Accueil Football Michail Antonio révèle pourquoi West Ham « peut battre n’importe qui » et l’histoire...

Michail Antonio révèle pourquoi West Ham « peut battre n’importe qui » et l’histoire derrière sa célébration en carton

52
0

Peu de moments cette saison ont capturé le retour des fans sur les terrains de football anglais d’une manière plus hilarante, ésotérique et carrément magnifique que lorsque Michail Antonio a hissé une découpe en carton de Michail Antonio haut dans la nuit du stade de Londres, célébrant le but qui a fait de lui le premier record de West Ham. Buteur de but en championnat.

Le moment où Antonio a déclenché l’une des célébrations les plus bizarres du sport a entraîné une avalanche de questions. Était-ce un extrait de Save the Last Dance ou une référence à Dirty Dancing ? Comment allait-il faire mieux pour sa prochaine célébration marquante ? Et, peut-être le plus pertinent de tous, que diable faisait Antonio avec un modèle grandeur nature de lui-même ? Après tout, l’homme de 32 ans n’est pas un égoïste endémique, il ne semble guère du genre à avoir besoin d’une représentation bidimensionnelle d’eux-mêmes pour améliorer leur ego.

La réponse à cette dernière question, révèle-t-il à CBS Sports, est une célébration encore plus spectaculaire qu’il avait en tête lorsque la seule façon pour les fans de découvrir le football de Premier League était sur leurs écrans de télévision.

« J’avais ces découpes en carton (oui, il y en a une autre) pour une autre raison en lock-out », a déclaré Antonio, s’adressant à CBS Sports dans une interview exclusive facilitée par le sponsor du club Betway. « J’ai essayé de les mettre dans les gradins. Et puis quand j’ai marqué, j’en aurais eu deux dans les gradins et je me serais assis entre eux en applaudissant. »

Ces dernières années nous ont privé de beaucoup d’expériences remarquables. D’autant plus cruels qu’ils n’ont même pas pu récompenser les fans de football du monde entier avec la vue d’Antonio en chair et en os, flanqué de deux modèles en carton de lui-même, célébrant un autre but pour West Ham.

Cela aurait pu être le couronnement des célébrations de Picasso of Premier League, l’homme qui a encore pimenté ses objectifs avec des tapis magiques, le ver et Carlton du Fresh Prince. Au moins, Antonio devrait avoir de nombreuses occasions de l’améliorer lorsqu’il célèbre d’autres jalons.

Après tout, sept ans après le début de sa carrière à West Ham, Antonio ne se voit plus jamais jouer pour une autre équipe. Après avoir gravi les échelons de Tooting non-Ligue et Mitcham United à la Premier League, s’arrêtant rarement dans un club pendant plus de quelques années, il s’est depuis longtemps imposé comme une figure senior du club qu’il avait l’habitude de regarder depuis le Boleyn Ground se dresse.

Antonio s’est certainement installé dans un groove dans l’équipe de David Moyes, le professionnel accompli sur le terrain et un créateur de gaieté. Il s’illumine lorsqu’on lui demande d’expliquer la tradition de l’eggyboffing dans les vestiaires, « une punition dans les vestiaires » que seuls les groupes les plus soudés peuvent s’en tirer. « Si quelqu’un est le dernier à entrer, vous allez lui parler, ne lui parlez pas. Ils entreront – tout le monde aime saluer tout le monde le matin – et ils marcheront vers vous. Ils diraient: ‘ bonjour’ et vous devez les ignorer. »

Lire aussi:  Barcelone contre. Real Madrid : Au Camp Nou, les équipes féminines écriront le prochain chapitre de la plus grande rivalité espagnole

Declan Rice a été le dernier récipiendaire de cette forme hilarante de bizutage, mais Antonio a les yeux rivés sur un plus grand prix. « Avons-nous déjà essayé sur le gaffer? Non. Je l’ai suggéré plusieurs fois, pour être juste, mais les garçons se sont effondrés. Les garçons se sont effondrés! Je pense que cela pourrait arriver avant la fin de la saison. « 

Présence établie dans les vestiaires, il pourrait être, mais ne l’appelez pas un vétéran. « Vétéran!? » Je ris. « Je sais que je monte là-haut. C’est la première fois qu’on l’appelle, mais ce ne sera certainement pas la dernière. »

Il n’aime peut-être pas l’étiquette, mais il libère la responsabilité. « C’est de la qualité. Je l’apprécie vraiment. Je peux parler à de jeunes joueurs et leur parler des expériences que nous avons vécues au cours des sept dernières années. Le nombre de fois où nous avons dû combattre la relégation, le nombre de fois c’est descendu jusqu’à la fin de la saison pour savoir si nous restons debout ou non.

« Par rapport à où nous en sommes maintenant, cela a été un énorme changement. Ce que nous faisons maintenant – nous battre pour être aussi haut que possible dans la ligue – c’est complètement différent. »

Non seulement ils poussent toujours pour un top six ou mieux en Premier League, West Ham se retrouve à trois matchs d’une première finale européenne depuis 1976, peut-être même d’un premier trophée continental depuis 1965.

À mi-chemin de leur quart de finale de la Ligue Europa avec Lyon (attrapez toute l’action sur Paramount +), l’égalité est équilibrée, l’équipe de David Moyes ayant répondu de manière impressionnante au carton rouge d’Aaron Cresswell en première mi-temps pour remporter un match nul 1-1 au stade de Londres, un terrain qui est devenu un chaudron de bruit les nuits européennes alors que les joueurs sont à la hauteur du chant « West Ham are massive » qui les a bercé tout au long de leur odyssée.

En réfléchissant à ce match aller, Antonio est convaincu qu’il y a lieu d’être optimiste dans la façon dont les Hammers ont réussi à égaler leurs adversaires français même lorsque les chiffres étaient contre eux. « Cela montre la résilience dont nous avons toujours fait preuve, cela montre que peu importe si nous perdons un joueur, nous pouvons creuser profondément, conduire et continuer à nous pousser », dit-il. « Nous sommes capables de jouer à 10 contre une équipe de qualité à Lyon, en réussissant à marquer un but et à tenir environ 50 minutes de match.

« Cela montre la qualité que nous avons, qu’avec 11 hommes, nous pouvons gagner le match. »

Faites-le et ils pourraient se retrouver dans ce qui est devenu le match de rêve des neutres depuis que Barcelone a abandonné la Ligue des champions. L’équipe de Xavi a travaillé pour se faire après avoir été tenue en échec 1-1 par les spécialistes de la Ligue Europa Eintracht Frankfurt. Antonio aurait été heureux d’attendre encore plus longtemps pour affronter la montée en puissance de la Liga mais il est en droit de noter qu’aucune équipe de cette compétition ne devrait avoir peur pour West Ham. Après tout, Séville n’avait jamais perdu une rencontre à deux contre l’opposition anglaise avant de venir au stade de Londres.

Lire aussi:  Liverpool contre Score de Manchester United: les Reds en tête du classement de la Premier League avec une victoire dominante à Anfield

« Je ne voulais pas jouer à Barcelone avant la finale, je vais être honnête. C’est l’une de ces choses où je veux aller en finale, je veux la gagner et si nous pouvons le faire de la manière la plus simple possible , alors je le voudrais ainsi.

« Mais évidemment, Barcelone étant là et étant la prochaine étape – s’ils battent Francfort – s’ils le font, et nous pouvons aller au Camp Nou, c’est incroyable. C’est le rêve de tous les garçons.

« Ce serait de la qualité. Et la façon dont nous jouons en ce moment, la façon dont nous avons été en Ligue Europa, la résilience dont nous avons fait preuve, la qualité que nous avons montrée, nous croyons que nous pouvons battre n’importe qui . »

Quant à Antonio, il y a beaucoup plus de distinctions individuelles à poursuivre ainsi que celles de l’équipe. Chaque but qu’il marque et chaque passe décisive qu’il fournit aide la cause gagnante après tout. Bien qu’il ait lutté pour le premier récemment, il a au moins offert un contrepoids en offrant de nombreuses opportunités à ses coéquipiers.

Il ne lui a pas fallu longtemps pour choisir son favori ces derniers temps, ses torsions et virages exceptionnels au bord de la surface de réparation de Séville avant d’accrocher un centre au poteau arrière pour que Tomas Soucek fasse match nul au niveau des Hammers en huitièmes de finale.

« C’est une grande partie de l’instinct, pour être juste. J’ai le ballon et je voulais tirer au bord de la surface », explique-t-il. « Mais j’ai été fermé de mon côté gauche et j’ai dû déplacer le ballon rapidement de ma droite vers ma gauche. Puis ils reviennent, alors je l’ai déplacé à nouveau.

« Je l’ai coupé sur toute la ligne. Je savais juste que Tomas serait là, donc je n’ai même pas levé les yeux. Je l’ai juste tenu contre le bâton arrière, sachant qu’il sera là, attendant. »

Le meilleur fournisseur de West Ham pourrait être le prochain point de repère qu’il atteindra. Ses yeux s’illuminent lorsque CBS Sports lui dit qu’il n’a que 14 points de retard sur le capitaine du club Mark Noble dans la course pour devenir le principal fournisseur d’assistance de West Ham en Premier League. « Maintenant j’y vais ! »

Pour l’instant, dit-il, il n’a pas de grande fête prévue pour le point de repère, s’il l’atteint et quand il l’atteindra. Mais alors ce serait dommage de gâcher la surprise, non ?

Article précédentCarte de combat Bellator 277 : Vadim Nemkov vs. Corey Anderson, le retour d’Aaron Pico parmi les combats à surveiller
Article suivantAtlético Madrid vs. Manchester City: ce que Simeone peut apprendre de Liverpool avant la confrontation en Ligue des champions