : le Zenit Saint-Pétersbourg dans un dernier match de poule fou avant Noël et une équipe de Porto qui a bénéficié de cinq minutes de vrai pressing lors de la dernière quart de finale aller de la saison. L’année dernière et un peu suggèrent que lorsque Chelsea vacille défensivement, leur manager fait le genre de modifications minutieuses qui rangent à nouveau les choses à l’arrière.

Tuchel n’est pas le seul entraîneur à craindre un match ouvert. Carlo Ancelotti n’aura pas besoin de se rappeler ce que Barcelone a fait à ses côtés en seconde période d’El Clasico. Ou ce que le Paris Saint-Germain aurait pu faire de plus lors du match retour de son huitième de finale. Ou bien ce que N’Golo Kante a fait dans des espaces ouverts lors de la demi-finale de l’année dernière.

Même si les Blues optent pour une approche plus prudente au match aller, un trio de tête composé de Christian Pulisic, Mason Mount et Kai Havertz qui demande à Kante de leur apporter le ballon devra être atténué, en particulier si James est également à quelque chose qui se rapproche de son meilleur. . Lorsque leur 3-4-3 clique, Chelsea est un expert pour étendre le terrain. Le Real a prouvé dans ses plus grands matchs que lorsqu’on commence à les traîner au loin, ils n’ont pas toujours le dynamisme au milieu de terrain pour combler les lacunes.

Ne soyez donc pas surpris si Ancelotti choisit de simplement emballer sa défense, notamment parce qu’elle était plutôt perdue dans l’opprobre du résultat que jusqu’au moment de génie de Kylian Mbappe, Madrid avait accompli sa tâche (bien qu’avec un penalty utilement médiocre de Lionel Messi) . Ils savent ce que Chelsea peut leur faire en terrain découvert. Leurs hôtes ont tendance à durcir le ton dans cette compétition. Ne vous attendez pas à beaucoup de buts ou même de tirs.

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