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NWSL Challenge Cup: examen de la façon dont le Courage, le courant et les épines ont pris de bons départs en 2022

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La NWSL Challenge Cup 2022 s’est poursuivie mercredi avec le Kansas City Current étendant son avance dans la division centrale après une victoire 3-0 contre le Houston Dash. Le North Carolina Courage, quant à lui, reste invaincu dans l’Est après un match nul 2-2 contre le Washington Spirit, et les Portland Thorns sont en tête de l’Ouest après avoir battu Angel City FC, 3-0.

Alors que le tournoi atteint la mi-parcours, l’action de la Challenge Cup se poursuivra samedi avant de faire une pause pour la fenêtre internationale en avril. Les fans peuvent regarder les matchs de la NWSL Challenge Cup 2022 en direct et à la demande avec Paramount+.

Les divisions est, ouest et centrale ont des leaders qui s’éloignent du peloton après trois matches inscrits dans le livre des records. Jetons un coup d’œil aux chefs de groupe actuels.

Courage à l’est

L’entraîneur-chef Sean Nahas et son équipe montrent pourquoi le Courage sera toujours une menace dans la ligue malgré le roulement de l’effectif au cours d’une année d’expansion.

L’équipe avait une avance de deux buts en première mi-temps contre le Spirit avant de devoir se contenter d’un match nul 2-2 contre les champions de la NWSL 2021, Washington Spirit. Le Courage a rapidement révélé la ligne haute du Spirit lorsque Debinha a marqué au but à la cinquième minute.

L’Esprit a égalisé le match en seconde période avec un rythme plus rapide et a utilisé les ailes pour se rapprocher juste avant l’heure de jeu avec un but de et, quelques instants plus tard, un égaliseur d’Ashley Hatch. Bien qu’ils aient quitté le match avec le match nul, le Courage mène actuellement l’Est avec sept points.

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Ce n’est que le dernier résultat pour l’équipe a Courage qui est entrée en 2022 avec des questions sur sa liste après des départs clés avec Sam Mewis et Lynn Williams, entre autres. Mais l’attaque du Courage par le comité a commencé à montrer les premiers signes de progrès juste après quelques semaines. L’équipe a marqué cinq buts par cinq buteurs différents en trois matches de Challenge Cup et est en bonne position pour sortir du groupe en tant que vainqueur potentiel si elle peut obtenir un résultat dimanche contre le Gotham FC.

Contrôle actuel de la centrale

Après avoir annoncé que l’attaquant vedette Lynn Williams manquerait le reste de 2022 en raison d’une blessure aux ischio-jambiers mettant fin à la saison, l’équipe a procédé à un certain nombre d’ajustements au cours de ses deux derniers matchs pour obtenir des résultats. L’équipe était également privée du milieu de terrain vedette Sam Mewis lors du match de mercredi en raison d’un revirement rapide et de la restriction de minutes de Mewis.

L’entraîneur-chef Matt Potter a déclenché une formation de cinq arrières sur la route contre le Houston Dash, où le Current a remporté la victoire 3-0 alors que Taylor Leach, Kristen Hamilton et Lo’eau LaBonta ont marqué des buts. La marge de trois buts était la plus grande victoire de marge pour la franchise à ce jour. Ce n’était qu’un record que le club a établi au cours de la soirée, car le but de Leach était également le plus rapide de l’histoire de la Challenge Cup.

Le match a également présenté les débuts de la recrue Elyse Bennett, qui a enregistré deux passes décisives pendant le match. L’ancien de l’État de Washington a passé une nuit active dans la ligne d’attaque, créant trois occasions, et mène désormais tous les attaquants actuels dans les buts attendus, avec une moyenne de 1,24xG après seulement deux matchs avec un départ.

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Ces premiers exemples montrent la capacité du Current à faire des ajustements à la lumière des joueurs clés manquants, et le club est maintenant en tête du Central avec sept points.

Les épines possèdent l’Ouest

Les Thorns ont battu l’Angel City FC, 3-0, pour prendre la tête à l’Ouest mercredi soir. Sophia Smith, Yazmeen Ryan et Morgan Weaver ont toutes marqué des buts dans la victoire. Les trois arrières de l’entraîneur-chef Rhian Wilkinson ont été difficiles à briser pour les équipes adverses et les Thorns se sont de nouveau déployés dans une formation 3-5-2. Angel City avait peu de réponses pour trouver un résultat.

Les premiers efforts d’Angel City n’étaient pas à la hauteur d’une attaque des Thorns avec des chiffres au milieu et sur les ailes. DiDi Haracic d’Angle City a soutenu l’attaque des Thorns pendant une demi-heure avant que Smith ne marque le but décisif à la 30e minute.

Repêché en 2019, Smith est parti pour un démarrage rapide, consolidant sa place parmi l’attaque des Thorns et est devenu le nouveau visage de l’attaque de Portland en 2022. En trois matchs, Smith a deux buts et un taux de buts attendu élevé avec 2,57xG. Tout en menant l’équipe pour les buts et xG, elle est également la chef d’équipe pour le nombre total de tirs (10), de tirs cadrés (cinq) et de chances créées (quatre). Smith et les Thorns mènent maintenant l’Ouest avec sept points avec trois matchs à jouer dans le tournoi.

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