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Pré-saison de Manchester United: points à retenir de la victoire d’Erik ten Hag sur Liverpool de Jurgen Klopp

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Tu peux tout pardonner Homme Utd des fans qui se sont peut-être un peu emportés. Deux des facettes déterminantes de leur déclin depuis que Sir Alex Ferguson a quitté le club ont été l’échec à mettre la main sur l’argenterie et une série de défaites débilitantes contre le vieil ennemi. Liverpool.

D’un seul coup, Erik ten Hag a changé cela au stade Rajamangala. Maintenant, c’était les Merseysiders à la fin d’une lourde défaite 4-0, le capitaine de United Bruno Fernandes élevant la Bangkok Century Cup haut dans la nuit. Eh bien, au moins il l’aurait fait si le trophée n’était pas si encombrant.

Mais pour avoir une idée de l’importance qu’il faut accorder aux résultats de la pré-saison, il suffit de regarder le visage de Ten Hag alors que les canons à confettis craquaient derrière eux, un quatuor de gars sans visage, farfelus et agitant des tubes gonflables lisant de manière menaçante les débats. Son indifférence était si grande qu’elle paraissait calculée. Le nouveau manager de avait un message à faire passer aux supporters – ne vous laissez pas emporter parce que je ne le suis certainement pas.

C’est une leçon que beaucoup au-delà même du fandom de United pourraient apprécier. Un rapide coup d’œil sur Twitter quand Arsenal traîné 2-0 à Nuremberg à la mi-temps aurait suggéré que la fin des jours était arrivée dans le nord de Londres; une heure plus tard, Gabriel Jesus était la seconde venue. Des extrêmes similaires ressortaient à la fois des gagnants et des perdants du match de mardi. Certaines jubilations de United et la frustration de Liverpool ont peut-être été ironiques, sans doute beaucoup ne l’ont pas été. Et si un club est parfaitement conscient de l’optique des médias sociaux, c’est bien le nouveau de Ten Hag.

Quelle que soit la réaction dans les tribunes et en ligne, il y a plutôt plus d’indifférence au sein des clubs. Il y a toujours une exception étrange, mais dans l’ensemble, ces résultats ne signifient rien. Les préparatifs les plus célèbres d’Arsenal pour leur saison invaincue de Premier League 2003-04 ont commencé avec leur apparence éminemment vincible par la Division Deux Peterborough avant que Barnet de la Conférence ne retienne sans but Ray Parlour, Jeremie Aliadiere et Yaya Touré (« complètement moyen sur le jour » selon Arsène Wenger). Comme José Mourinho l’a dit quand son Chelsea a perdu 4-2 face à des Red Bulls de New York affaiblis il y a sept ans: « La pré-saison est fausse, pour le meilleur et pour le pire. Si vous êtes très mauvais, c’est faux, et si vous êtes trop bon, c’est faux. »

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Quel est alors l’intérêt de ces jeux ? Les clubs voyagent-ils à l’autre bout du monde pour affronter des rivaux locaux afin de gagner de l’argent et d’engager leurs fans au-delà de l’Angleterre ? Hé bien oui. C’est vraiment le point. Donnez à n’importe quel manager de Premier League l’autonomie sur les plans d’été du club et la majorité préférerait passer du temps dans les montagnes d’Autriche et d’Allemagne plutôt que de longs vols vers les États-Unis et l’Asie. Ils veulent du temps pour travailler sur la condition physique, les tactiques et la forme plutôt que de construire la marque.

Si ces jeux ont une valeur pour les spectateurs à ce stade, c’est peut-être pour voir dans quelle mesure les joueurs s’adaptent aux demandes de leurs nouveaux managers. Nulle part cela n’était plus évident que dans David de Geas performance. L’Espagnol a connu l’une de ses meilleures saisons d’arrêt de tir à Manchester United en 2021-22, mais les questions sur son aptitude au plus haut niveau ont rarement été de savoir s’il pouvait garder le ballon hors du filet. Au lieu de cela, c’est ce que De Gea en fait lorsqu’il est à ses pieds qui a suscité des questions.

Il a montré une tendance à lancer la balle beaucoup plus fréquemment qu’Ederson ou Allison et répugne à quitter sa surface de réparation de 18 mètres (en 38 matchs de Premier League la saison dernière, il a été impliqué dans neuf actions défensives en dehors de la surface de réparation). Si c’est la ligne de base de ce à quoi on peut s’attendre de De Gea, alors son engagement à passer le ballon sous la pression non négligeable des attaquants de Liverpool était remarquable.

Il en va de même pour l’engagement de De Gea à sortir pour neutraliser ce qui aurait pu être une balle rebondissante maladroite au bord de la surface. La passe qu’il a lancée sur les trois premiers de Liverpool vers Luc Shaw a été jugé assez élégamment et soudain la première ligne de la presse a été battue, un va-et-vient rapide entre l’arrière gauche et Fred a presque libéré United dans des hectares d’espace sur la gauche.

La première passe de volée de De Gea trouve Shaw dans l’espace

Wyscout/MUTV

Il était remarquable que dans une interview d’après-match où Ten Hag a fait de son mieux pour atténuer les attentes, il y avait un aspect de la performance de son équipe pour lequel il tenait à offrir des éloges qualifiés.

« Nous savons que nous ne faisons que commencer et que les choses commencent à cliquer comme la presse … Nous savons que nous avons commis des erreurs en pressant et accordé quelques occasions, mais nous avons aussi créé beaucoup, et je pense que notre équipe a joué courageusement, ils ont été proactifs et nous avons dû travailler très dur pour éviter certaines erreurs », a-t-il déclaré.

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Il faisait peut-être référence à des moments comme cette interception en haut du terrain par Fred en première mi-temps. La structure de United semble en effet solide avec peu d’options disponibles pour Nathaniel Phillips. Il a peut-être envoyé le ballon dans son dos droit, mais Marcus Rashford est suffisamment bien placé pour appliquer une pression dès qu’il se dirige dans cette direction. Au lieu de cela, Phillips tente la passe la plus risquée au milieu du terrain, où le Brésilien se glisse pour obtenir une botte sur le ballon.

Fred saisit la passe de Phillips au milieu de terrain, permettant à United de gagner le ballon en haut du terrain

Wyscout/MUTV

En fin de compte, Liverpool a survécu à cette pression particulière de United, Phillips étant sur le point de sortir à l’abri d’un duel avec Anthony Martial qui aurait facilement pu aller dans l’autre sens.

Quand United l’a récupéré, Jadon Sancho ressemblait plutôt à l’ailier droit menaçant que le club pensait acheter au Borussia Dortmund il y a un an. Avec Diogo Dalot en attaquant le flanc à ses côtés, l’international anglais a été capable de faire ce qu’il fait le mieux, même en remontant son dos droit pour un effort puissant qui a canonné contre la barre. L’autre chance créée par Sancho, il convient de le noter, est venue d’une volonté de chasser une balle qui semblait être une cause perdue; lorsque Phillips s’est largement connecté avec de l’air frais, il a pu s’enfuir, donnant un coup de départ à Rashford pour un tir prometteur.

Pourtant, Ten Hag ne se laisserait pas emporter et personne d’autre non plus. Au contraire, certains des changements apportés n’ont offert rien de plus qu’une idée de la façon dont la barre a été placée à United au cours des dernières années. Avoir un gardien capable de lancer des attaques rapidement, connaître les positions dans lesquelles placer les joueurs clés pour en tirer le meilleur parti : cela ne doit même pas donner l’illusion d’une progression. Et c’est bien sûr d’autant plus facile à faire lorsque l’intensité est aussi faible qu’en début d’avant-saison sous la chaleur torride de Bangkok.

À quel point cela se traduira-t-il efficacement dans le football de Premier League est, pour l’instant, tout le monde le devine. Tout ce que nous pouvons extrapoler du premier jeu non compétitif de l’ère Ten Hag, c’est que ses ajustements semblent logiques. Il est juste de dire cependant que cela n’a pas toujours été le cas chez United ces derniers temps.

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