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NWSL Challenge Cup : OL Reign décroche sa place en demi-finale, Current renforce son emprise sur la région centrale

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La NWSL Challenge Cup 2022 est revenue après une brève pause pour la fenêtre intentionnelle. La compétition a maintenant dépassé la mi-parcours et il ne reste qu’une semaine pour déterminer qui obtiendra une place en demi-finale. Les vainqueurs des trois groupes régionaux accéderont aux demi-finales, la deuxième tête de série la plus élevée des trois groupes obtenant la quatrième place en demi-finale. Les fans peuvent regarder tous les matchs de la Challenge Cup en direct et à la demande avec Paramount+.

North Carolina Courage a une emprise constante sur la région de l’Est depuis la première semaine et est invaincue pendant le tournoi. Les régions de l’Ouest et du Centre ont plusieurs équipes qui se battent pour les points, et à l’approche de la dernière semaine de compétition, jetons un coup d’œil aux équipes qui sont en bonne position après la semaine 5 :

Kansas City Current de retour en tête

Kansas City est actuellement le Central après une grosse victoire 2-1 sur Houston Dash. KC a dû faire face à des blessures précoces, mais l’entraîneur-chef Matt Potter et l’équipe ont fait des ajustements et exécuté des jeux spéciaux. Qu’il s’agisse de remises en jeu dangereuses ou de coups de pied arrêtés, les Current ont montré une capacité à profiter du moment. Ils se sont rapidement inscrits au tableau contre Houston, où les recrues Elyse Bennett et Izzy Rodriguez ont été cruciales dans le premier but. Bennett a conservé la possession d’un corner et Rodriguez a pu envoyer le ballon à travers la surface à l’attaquant Kristen Hamilton pour la première percée.

Malgré l’octroi d’un égaliseur en seconde période, le Current a réussi à remporter la victoire après avoir remporté un coup franc à la 79e minute lorsque Victoria Pickett a placé le vainqueur du match sur un tir bloqué de Chardonnay Curran.

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Malgré moins de temps sur le ballon, le Current a remporté trois de ses quatre derniers matchs et mène la région du Centre avec 10 points. Le Current disputera un dernier match de groupe le 24 avril contre ses rivaux de Central, les Red Stars de Chicago, qui occupent la deuxième place avec 8 points.

OL Reign montre sa profondeur

Au sommet de la région Ouest avec 13 points, le Reign a encore un match à son calendrier et les demi-finales en vue. Avec deux matchs à jouer en quatre jours, l’entraîneure-chef Laura Harvey a montré la profondeur de son alignement après la fenêtre internationale.

Reign a marqué trois buts dans les 11 premières minutes contre le San Diego Wave FC, établissant un record de la Challenge Cup pour le trio de buts le plus rapide de l’histoire du tournoi. Nikki Stanton, milieu de terrain de longue date de la NWSL et originaire de l’État de Washington, a ouvert le score pour le règne en seulement deux minutes.

Le Reign s’est imposé 3-1 lors du match de dimanche contre l’Angel City FC, où il a remporté sa quatrième victoire consécutive grâce à un but dans les arrêts de jeu d’Olivia Van Der Jagt.

Le Reign est actuellement l’équipe la plus gagnante de la Challenge Cup avec quatre victoires, et est même avec Washington Spirit pour la plupart des buts (10) du tournoi. Harvey n’a pas eu peur de mélanger les alignements en cas de besoin, et a déclaré que la mouture d’une longue saison continuera de tester l’équipe dans un proche avenir.

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« Je pense que je l’ai dit en pré-saison – je l’ai dit en interne aux joueurs et au staff – nous voulons gagner la Challenge Cup », a déclaré Harvey dans les commentaires d’après-match. « Nous voulions essayer de venir et de gagner.

« Nous sommes un club qui essaie toujours de gagner des choses. Mais nous voulions le faire, [and come] hors de lui répondre aux questions que nous avions sur nous-mêmes. Et l’une de ces questions est ‘nous avons beaucoup de nouveaux joueurs, et peuvent-ils venir jouer un rôle pour nous ? Et peuvent-ils faire un travail pour nous ? Et jusqu’à présent, ils répondent à ces questions de manière vraiment positive. »

Les Reign trouvent leurs réponses tout au long de la Challenge Cup, grâce à la profondeur de l’équipe et à leur capacité à gagner des matchs, peu importe qui se positionne si nécessaire.

« Je pense qu’aujourd’hui, vous avez vu qu’il y avait un appétit et une mentalité pour travailler très dur pour gagner des matchs », a déclaré Harvey. « Je pense que ce groupe est prêt à travailler pour essayer de gagner au football, et je pense que dans cette ligue, si vous avez cette mentalité, [it] peut vraiment vous faire avancer à certains moments de la saison, et nous allons en avoir besoin. »

Un match nul contre le San Diego Wave FC dimanche donnerait au Reign la tête de série avant sa première demi-finale de la Challenge Cup.

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