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Neymar en MLS : le commissaire Don Garber a « insulté » la star du PSG en disant qu’il aimerait les « trois mois de vacances »

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À un moment donné, la Major League Soccer était heureuse de faire entrer n’importe quel joueur de renom dans la ligue pour aider à vendre des maillots et des billets. Et bien que certains aient été des succès, il y a eu aussi une bonne part de flops. Pour chaque David Beckham ou Robbie Keane, il y a un Steven Gerrard ou un Jermaine Defoe. Mais Neymar a remis l’étiquette de la ligue de la retraite au centre de ses préoccupations en disant qu’il voulait terminer sa carrière en MLS.

« Je ne sais pas si je rejouerai au Brésil » a déclaré le joueur de 30 ans sur le podcast Phenomena. « J’ai quelques doutes à ce sujet. J’adorerais jouer aux États-Unis, en fait. J’adorerais y jouer au moins pendant une saison. Tout d’abord, leur saison est plus courte, donc j’aurais trois mois » vacances. »

Nous ne savons pas à quelles vacances Neymar peut faire référence, car la MLS a de nombreuses exigences de voyage et des équipes telles que New York ont ​​eu un total de six semaines de congé entre la victoire de la Coupe MLS et le début de leur pré-saison. Quoi qu’il en soit, prendre sa retraite en MLS n’est pas la lumière dans laquelle la ligue aimerait être vue, c’est pourquoi le commissaire Don Garber l’a appelé dans son discours sur l’état de la ligue avant l’ouverture de la saison régulière de ce week-end.

« N’importe qui pourrait signer Messi aujourd’hui et lui payer ce qu’il veut lui payer en tant que joueur désigné, si Lionel décide qu’il veut jouer dans la Major League Soccer », a déclaré Garber. « Et c’est la même chose pour Neymar ou pour tout autre joueur. Ce qui s’est passé, et cela a été une priorité déclarée pour la ligue, c’est que nous voulons que notre histoire parle de jeunes joueurs qui viennent ici au tout début de leur carrière ou dans la fleur de l’âge et faisant de notre ligue leur ligue de choix. »

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Garber a poursuivi en parlant des changements dans le profil des joueurs achetés par les équipes MLS : « Vous avez vu un changement radical d’où nous étions à où nous sommes aujourd’hui. Si vous regardez [Thiago] Almada, tu regardes [Alan] Velasco, tu regardes [Christian] Torres, ce sont de jeunes joueurs pour lesquels nous étions en compétition contre les meilleurs clubs internationaux et ils ont décidé de venir en Major League Soccer. [Xherdan] Shaqiri a 30 ans. Vous avez des joueurs qui arrivent à 30 ans et, personnellement, je ne pense pas que 30 ans soit vieux quand vous êtes un joueur de Major League Soccer. Quand nous envisageons de faire venir des joueurs de 30 ans et moins, j’en suis fier. »

Et dans une certaine mesure, il a raison car l’initiative des moins de 22 ans et les règles des jeunes joueurs désignés ont changé à la fois le pouvoir d’achat et de vente dans la ligue, et les équipes sont devenues plus jeunes. Mais Garber a doublé sa déclaration :

« Nous n’avons pas besoin de faire venir un joueur de renom à la fin de sa carrière parce qu’il a décidé qu’il aimerait prendre sa retraite en MLS. Je pense qu’il n’y a pas eu de pénurie de joueurs vers la fin de leur carrière qui ont été de grands joueurs de la MLS, et David Beckham en est l’un des meilleurs exemples. Je ne peux pas imaginer ce que serait la Major League Soccer sans des joueurs comme ça.

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Cela ne veut pas dire que la MLS n’accueillerait pas Neymar à bras ouverts parce qu’ils le feraient. Mais en tant que commissaire de la ligue, Garber doit diriger la discussion pour se concentrer sur les jeunes de la ligue et le pouvoir de vente qu’il gagne. Même en regardant des joueurs plus âgés comme Zlatan Ibrahimovic et Nani qui ont quitté la ligue, ils continuent de rouler en Serie A ces jours-ci, que vous pouvez regarder sur Paramount+.

« Il est intéressant de noter que lorsque Zlatan a quitté la Major League Soccer, personne n’a dit qu’il était allé prendre sa retraite en Italie », a déclaré Garber. « Franchement, j’ai été insulté par ça, parce que si Zlatan est venu chez nous au même âge qu’il est retourné à Milan, ça aurait été [perceived as] un départ à la retraite de sa part. Il a travaillé sa queue en MLS et il travaille sa queue en Serie A. Je ne sais pas trop pourquoi nous sommes perçus différemment, mais c’est ce que c’est. »

Alors, la MLS était-elle une ligue de retraite dans ces cas ? Pas particulièrement, c’est pourquoi chaque mouvement d’une star plus âgée doit être jugé sur son propre mérite. Neymar n’a tout simplement pas choisi les bons mots, le commissaire a donc dû passer sur la défensive.

« S’ils ne sont pas là pour venir jouer et être un grand contributeur à leur club et à notre ligue et pour respecter la ligue et ses fans, alors nous ne voulons pas d’eux dans la Major League Soccer », a déclaré Garber.

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