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Prédictions audacieuses de l’UEFA Champions League : Sadio Mane mène Liverpool ; Le Bayern survit à l’oscillation; L’incertitude du PSG

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Le jour de l’élimination est à nos portes en Ligue des champions – ou du moins les deux premiers d’entre eux – et à mi-parcours de trois de ces quatre matches, il semble encore y avoir beaucoup à jouer. Le passage de Manchester City est presque certainement déjà acquis, alors jetons un coup d’œil aux trois autres matchs :

Programme de diffusion du mardi

Programme de diffusion du mercredi

1. Liverpool contre Inter Milan: Mane livre dans les moments d’embrayage

Peut-être n’est-ce rien de plus que le reflet de la tendance du football à fétichiser la nouveauté que ce soit si souvent Luis Diaz, le nouvel arrivant passionnant de Porto, qui a fait la une des journaux pour Liverpool ces dernières semaines. Après tout, c’est Sadio Mane qui a récemment apporté les grandes contributions aux matchs de Premier League. Sans son instinct de braconnier, qui sait à quel point la victoire 1-0 de samedi contre West Ham aurait pu être plus difficile ? Mais pour son inventivité acrobatique, Liverpool aurait-il jamais renversé son déficit contre Norwich ? Eh bien oui, probablement jusqu’au dernier. C’est Norwich après tout.

Pourtant, comme d’autres ont fait la une des journaux qu’ils méritent absolument, Mane a livré pour Liverpool sous le radar. Il ne s’en soucierait pas beaucoup. Comme il l’a dit à CBS Sports en novembre: « Si un autre numéro d’étape peut m’aider, moi et l’équipe, à collecter plus d’argenterie, je ferai tout ce que je peux pour y parvenir. »

On ne saurait contester qu’il fait tout ce qu’il peut. Avec Diogo Jota blessé, Diaz gagnant des minutes dans sa position préférée sur la gauche et Salah dans une forme telle qu’aucun manager n’envisagerait de changer la formule, c’est Mane qui a abandonné sa place préférée. Depuis son retour de la Coupe d’Afrique des Nations, il a largement occupé le poste d’avant-centre, ramenant des buts à son jeu qui avait commencé à se tarir en décembre, faisant craindre un retour aux mauvais jours.

Après une seconde moitié désastreuse de la saison dernière qui l’a vu abandonner le XI de Jurgen Klopp, incapable d’expliquer pourquoi il luttait pour la forme, il a livré ce terme. Il enregistre en moyenne un retour de but comparable toutes les 90 minutes à ses meilleures campagnes sous un maillot de Liverpool – 2018-19 et 2019-20 – mais le fait parce qu’il se positionne comme jamais auparavant. Ses buts attendus (xG) par 90 sont de 0,56, soit plus de 20% de plus que n’importe laquelle des quatre saisons précédentes.

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La seule petite faiblesse statistique que Mane a présentée en 2021-22 est qu’il n’atteint pas la cible autant qu’il pourrait s’y attendre. Les objectifs de tir d’Opta ont ajouté une métrique – qui évalue la différence entre xG avant et après le tir – indique qu’il n’a pas réussi à atteindre la cible à hauteur de 2,2 xG jusqu’à présent en Premier League cette saison. Cela pourrait expliquer en partie pourquoi les fans de Liverpool semblent avoir été frustrés par lui ces derniers temps, mais c’est presque exactement la même marge par laquelle il a surpassé cette métrique lors de la saison victorieuse des Reds. C’est peut-être un autre exemple de Mane régressant vers la moyenne, qui dans son cas est un footballeur exceptionnel.

Il n’y a pas d’explication radicale à ce retour en forme. Son positionnement n’a pas particulièrement changé. Il ne gagne pas plus de duels, ne termine pas plus de prises ou n’enlève pas le ballon à des adversaires plus haut sur le terrain. Certes, il prend plus de coups et en crée moins, mais regardez le Mane de début 2019 et lui trois ans plus tard et ils sont toujours sensiblement le même joueur. C’est plutôt le propos. La seconde moitié de la saison dernière n’a pas été le début d’un déclin inexorable pour le joueur de 29 ans, c’était un coup bizarre, l’année de la fuite de gaz pour une équipe de Liverpool déchirée par les blessures.

Maintenant, porté par ses contributions décisives au triomphe du Sénégal à la CAN, Mane ressemble à lui-même, un joueur de Liverpool peut compter sur l’embrayage. La seule question avant le huitième de finale retour de mardi contre l’Inter Milan est de savoir s’il y aura l’un de ces grands moments avec la défense de Klopp qui s’est avérée si difficile à briser à San Siro. Peut-être qu’Ibrahima Konate et Virgil van Dijk ne peuvent plus être aussi bons – discutable dans le cas de ce dernier. Si tel est le cas, Liverpool peut être sûr que Mane se mettra en position pour avoir un impact.

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2.Bayern Munich vs. Salzbourg: Neuer balaie les pièces dans un affrontement difficile

Le Bayern Munich ira bien. Le poids du talent offensif qu’ils peuvent exploiter sur le Red Bull Salzburg signifie que Philipp Köhn devra probablement répéter son excellente performance au match aller juste pour garder les champions autrichiens avec une chance à l’autre bout. Alors que Robert Lewandowski luttait pour entrer dans le match, l’équipe de Julian Nagelsmann enregistrait toujours 2,35 xG, écrasant régulièrement son adversaire après le premier match de Chukwubuike Adamu en première mi-temps.

Mais les problèmes qui ont tourmenté le Bayern cette nuit-là pourraient encore refaire surface dans l’Allianz Arena. Dans ce match, ils semblaient légers au milieu de terrain, ce qui ne s’améliorera pas mercredi avec Corentin Tolisso qui devrait manquer et Marcel Sabitzer qui n’est pas digne de confiance, ce qui signifie qu’un Jamal Musiala réorienté pourrait jouer profondément au milieu de terrain aux côtés de Joshua Kimmich. Plus particulièrement, ils semblaient vulnérables dans les larges zones défensives, ce qui n’a pas été aidé par Nagelsmann jouant un vrai arrière trois (c’est-à-dire que ses «arrières latéraux» étaient Kingsley Coman et Serge Gnabry). Le dos est quelque chose qu’ils ont rarement été.

Lors du match nul du week-end avec le Bayer Leverkusen, le Bayern a déployé le type de formation qui pourrait généralement être écrite comme un arrière à quatre. Mais en réalité, Omar Richards recevait le ballon si longtemps à l’avance qu’il était un ailier gauche supplémentaire dans le moule d’Alphonso Davies, même depuis le coup d’envoi en seconde période. Les espaces laissés par l’arrière gauche ont été systématiquement exploités par Leverkusen.

Richards est rattrapé haut sur le terrain alors que Leverkusen contre

Wyscout/Sky Sport

Lorsque Dayot Upamecano est également pris au dépourvu, Leverkusen se retrouve avec un mouvement trois contre deux qui se termine par un quasi-accident

Wyscout/Sky Sport

Salzbourg sait comment exploiter ce troisième arrière du Bayern. Au match aller, ils ont effectivement joué avec trois avant-centres à Adamu, Karim Adeyemi et Brenden Aaronson, forçant leurs adversaires à ce qui était en fait un match d’homme à homme. Si l’équipe de Matthias Jaissle déplace le ballon vers le haut avec la même vitesse qu’au match aller – à 2,99 mètres par seconde, c’était 19% plus rapide que toute autre équipe a construit ses attaques lors d’un match de phase de groupes cette saison – alors Richards ne le fera pas pouvoir remonter dans le temps.

Ce sera difficile pour le Bayern, dont l’inclination naturelle à contrôler le jeu en haut du terrain ne fera qu’inviter Salzbourg à être plus explosif hors des pièges. Il se peut que leur as dans le trou se révèle être Manuel Neuer, le gardien proto balayeur qui peut réprimer les transitions avec sa vitesse hors de la zone. Combinez cela avec tout le talent à l’autre bout et les dirigeants de la Bundesliga devraient aller bien. Mais ce ne sera pas aussi facile en réalité qu’il n’y paraît sur le papier.

3. Real Madrid contre. PSG : ¯\_(ツ)_/¯

C’est l’une des grandes joies du PSG en Ligue des champions. Que diable êtes-vous censé faire d’eux? C’est un truisme qui a maintenant apparemment infecté les joueurs eux-mêmes que ce qui se passe en Ligue 1 est hermétiquement scellé des événements en Europe. Une défaite 1-0 contre Nice ce week-end ? Meh.

Ce qui semble plus important, c’est la condition physique de Kylian Mbappe, qui a subi une sorte de coup inutile à l’entraînement lundi. Même cela apporte avec lui autant de questions et de réponses. Tout au long des années d’extravagance du PSG, on a répété à plusieurs reprises qu’il ressemblait à une équipe plus solide lorsqu’il était une superstar en moins. Mais est-ce que les mêmes règles s’appliquent lorsque le seul absent est le joueur qui a été le plus dévastateur en Ligue des champions ? Qui sait?

Habituellement, à ce stade, avec tant de choses peu claires sur le match de mercredi, on pourrait revenir sur le match aller et voir quelles informations nous pourrions en tirer. Et pourtant, la performance du Real Madrid était si étonnamment bizarre que tout ce que nous pouvons peut-être conclure, c’est qu’ils ne le feront plus. Carlo Ancelotti, le grand vieux duc du football européen, semblait avoir été complètement déconcerté par l’absence de buts à l’extérieur de la Ligue des champions cette saison. Peut-être a-t-il mal lu les nouvelles règles et est-il arrivé à la conclusion que l’équipe qui marque le moins dans son match sur la route se qualifie pour les quarts de finale. Sinon, comment expliquer un plan de match qui semblait englober une retraite massive dans la surface de réparation madrilène ?

Même si le tirage au sort a été balayé Les meringues par un moment de magie Mbappe, un déficit d’un but n’est pas une trop grande tâche pour le Real Madrid à renverser. Depuis lors, ils ont marqué huit buts en trois matchs, dont un impressionnant coup contre la Real Sociedad ce week-end. Il y a clairement du talent là-bas pour gagner presque n’importe quel match de la Ligue des champions, mais les personnages clés qui se sont séparés au cours des dernières années ont emporté avec eux le sentiment d’inévitabilité de Madrid; quand Sergio Ramos et Cristiano Ronaldo, notamment, étaient dans cette équipe, vous pensiez qu’aucun déficit ne les dépassait.

Au lieu de cela, ce lien a peut-être le plus grand sentiment d’inconnaissabilité à propos de ce lien. Une victoire retentissante semble plausible pour toute équipe comprenant Neymar et Lionel Messi, mais seriez-vous choqué si le PSG a tout gâché ?

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