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Mino Raiola a changé le jeu des agents : l’accent mis sur la publicité et les superstars ont changé le marché des transferts pour toujours

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Ce n’est pas facile de décrire Mino Raiola en entier. Il était l’agent de football le plus influent au monde. Chaque personne impliquée dans l’industrie savait qui il était. Il était unique mais il avait une approche totalement différente de la façon dont il travaillait pour ses joueurs. Raiola est décédé samedi à 54 ans après avoir été hospitalisé après une longue bataille contre la maladie.

Là où d’autres agents travaillaient dans les coulisses, Raiola était devant, donnant des interviews, travaillant en public. Les gros contrats et les frais de transfert plus importants qu’il a négociés signifiaient que même s’il n’était peut-être pas très apprécié des fans de football du monde entier, il fallait chercher longtemps et dur pour trouver des joueurs qui n’étaient pas satisfaits de la façon dont il travaillait avec eux. Son travail consistait à faire de ses joueurs les meilleurs et peut-être aussi les plus riches. Les joueurs le savaient et se sentaient protégés.

Il y a un épisode qui explique qui était Mino Raiola et pourquoi il était si bon dans son travail. Zlatan Ibrahimovic le relate dans son premier livre, Je suis Zlatan Ibrahimovic. La première fois que Raiola a rencontré l’attaquant vedette, qui est devenu le joueur qui lui était probablement le plus proche, il a complètement changé la vie d’Ibrahimovic. Le Suédois jouait pour l’Ajax et il a demandé conseil à un ami journaliste pour l’aider à trouver un nouvel agent. Le journaliste est revenu avec quelques options. Il y en avait deux en particulier, l’une était l’une des agences les plus importantes du monde, l’autre était Mino Raiola.

« Croyez-moi, vous aimerez ce gars, il est comme vous », a déclaré Ibrahimovic. Zlatan a accepté de rencontrer Raiola à Amsterdam dans un restaurant et est arrivé au rendez-vous avec sa toute nouvelle voiture et s’est habillé avec élégance. Il a attendu pas mal et quelques minutes plus tard Mino Raiola est arrivé au meeting avec une chemise hawaïenne, un short et des baskets. Ibrahimovic était sans voix. Raiola a commandé des sushis pour sept personnes alors qu’il n’y avait que trois à table. « Ne t’inquiète pas Zlatan », a déclaré Mino après qu’Ibrahimovic lui ait demandé qui allait manger cette quantité de nourriture. Puis la réunion est entrée dans la phase clé. Raiola est venu avec quelques statistiques sur un morceau de papier avec le nombre d’attaquants comme Christian Vieri, Andriy Shevchenko, Pippo Inzaghi et d’autres, et a déclaré : « Ils marquent beaucoup de buts. Vous en avez marqué quatre en 21 matchs. Il est impossible de faire un transférer avec ces numéros. »

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Ibrahimovic, selon son récit, a répondu tout de suite. « Avec le nombre de ces grévistes, même ma mère peut me vendre, c’est pourquoi j’ai besoin de vous. » Raiola a ri, et ce jour-là a commencé l’une des relations les plus incroyables de l’histoire du football entre un joueur agent. Ibrahimovic a été l’une des dernières personnes à lui rendre visite à l’hôpital avant sa mort samedi.

Raiola était unique. Il est parti de rien aux Pays-Bas, où sa famille avait immigré en Italie un an après sa naissance en 1967, et c’était un self-made man. Il a joué comme footballeur mais a ensuite décidé de créer une agence d’intermédiaires dans le football. Il a principalement travaillé comme intermédiaire entre les Pays-Bas et l’Italie dans les années 1990 et a profité de ses compétences linguistiques pour conclure des accords notables, notamment le transfert de Dennis Bergkamp à l’Inter Milan depuis l’Ajax. Raiola, en effet, pouvait parler italien, néerlandais, espagnol, portugais, français, anglais et allemand. Il parlait couramment chacun d’eux, un facteur qui a contribué à stimuler son ascension fulgurante pour représenter certains des plus grands noms du monde du football.

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À bien des égards, j’ai inventé une nouvelle façon d’être un agent de football. Il a travaillé avec très peu de joueurs, seuls au niveau mondial, et il s’est souvent mis au centre de la scène de manière controversée. Il serait un défenseur de ses joueurs en public, un homme qui se ferait volontiers abusé par les fans en tant que personnalité publique, mais c’était lui qui faisait le travail que ses joueurs lui demandaient de faire.

Il était l’agent de nombreuses stars du mégawatt. Non seulement Zlatan Ibrahimovic, mais Paul Pogba, Erling Haaland, Mario Balotelli, Matthijs de Ligt, Gianluigi Donnarumma et bien d’autres. Au fil des ans, il s’est également battu pour changer les règlements de la FIFA et a eu des idées agressives sur ce à quoi devrait ressembler l’avenir du football. « Je pense que la fenêtre de transfert devrait être ouverte toute l’année ou seulement deux semaines », a-t-il déclaré une fois à Sky Italia. « Celui de janvier ne sert à rien, alors qu’en été tout devrait être fait dans la première quinzaine de juillet »

Raiola était l’une des figures les plus incroyables et les plus rares du monde du football et malheureusement, il ne verra pas certains de ses joueurs bouger cet été, y compris Haaland qui devrait être l’un des transferts les plus attendus de l’histoire récente. Son héritage continuera, car l’impact qu’il a laissé sur « ses » joueurs ne s’en ira jamais. Il n’y avait qu’une Raiola. Pour son style, pour ses interviews, pour sa façon de travailler, il était unique et personne ne peut même tenter d’imiter sa présence. C’est qui était Mino Raiola, le meilleur agent de football du monde. Aimez-le ou détestez-le, le monde du football ne sera plus le même sans lui.

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