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Mikel Arteta laisse la fête aux joueurs de Bukayo Saka et d’Arsenal, qui font preuve d’esprit combatif dans un match incontournable

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LONDRES – Peu de managers peuvent avoir apprécié trois points vitaux, quatre buts et un triomphe chez leurs grands rivaux avec un plaisir aussi peu visible que Mikel Arteta ce soir. Pendant la majeure partie de la victoire 4-2 d’Arsenal sur Chelsea, il avait l’expression d’un homme qui venait d’être informé qu’il devrait remplir sa réforme fiscale tout en subissant une opération du canal radiculaire.

« Le gars qui a inventé ce jeu, il voulait nous faire souffrir », a déclaré Arteta. Ce qu’il a fait mercredi.

Et pourtant, son équipe s’est précipitée dans la course à la Ligue des champions et a mis fin à une séquence de trois défaites consécutives qui menaçait d’être terminale pour ses espoirs de terminer quatrième. C’est peut-être encore le cas, mais il est clair dans les preuves de mercredi soir qu’ils ne laisseront pas Tottenham prendre la quatrième place sans se battre.

Certes, c’était le genre de performance des deux équipes que les managers gagnants ne peuvent apprécier qu’en serrant les dents, un frisson pour les neutres, un spectacle d’horreur pour les entraîneurs à la recherche d’une certaine solidité défensive. Les deux équipes ont donné des buts à leurs adversaires sur un plateau. Pas pour la première fois ces dernières semaines, c’est l’équipe de Thomas Tuchel qui a terminé le match avec des erreurs plus critiques à son actif.

C’était un chaos débridé, celui déchiré par la défense la plus désastreuse que la Premier League ait connue depuis hier. Andreas Christensen a donné le ton à ses coéquipiers et à ses homologues d’Arsenal avec l’erreur la plus élémentaire, en faisant une passe arrière vers Edouard Mendy avec si peu de rythme qu’Eddie Nketiah a pu voler et faire rouler le ballon dans le coin inférieur.

Tuchel, déconcerté par la série d’erreurs que son équipe a commises à l’arrière, a choisi de blâmer le terrain de Stamford Bridge plutôt que son défenseur central. « Je ne retire pas un joueur parce qu’il commet une erreur. Le terrain est difficile à jouer ici. Cela ressemble peut-être à une excuse, mais c’est un terrain très, très difficile que nous avons ici. Ce n’est pas en notre faveur.

« Le ballon rebondit très mal devant Andreas quand il veut jouer ce ballon. Nous avons eu la même erreur contre le Real Madrid qui nous a coûté la Ligue des champions. Celui-ci nous a coûté le match suivant. Je ne me souviens pas quand nous avons obtenu un but comme celui-ci . »

Il ne faut pas passer inaperçu que Nketiah a bien l’habitude de se positionner au bon endroit pour les rebonds favorables et les dégagements ratés. Lorsque cela se produit assez souvent, ce n’est pas tout à fait une bonne fortune. C’est un bon jeu d’avant-centre. Celui qui reprend ce jeune attaquant à l’expiration de son contrat à la fin de la saison a des matières premières intrigantes avec lesquelles travailler.

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Pourtant, Arteta n’était pas impressionné. Bukayo Saka était le sujet principal de son exubérance, le n ° 7 d’Arsenal déployé dans un rôle qui semblait osciller entre l’arrière droit et l’ailier. Les déclencheurs pour changer cette approche n’étaient pas toujours clairs, notamment pour Saka. Avec le ballon, Marcos Alonso n’a pas pu le défendre. Sans cela, il ne pourrait pas défendre Alonso.

Les deux égaliseurs de Chelsea sont venus de l’échec d’Arsenal à se débarrasser quand ils ont été coincés dans leur propre coin droit. Tout d’abord, Ruben Loftus-Cheek s’est faufilé pour réclamer une passe mal cuite de Nketiah, le ballon venant finalement à Timo Werner. Son tir a dévié Granit Xhaka, mais le rythme était tel que le tir a décollé du ballon, Aaron Ramsdale aurait pu se demander s’il aurait pu faire plus.

Il n’avait aucune chance avec le deuxième de Chelsea où Nuno Tavares ne s’est pas battu alors que Cesar Azpilicueta s’élançait devant lui pour convertir le centre de Romelu Lukaku. Arteta l’avait vu venir. Même lorsque son équipe prenait les devants, ils semblaient donner à leur manager un mal de tête lié au stress.

Ils avaient dit avec le feu dans leur propre boîte avant que Granit Xhaka ne muscade Alonso pour faire pétiller Arsenal sur le terrain sur le comptoir. À partir de là, le but était une image, Martin Odegaard prenant le départ d’Emile Smith Rowe pour faire rouler le ballon dans le coin inférieur droit. Mais alors que neuf des voltigeurs célébraient dans le coin, il était instructif qu’Arteta ait convoqué Gabriel pour un déguisement tout-puissant.

Arsenal a refusé de tourner la plus favorable des pauses en sa faveur. Leur manager était apoplectique, aussi maniaque qu’un homme qui revient d’une retraite d’ayahuasca. Cela n’a pas aidé qu’il soit moins qu’enthousiasmé par l’arbitrage de Jon Moss, le quatrième officiel Andrew Madley aurait pu repérer si des cheveux sur la tête d’Arteta étaient même un millimètre hors de propos, si proche était le patron d’Arsenal alors qu’il réprimandait le décision d’arrêter le jeu lorsqu’un centre de Nuno a frappé Azpilicueta au visage.

« Avec les montagnes russes que nous avions là-bas, il était difficile de prédire ce qui pourrait arriver », a déclaré Arteta. « Une fois que vous regardez le tableau des remplaçants et que vous voyez qui entre, vous pensez, ‘wow.' » Pas étonnant qu’il ait semblé si mal à l’aise.

Tuchel, quant à lui, si souvent un paquet de rage sur la ligne de touche de Stamford Bridge, était la sérénité au sens large. Vous ne pouvez pas offrir une explication plus convaincante que ces deux managers s’étant retrouvés dans une comédie d’échange de corps, Wacky Wednesday si vous voulez.

Certes, le tarif sur le terrain fait l’affaire. Même les rares moments de qualité défensive semblaient ne faire qu’ajouter au chaos. C’est ainsi que la première contribution notable de Thiago Silva, amené à apporter un peu de sang-froid à une défense maladroitement ancrée par Christensen, l’a vu exécuter un tacle glissé parfait sur Nketiah uniquement pour que le ballon canonne autour de ses autres défenseurs centraux avant l’attaquant d’Arsenal. passé devant Mendy.

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Arsenal n’allait jamais atteindre la ligne d’arrivée, Alonso avait deux tirs sauvés juste après le deuxième de Nketiah tandis que Werner était également proche. L’idée de Rob Holding d’un dimanche parfait est toujours en train de descendre profondément pour défendre une avance. Il a savouré les balles volant dans sa surface de réparation et a fait preuve d’une réelle vivacité pour suivre Werner alors qu’il chargeait sur la gauche.

En effet, le vrai gâchis d’Arsenal est venu de l’autre côté. Saka a glissé juste au moment où une passe de Gabriel Martinelli semblait se briser dans sa direction. En chargeant sur la droite, Cédric a semblé se faire prendre sous ses propres pieds, retardant un centre qui a ensuite été écrasé par Nuno sur les fans à l’extérieur.

Pourtant, ce jeu avait un dernier moment inexplicable à livrer. Avec ses coéquipiers poussés sur le terrain, Azpilicueta devait faire quelque chose pour gérer le centre de Cédric. Il était peut-être discutable de savoir si transporter Saka au sol était la bonne approche, même si le capitaine de Chelsea était clairement lésé par ce qu’il considérait comme la détermination de son adversaire à vendre la faute du mieux qu’il pouvait.

Il a cependant offert au n ° 7 d’Arsenal le moment idéal pour passer du moment le plus éprouvant de sa carrière naissante, ratant le coup de pied décisif lors de la finale de l’Euro 2020. Le penalty de Saka sera peint comme un moment de rédemption, il n’a pas besoin de se racheter pour avoir eu le courage d’intervenir à un moment décisif et d’essayer de livrer. Il a refait la même chose à un moment où une erreur aurait pu mettre les nerfs des visiteurs en émoi. Il a livré de façon emphatique.

« Je pensais que Gaby [Martinelli] allait le prendre », a déclaré Arteta à CBS Sports. « Quand j’ai vu que Bukayo allait le prendre, honnêtement, ma première pensée était de retour cet été et de ce qui s’était passé. Quand c’est arrivé à Bukayo, c’est arrivé pour une raison. Il a tellement appris et il a tellement mûri, c’est pourquoi il a eu la saison qu’il a eue. Pour lui, avoir le courage de dire que je vais le reprendre – parce que je suis sûr que c’était au fond de sa tête – pour moi, c’est applaudir, même s’il l’a raté. »

Enfin, un sourire éclata sur le visage d’Arteta.

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