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NWSL Challenge Cup: North Carolina Courage bat Washington Spirit et soulève le trophée dans une finale remplie de blessures

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Dans un match qui a été éclipsé par des blessures des deux côtés du ballon, le North Carolina Courage est champion de la NWSL Challenge Cup 2022 après avoir battu le Washington Spirit, 2-1 au WakeMed Soccer Plex à Cary, en Caroline du Nord, samedi. Kerolin a marqué pour le Courage, qui a également profité d’un but contre son camp de Taylor Aylmer. Ashley Hatch a marqué pour le Spirit.

L’image durable de ce match ne sera pas l’un des trois buts qui l’ont décidé, mais plutôt l’expulsion de Jordan Bagget du terrain dans le temps additionnel après une collision avec Debinha.

Cette blessure a suivi le Kerolin du Courage et le gardien de Spirit Aubrey Kingsbury qui ont été forcés de quitter le terrain en succession rapide vers l’heure de jeu. Un tacle difficile dans la surface du défenseur Spirit Sam Staab sur Kerolin a conduit à un non-appel dans la surface. Alors que Kerolin quittait le match, le Courage a trouvé le vainqueur du match sur le corner qui a suivi sur un but contre son camp du Spirit. Sur le jeu, Kingsbury s’est écrasé sur le poteau et a été brièvement soigné, mais est resté dans le match.

La seconde mi-temps en lambeaux a suivi une ouverture à haute énergie de 45 minutes. Le Courage a immédiatement donné le ton dans le score dès que le duo brésilien composé de Debinha et Kerolin – qui a été nommé MVP de la finale de la Challenge Cup – s’est connecté pour le premier but à la 11e minute. Debinha a porté le ballon sur le flanc, battant Kelley O’Hara, avant de faire passer un ballon à Kerolin.

Le Courage a dominé pendant une demi-heure avant qu’un appel controversé sur un handball potentiel dans la surface ne mène à l’égalisation de Spirit à la 35e minute alors que Trinity Rodman s’est lié à Hatch. Cela signifiait que les deux équipes sont entrées à la mi-temps même, malgré le Courage qui a devancé l’Esprit 15-5.

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Puis les blessures ont commencé. La seconde mi-temps a été en proie à la fatigue, alors que les deux équipes se sont battues pour le titre après un court repos après les demi-finales de mercredi. La façon dont le match s’est terminé, avec la blessure de Bagget et les actions de ses coéquipières pour accélérer les soins médicaux, sera l’image indélébile du match, mais quelques minutes plus tard, le coup de sifflet final a retenti et le Courage a soulevé le trophée, faisant d’eux les champions de la Challenge Cup 2022 pour la première fois dans l’histoire du club.

Mises à jour des joueurs

L’entraîneur-chef de Spirit Kris Ward et l’équipe étaient sur une séquence de 20 matchs sans défaite avant la finale de la Challenge Cup. Mais à l’approche de la saison régulière, quelques joueurs de Spirit auront besoin d’une évaluation médicale continue après plusieurs moments difficiles sur le terrain tout au long du match, en particulier la sortie de Bagget en ambulance. Ward a déclaré après le match qu’il n’y avait pas d’autres mises à jour pour le moment.

« Tout le monde sait qu’ils sont partis. Il y a quelques minutes à peine, c’était juste avant la fin du match. Nous nous rendons à l’hôpital et nous allons la faire examiner. Mais c’est tout ce que je sais vraiment pour le moment, malheureusement », a-t-il déclaré.

La ligue a mis en place des protocoles de commotion cérébrale, y compris des remplacements supplémentaires, bien que Ward ait confirmé que son gardien de but serait évalué plus avant.

« Nous passons en revue et faisons une vérification des commotions cérébrales avec notre propre personnel médical. Je n’étais pas sûr au début, s’ils allaient en faire une autre, à la fin ils ne l’ont pas fait. Mais nos entraîneurs sont vraiment minutieux à ce sujet. Donc, nous allons aller la faire vérifier maintenant, a ajouté Ward.

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« Mais en passant, en l’écoutant, et en ayant l’air d’aller bien et de répondre au test initial. Nous allons y aller et nous allons jeter un coup d’œil maintenant juste pour voir s’il y a une apparition retardée de symptômes ou quoi que ce soit. Mais ouais , je n’étais pas sûr au début mais encore une fois, nos entraîneurs font un excellent travail et j’espère donc qu’elle va bien. »

Pour l’entraîneur-chef de Couragem, Sean Nahas a déclaré qu’il avait parlé avec Kerolin après qu’elle ait été remplacée par une blessure à la cheville et qu’elle voulait rester dans le match.

« Je pense qu’il y a juste un coup dans la façon dont elle est tombée et l’angle de celle-ci, mais elle voulait rentrer. Quand nous l’avons remise en place, D [O’Sullivan]mérite [Mathias] et Deb [Debinha] a dit qu’elle ne pouvait pas y aller, alors nous avons juste fait le changement », a déclaré Nahas. « Elle n’avait pas l’intention de sortir, nous n’avions pas l’intention de l’emmener avec quelqu’un d’autre. Mais, nous nous sommes solidifiés d’une manière différente. Alors elle ira bien, j’espère. »

Le défenseur du courage Carson Pickett a remporté son premier titre NWSL après avoir été repêché en 2016. L’arrière a créé trois occasions pendant le match et a enregistré deux tirs, et a crédité l’équipe d’avoir clôturé le match à la lumière de tant de blessures.

« Je pense que c’est du sport professionnel. Peu importe ce qui se passe, nous sommes entraînés à garder la tête dans le jeu et à ne pas nous soucier des choses extérieures, malheureusement », a déclaré Pickett.

« Évidemment, envoyez de bonnes vibrations à la joueuse de Washington et espérez qu’elle se rétablisse. Des blessures arrivent, cela arrive juste dans les sports professionnels, et en particulier le football. Donc, je pense qu’il était important avec si peu de temps restant dans le jeu d’essayer de garder notre calme, restez ensemble et finissez le match. »

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