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Liverpool devrait accepter avec joie les erreurs de Trent Alexander-Arnold, même si cela leur coûte la Ligue des champions

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PARIS — Pendant cinq minutes, peut-être plus, Trent Alexander-Arnold est resté là, abasourdi. Il ne pouvait pas bouger. Les mots de consolation de ses coéquipiers de Liverpool, des adversaires du Real Madrid n’ont pas pu le sortir de son état de fugue.

Plutôt que de célébrer son cinquième titre en Ligue des champions, Gareth Bale, un homme qui en sait plus que quiconque sur les boucs émissaires, est tombé sur Alexander-Arnold, qui pouvait à peine se résoudre à bouger. L’étreinte de son manager, Jurgen Klopp, a également été brève.

Vous n’avez pas besoin d’un diplôme en psychologie du sport pour soupçonner ce qui a pu se passer dans sa tête. Alexander-Arnold, dont l’œil pour la plus magnifique des passes avait transformé Liverpool en un mastodonte gagnant, qui avait redéfini ce qui est possible d’un défenseur, le garçon de West Derby qui était devenu une icône de sa ville natale, s’en est pris à lui-même. S’il avait seulement regardé par-dessus son épaule lorsque Federico Valverde s’était mis en forme pour traverser de la droite, il aurait vu Vinicius Junior charger. Il aurait pu faire plus pour l’arrêter.

Il ne pourrait pas. La prestation de Valverde a été excellente, mais les efforts combinés de Virgil van Dijk et Fabinho auraient pu faire plus pour l’arrêter à sa source. Si c’était arrivé une fraction de seconde plus tard, Vinicius aurait bien pu être hors-jeu; il y avait de la chance pour aller avec la qualité qui a remporté le match.

Au coup de sifflet final, cela n’avait pas d’importance. Soudain, aux yeux d’Alexander-Arnold, tout le reste ne comptait plus ; pas seulement les occasions qu’il avait créées, les centres pétillants qui auraient pu amener l’ouverture du match à Liverpool, mais l’intervention cruciale en première mi-temps lorsqu’un ballon en profondeur menaçait d’éloigner Vinicius. Un défenseur qui manque d’athlétisme n’aurait peut-être pas été en mesure d’arrêter cette passe. Un défenseur différent aurait pu commettre l’erreur qu’Alexandre-Arnold n’a pas commise.

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Un défenseur différent n’aurait pas mis trois chances de tir pour ses coéquipiers ou terminé le match avec 0,21 passes décisives attendues, le plus de son équipe et un meilleur décompte que Luka Madrid, Toni Kroos, Vinicius et Valverde réunis. La plupart des nuits, Alexander-Arnold aurait pu être le vainqueur du match de Liverpool ; une meilleure course de Diogo Jota 10 minutes après le premier match de Madrid et il aurait hoché la tête dans un centre au deuxième poteau. Même Thibaut Courtois n’aurait pas pu l’arrêter.

Les malheurs d’Alexander-Arnold se reflètent dans cette équipe de Liverpool. Ils ont dominé à tous points de vue : 24 tirs à quatre, 2,14 buts attendus à 0,88, 41 touches dans la surface madrilène à 15 pour les champions d’Europe dans la leur. Il n’y a que l’héroïsme de Courtois pour Liverpool.

« Dans un match de football, dans un match de football serré et même lorsque nous avons eu beaucoup plus de tirs que Madrid, il s’agit de marquer, facile », a déclaré Jurgen Klopp, qui aurait souhaité que son équipe en fasse encore plus pour poser des questions à l’impérieux. Belge. « Ensuite, l’autre problème est qu’avec 24 tirs comme vous dites, je me souviens de trois situations où Thibaut Courtois a fait un arrêt correct, un arrêt de classe mondiale, et avec notre qualité, nous pouvons leur causer plus de problèmes. »

Pendant la majeure partie de ce match, Liverpool a bloqué Madrid sous une pression incessante. La première mi-temps a été un tourbillon d’énergie implacable au milieu de terrain et des mouvements rapides et des changements de position au point d’attaque. Au départ, les hommes de Carlo Ancelotti semblaient immobilisés par l’énergie impitoyable de leur adversaire. Pendant la majeure partie d’une heure, les évasions de leur propre surface de réparation étaient au mieux peu fréquentes.

Comme l’a noté Klopp, Madrid était venu à la tentative du Stade de France de protéger le but de Courtois avant tout. Dans ces circonstances, Alexander-Arnold semblait destiné à être celui qui charmerait ce jeu à part. Deux fois en première mi-temps, il a poussé Mohamed Salah à se rapprocher, la tête tirée directement sur le gardien de Madrid à la 34e minute était, vous l’avez senti, l’un de ces moments où Klopp n’a pas été impressionné par la finition de Liverpool.

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Ces moments étaient la raison pour laquelle vous faites les compromis défensifs qui accompagnent la présence d’Alexander-Arnold dans votre équipe, ceux que Jordan Henderson et Ibrahima Konate ont réussi à atténuer jusqu’à ce qu’ils ne puissent plus. Quelques joueurs précieux du football mondial ont pu trouver l’aiguille en forme de Salah dans la botte de foin géante d’une surface de réparation de Madrid. Même après le coup de poing de l’ouvreur, il a ondé d’ingéniosité et de vision, une tentative de reprendre ce corner légendaire qui a renversé la vapeur contre Barcelone lorsque Liverpool a remporté ce titre en 2019, une tentative rapidement prise avant que leurs adversaires ne soient fixés, ce qui était juste environ perturbé au premier poteau madrilène.

Alexander-Arnold aurait pu avoir l’impression d’avoir coûté un triplé à ses coéquipiers. Ils feraient bien de lui rappeler à quel point une telle perspective pourrait être improbable sans ce monstre créatif de la nature, un homme dont les métriques sous-jacentes vous font supposer qu’il doit y avoir des gremlins dans les données, de leur côté. Ce sera une petite miette de réconfort pour l’homme lui-même maintenant, mais si vous deviez demander à Klopp ou à n’importe qui dans le rouge de Liverpool s’ils seraient prêts à accepter une erreur à l’arrière pour ce qu’Alexandre-Arnold leur livre habituellement à l’autre fin du terrain, ils n’hésiteraient pas à dire oui.

Alexander-Arnold et Liverpool seront de retour dans ces situations. Si lui et eux répètent cette performance, ils ne seront sûrement plus aussi découragés.

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