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Manchester United manque de qualité et se bat pour se rapprocher de City lors de la défaite du derby

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MANCHESTER – C’était la critique la plus souvent répétée de Manchester United. Voici une collection d’individus se faisant passer pour une équipe. Plans tactiques et adaptations à l’opposition : c’était pour les petites équipes. « C’est Manchester United Football Club », dit le vieux cliché.

Et pourtant on ne pouvait pas reprocher à Ralf Rangnick d’être insuffisamment méticuleux. Shorn de Cristiano Ronaldo et Edinson Cavani ont trouvé un moyen par lequel Manchester United aurait pu théoriquement prospérer même sans aucun avant-centre dans l’équipe. Cela faisait une éternité au coup de sifflet final, mais la pression élevée et les transitions rapides du premier tiers de ce match avaient semblé être un moyen efficace pour les visiteurs de singer le succès de Tottenham contre Manchester City.

Il y avait de belles marges dans ce jeu, du moins au début. Si la tentative de lob d’Anthony Elanga hors de sa propre moitié de terrain avait trouvé un coéquipier, United aurait alors foncé sur le but avec un avantage numérique. Jadon Sancho et Paul Pogba étaient déjà devenus mortels dans ces situations de rupture rapide. Retournez ce concours à 2-1 United et qui sait ce qui aurait pu être.

Au lieu de cela, les visiteurs ont révélé leur ventre mou et City a bondi, bien que de manière revigorante et encombrante, comme un lion bondissant sur une gazelle mais sur la glacequ’ils ne semblent découvrir que lorsque leur proie est là pour être prise.

City a peut-être inévitablement passé les vitesses comme ils l’ont finalement fait en seconde période, atteignant un niveau que peu de gens peuvent atteindre, certainement pas United. Mais devait-il être si docile ?

Rangnick dirait que oui, son équipe ne pouvait rien faire, mais le fait qu’on lui demandait même si son équipe avait le combat pour la seconde moitié d’un derby en disait long.

« Je n’ai pas eu l’impression qu’ils n’ont pas essayé mais c’est difficile contre une équipe comme Man City quand on est mené 3-1 contre la meilleure équipe de possession de la planète », a déclaré l’entraîneur par intérim de United. « Je ne peux reprocher à personne de ne pas avoir essayé ou fait d’efforts, mais c’était difficile après le troisième but. »

L’une des grandes rivalités du football anglais a été privée de tout avantage pendant une trop grande partie de ce match, avant même que Riyad Mahrez ne marque le troisième but de City. L’adversité était venue vers United. Les joueurs ne s’étaient pas levés pour y répondre, bien au contraire.

La pourriture a commencé aux racines de cette équipe de United, où 230 millions de dollars de talents défensifs ont uniformément échoué à assumer la responsabilité de garder David de Gea en sécurité dans le but. Chacun des quatre buts de City a eu ce moment où vous pouviez sentir les défenseurs repérer le danger mais prendre le chemin de la moindre résistance.

C’est une défense qui doit mener la ligue au pointage. Aucune équipe ne surpasse tout à fait son danger d’observation attendu mais n’agit pas sur ses mesures comme United. Quelqu’un d’autre ne peut-il pas le faire, semblent-ils pleurer, bien que ce club ait déjà jeté le genre de budget à leur défense que même le commissaire à l’assainissement Homer Simpson aurait du mal à brûler.

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Alors que Bernardo Silva s’élance sur la gauche, le bras d’Alex Telles est levé haut, soulignant la présence de Kevin De Bruyne dans l’espace dans la surface de réparation. Oui, il doit être conscient de Mahrez à ses arrières et bien sûr, Jadon Sancho aurait pu recharger dans la surface pour offrir son soutien. Mais Telles pourrait gagner un plus grand niveau de pardon s’il ne le laissait pas beaucoup trop tard pour réellement faire quelque chose, un plongeon en vain alors que City ouvrait le score après seulement cinq minutes.

De même, Victor Lindelof ne pouvait rien faire contre le lob de ballon de Phil Foden au-dessus de sa tête, mais avait-il vraiment besoin de s’arrêter et de regarder le carnage qui s’ensuivit dans la surface de réparation ? Deux fois, il a semblé hésiter comme s’il se demandait si, en tant que défenseur professionnel, c’était à lui de défendre le but de United. Dans les cinq secondes qu’il a fallu à De Bruyne pour finalement ramener le ballon à la maison, Lindelof aurait sûrement pu remonter le terrain.

Peut-être pensait-il plutôt que Harry Maguire pourrait faire plus pour étouffer le danger. Au lieu de cela, le défenseur central le plus cher de tous les temps n’a pas été près du tir initial de Foden, s’est en quelque sorte arrangé pour simuler le rebond avant de tomber au sol. Tout ce qu’il fallait, c’était qu’il le frappe en corner.

Les défauts de Maguire (et il en a trop pour le rôle dans lequel il est poussé) ont été cruellement exposés dimanche dans un match qui ne lui a offert aucune toile pour montrer à quel point il peut être efficace pour faire progresser le ballon sur le terrain. Le capitaine de United a donné le ton à une performance où ces joueurs ont cédé trop facilement, son moment décisif étant son glissement sur De Bruyne pour gagner un jaune flagrant au milieu de terrain. Il ne pouvait, semble-t-il, être tenté d’essayer de conduire son adversaire en lieu sûr.

Pendant ce temps, sur le flanc droit, Aaron Wan-Bissaka traversait ses propres épreuves personnelles. Il y a quelque chose de cruel chez un joueur, ses coéquipiers, tout un stade se rendent compte qu’il est le maillon faible et que le reste des 90 minutes verra chacune de ses faiblesses défensives sondées sans remords. Il n’a pas, ne pouvait pas, tenir tête à la tâche de tenir Bernardo Silva et Jack Grealish à distance.

Deux fois en l’espace de quatre secondes mi-temps, Wan-Bissaka a été victime d’intimidation du ballon par Phil Foden et Bernardo Silva. Ce ne sont pas non plus les sprites du football auxquels ils pourraient être perçus, mais si votre identité en tant que joueur est basée sur le fait d’être un arrière droit robuste et axé sur la défense, c’est un problème si vous êtes victime d’intimidation par un joueur qui a huit kilogrammes. avantage de poids sur.

À ce moment-là, vous pouviez sentir la croyance de United dans le plan s’estomper. Pas une seule fois en seconde période, ils n’ont même tiré sur le but de City. Le combat était sorti d’eux. La préoccupation de Rangnick pourrait simplement être que ce qui s’est passé sur le terrain ne reflète que trop ce qui s’est passé en dehors. Après tout, Cavani s’était déclaré hors de combat après trois séances d’entraînement cette semaine, toujours aux prises avec un problème à l’aine.

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« Qu’est-ce que ça aide si je te dis que c’est frustrant ? » demanda Rangnick. « C’est un fait. Si les joueurs disent au service médical qu’ils ne peuvent pas jouer, je dois l’accepter.

« Edi s’est entraîné au cours des trois derniers jours. Il s’est bien entraîné mais il a toujours senti après ces séances qu’il n’était pas apte à jouer. En tant que manager, je ne peux pas forcer un joueur à jouer s’il ne se sent pas assez en forme et assez bien pour jouer. »

S’il s’agissait d’un cas unique, il pourrait être facilement radié. À 35 ans, Cavani connaît probablement son corps mieux que quiconque. Il a peut-être raison. Mais quand Jesse Lingard et Ronaldo ont également pris leurs propres décisions en matière de fitness, quand chaque défaite entraîne un raz-de-marée de fuites dans les vestiaires, cela suggère un club où il est trop facile d’abandonner.

Et donc ce match de rancune ne s’est pas terminé par un dernier hourra désespéré de United ou une autre attaque dévastatrice de City. Au lieu de cela, l’Etihad a juste pris le micro. D’abord les oles alors que les hommes de Guardiola déplaçaient le ballon autour d’un adversaire chassant les ombres. Puis le Poznań. Puis le chant du Tour. C’était comme si les fans locaux devaient proposer leur propre divertissement, si peu que United obligeait City à fournir.

Quoi qu’en dise Rangnick, l’intensité de United n’était pas au niveau requis pour un derby contre la meilleure équipe d’Angleterre. City était certainement mieux, assez bon pour ne plus vouloir se battre. « Si la deuxième mi-temps n’est pas notre meilleure, je ne sais pas ce que nous devons faire », a déclaré Guardiola. « Je suis tellement exigeant mais je connais mes limites et je connais les limites des joueurs et la seconde mi-temps dans tous les termes, l’engagement et tout, l’affichage était tout. »

Mais c’est le derby de Manchester. Peu importe à quel point City joue bien, United ne peut pas simplement abandonner. « United a abandonné et dans un derby, dans n’importe quel match, c’est impardonnable », a déclaré l’ancien capitaine Roy Keane. « Je peux pardonner les erreurs, mais pas courir en arrière, ne pas essayer de tacler – il y a des joueurs qui ne devraient plus jouer pour Manchester United. »

Certes, si United aspire à atteindre les sommets que ses rivaux de crosstown occupent, alors beaucoup de choses devront changer. La partie facile, bien que coûteuse, pourrait donner au successeur de Rangnick de meilleurs défenseurs avec lesquels travailler. Le véritable défi consiste peut-être simplement à convaincre ces joueurs et leurs successeurs de continuer à se battre lorsque les choses se compliquent.

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