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Liverpool fait progresser les quarts de finale de la Ligue des champions plus facilement que ne le suggère le score final

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Pour regarder le score, même juste les faits saillants, vous auriez pensé que c’était une nuit assez nerveuse pour Liverpool alors qu’ils ont dépassé l’Inter Milan d’un but lors du match retour des huitièmes de finale de la Ligue des champions. La merveille de but de Lautaro Martinez sur le heure a donné aux visiteurs l’espoir que ce serait l’une de ces rares « célèbres nuits européennes à Anfield » qui ne se terminent pas avec l’équipe en rouge en fête.

Et pourtant, cela a-t-il jamais vraiment semblé être une égalité qui n’allait pas se terminer avec la victoire de Liverpool? Oui, les plus suspicieux pourraient pointer du doigt Mohamed Salah laissant ses chaussures de tir dans le vestiaire pour une fois. Mais à part le pur hasard de ce sport, il y avait peu de choses qui auraient pu éloigner cette égalité de Liverpool.

Comme lors du match aller, l’Inter s’est acquis de manière impressionnante dans la bataille du milieu de terrain et a montré qu’il avait un véritable plan pour tester Liverpool avec des changements rapides d’un flanc à l’autre. En particulier, ils ont cherché à frapper Ivan Perisic à maintes reprises, estimant que Trent Alexander-Arnold était le maillon faible de la ligne de fond des Reds. C’est peut-être le cas, mais les rapports sur ses lacunes défensives ont été largement exagérés. Dans les moments défensifs les plus significatifs, il a livré.

La même chose était en grande partie vraie dans toute la défense. Toutes les caractéristiques de son excellence étaient là pour voir. L’Inter est devenue la dernière équipe à tomber sous le coup du piège précis du hors-jeu de Liverpool. Alexis Sanchez, en particulier, a été puni à maintes reprises pour ne pas avoir le rythme d’un attaquant plus jeune et vif. Trois fois, il a été surpris en train de chasser des balles derrière et pourtant, des questions se posent encore sur la ligne haute de cette équipe. Oui, dans les rares occasions où il rate, il peut y avoir des hectares d’espace pour que les adversaires attaquent, mais le plus souvent, ces équipes sont obligées de jouer le jeu rapproché que veut Jurgen Klopp.

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Cela laissait à l’Inter un espace précieux pour opérer ou pour entrer dans les zones où ils pourraient vraiment tester Alisson. Ils ont terminé le match avec seulement six tirs d’une valeur combinée de 0,3 buts attendus par rapport aux 1,65 que les Reds ont enregistrés. Ils auraient peut-être été vainqueurs dans la soirée, mais les chances qu’une série de tirs à longue portée se transforment en une victoire de deux buts n’ont pas favorisé les champions d’Italie.

« Sans jouer brillamment, nous avons eu beaucoup d’occasions nettes et nous ne les avons pas utilisées », a déclaré Jurgen Klopp. « Ils n’ont pas eu beaucoup d’occasions nettes mais ont marqué. »

Dans de nombreux autres matches, Salah marque au moins un des tirs qui ont claqué du poteau, Joel Matip envoie le centre d’Alexander-Arnold quelques centimètres plus bas ou Arturo Vidal ne fait pas autant d’interventions spectaculaires.

Les buts changent les matchs et qui sait ce qui aurait pu se passer si Alexis Sanchez n’était pas entré dans les crampons de Fabinho quelques secondes après que Martinez eut puni l’erreur solitaire de Virgil van Dijk à travers le match nul, le Néerlandais n’ayant pas réussi à se rapprocher suffisamment avant que l’effort à long terme ne soit frappé au but d’Alisson.

Le but a changé l’ambiance du match. Cela n’a pas semblé changer sensiblement la façon dont l’équipe de Klopp s’est acquittée de sa tâche. Naby Keita et Jordan Henderson ont été présentés pour Thiago et Curtis Jones, mais il y avait eu des changements similaires au milieu de terrain de Liverpool à un stade similaire du match à San Siro.

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La simple présence d’Henderson a semblé atténuer la chaleur de la rencontre, la main visible garantissant que les individus de Liverpool agissaient pour le bien de l’équipe. Alors que le temps d’arrêt se profilait à l’horizon, Alexander-Arnold a repéré un vide dans la surface et s’est précipité pour le combler. Henderson n’essaierait pas la passe risquée au-dessus du sommet, mais s’assurait plutôt que la possession restait avec Liverpool. Son jeune arrière latéral avait l’air moins qu’impressionné, mais c’était la décision judicieuse d’un leader vétéran qui connaissait la valeur d’une finale légèrement décevante si cela empêchait l’Inter d’espérer.

Ce n’était pas seulement Henderson qui stabilisait le navire. Thiago et Fabinho avaient fait à peu près la même chose plus tôt dans ce match. Si cela devait être prévu, le sens tactique de Curtis Jones n’aurait peut-être pas été pris pour acquis, peu importe à quel point il a été impressionnant lorsqu’il a fait confiance à Klopp. Un instant, il revenait dans la position d’arrière droit pour qu’Alexander-Arnold puisse se déplacer vers le haut du terrain, le lendemain, il faisait progresser le ballon dans le tiers de l’Inter. J’ai rarement pris la mauvaise décision.

C’était le cas de Liverpool dans son ensemble dans la nuit et à travers cette égalité. Le tableau de bord laisse présager une compétition très disputée mais ce n’est pas toujours la représentation parfaite. L’Inter Milan a eu ses moments, mais en 180 minutes, ce n’étaient pas beaucoup plus que de brèves salves dans une démonstration de qualité affirmée du côté de Klopp.

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