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Liverpool avait besoin de plus qu’une bonne performance en Ligue des champions et le but tardif de Joel Matip l’a fourni

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La respiration profonde de Jurgen Klopp devant Anfield a tout dit. Liverpool avaient été mis à rude épreuve, leurs nerfs étaient déchiquetés, mais ils étaient trois points mieux qu’ils ne l’avaient été au début de la nuit.

Pour la plupart des équipes, on pourrait dire que cette performance grandement améliorée aurait été suffisante sans le résultat. Pas à Liverpool. Pas tout de suite. Peut-être auraient-ils encore pu se permettre une oscillation de deux matchs en Ligue des champions, il est difficile d’être certain que les Rangers et Napoli n’ont pas encore disputé leur deuxième match dans le groupe A. Cependant, les normes stratosphériques qu’eux et Manchester City se sont fixés l’un pour l’autre signifie que, en Premier League en particulier, les joueurs de Jurgen Klopp n’ont pratiquement aucune place pour être bons mais malchanceux. Lorsque vous aspirez au niveau de succès que Liverpool est à juste titre, les améliorations des mesures et des performances sous-jacentes ne comptent que pour beaucoup. Il faut mettre des points au tableau.

Ces améliorations étaient là en abondance et elles étaient nécessaires dans un match décidé par les meilleures marges, la tête de Joel Matip survolant la ligne de but avant que Dusan Tadic de l’Ajax ne puisse envoyer le ballon hors de la ligne de sécurité. Une autre nuit – une où Remko Pasveer n’a pas montré l’agilité nécessaire pour faire honte à un homme de la moitié de ses 38 ans, où Muhamed Kudus n’a pas marqué le plus beau but de la phase de groupes jusqu’à présent, ou où Darwin Nunez a touché la cible avec le meilleure opportunité du match – Liverpool n’aurait pas eu besoin de le laisser si tard.

Pendant 88 minutes, cela ressemblait à une occasion où ils n’avaient tout simplement pas de chance. Ils ont martelé la ligne de l’Ajax, répondant de manière impressionnante lorsque Kudus avait annulé le premier match de Mohamed Salah. Le corner à partir duquel la digue s’est finalement cassée était le 10e qu’ils ont gagné, beaucoup d’autres avaient apporté des moments de grande tension sur le but visiteur et le meilleur arrêt de Pasveer d’une nuit exceptionnelle est venu quand il a sauté sur sa gauche pour se mettre en travers du chemin. Virgile van Dijk en-tête de balle. Sa poitrine premier bloc de Trent Alexander-Arnold grève n’était pas mal non plus. Pas plus que le gant qu’il a mis sur la croix de Darwin Nunez, l’écartant du chemin d’un Luis Diaz pressé.

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Liverpool a exigé ce niveau d’excellence non seulement de Pasveer, mais aussi des impressionnants Calvin Bassey et Jurrien Timber. En effet, sur le terrain, peu de joueurs de l’Ajax ont fait autre chose que des performances exceptionnelles comme ils le devaient pour rester dans la compétition et peut-être même la gagner. Ils étaient à un pouce ou moins de faire exactement cela quand un Daley Blind non marqué a dévié le centre de Dusan Tadic du deuxième poteau. Ce n’était également que leur troisième et dernier coup du match.

Mais, même si les champions d’Eredivisie avaient gagné, personne n’aurait pu considérer cela comme une répétition de la performance désastreuse de la semaine dernière à Naples. Liverpool s’est affirmé avec et sans le ballon à l’extrémité supérieure du terrain, loin d’être parfait lorsque son adversaire l’a frappé dans l’espace le long de ses canaux défensifs (il y a des questions à se poser à nouveau sur l’intensité qu’Alexander-Arnold a montrée en défense lorsque Kudus marqué), mais en appliquant suffisamment de pression pour empêcher l’Ajax d’avancer aussi loin.

« Nous savions que nous devions mettre un changement complètement différent dans le jeu », a déclaré Klopp. « Les garçons ont fait ça. Nous avons joué beaucoup de bonnes choses contre un bon adversaire très combatif. Nous avons marqué le premier but et aurions dû marquer plus sur coups de pied arrêtés en particulier, je ne sais pas ces balles ne sont pas entrées .

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« L’Ajax n’avait pas grand-chose. [Scoring from their first shot] c’est comme ça dans notre situation. C’était une frappe incroyable de Kudus… Vous pouviez voir l’impact de [the goal]. Le pressing avant le but était bien meilleur qu’après le but. Nous ne parlons que d’un mètre ou deux dans ces moments-là, si nous appuyons, nous devons le faire correctement. À 1-1, nous avons dû revenir à notre point de départ et continuer. »

C’est ce qu’ils ont fait, et bien que Liverpool ait vacillé pendant un certain temps après le but de Kudus, la plupart du temps, ils semblaient beaucoup plus sûrs d’eux qu’ils ne l’avaient fait au cours des semaines passées. Cela s’explique peut-être par la présence de Thiago dans la salle des machines une fois de plus. À partir du moment où il a brisé la soupape de pression de l’Ajax avec une première passe à Alexander-Arnold dans la première minute, un sentiment de sécurité a semblé envelopper le milieu de terrain des Reds.

Cela s’est rapidement propagé de sorte que malgré tout ce qui était évident avant le coup d’envoi, Liverpool avait vraiment besoin de gagner avant le coup d’envoi, ils ne semblaient jamais particulièrement paniqués dans leur quête de la victoire. Les 15e, 16e et 17e tirs dans la surface de réparation ont peut-être été vains, mais ils ont quand même continué, convaincus que la victoire viendrait maintenant qu’ils étaient de retour dans leur rythme. Ils avaient raison.

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