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Liste USMNT: Gregg Berhalter donnera-t-il jamais à John Brooks une autre chance de s’habiller pour les États-Unis?

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L’avenir de Brooks est trouble non seulement pour son pays mais aussi au niveau des clubs. Il quittera Wolfsburg à la fin de la saison, mais après quatre saisons consécutives à jouer environ 30 matchs pour le club de Bundesliga, le joueur de 29 ans ne devrait pas manquer de prétendants, ce qui continue de poser la question, si Brooks aura aucun problème pour s’adapter à un nouveau club, pourquoi ne peut-il pas recevoir un appel de son entraîneur de l’équipe nationale ?

Ce n’est pas comme s’il n’avait jamais joué pour Berhalter auparavant. Ce n’est qu’en apparaissant dans des matchs décevants de qualification pour la Coupe du monde contre le Canada et le Honduras, le premier un match nul à domicile et le second un match dans lequel les États-Unis ont marqué quatre buts sans réponse après le retrait de Brooks à la mi-temps, que Brooks a été abandonné. Il n’a pas fait d’apparition en équipe nationale depuis cette fenêtre de septembre dernier. Vers novembre 2021, interrogé sur Brooks, Berhalter a déclaré que son omission était due aux performances de ces jeux précédents. Qu’il était en train de retrouver la forme et qu’il devait retrouver son niveau habituel pour avoir une autre opportunité avec l’équipe.

Dans une certaine mesure, il était facile de voir d’où venait Berhalter à ce moment-là. Wolfsburg, une équipe qui s’était qualifiée pour la Ligue des champions la saison précédente, n’a remporté qu’un seul match au cours du mois de novembre et semblait menacée de relégation. Alors que la défense hémorragie des buts, Books a été mis au banc pendant deux matchs contre Stuttgart et Cologne avant d’être rétabli dans la formation de départ. Les problèmes n’étaient pas seulement dus à Brooks, mais il en faisait partie. Pendant son absence, l’équipe nationale a continué à se débrouiller en battant le Mexique 2-0, puis en faisant match nul avec la Jamaïque dans un match qui était plus révélateur de problèmes avec la ligne avant que de tout ce qui concernait le corps défensif.

Au moment où janvier arrivait avec une autre liste qui n’incluait pas Brooks, la forme de Wolfsburg s’était stabilisée et Brooks recommençait régulièrement. Cette fois, Berhalter a déclaré qu’il n’y avait rien de mal avec sa forme, mais que le problème était plutôt son adéquation avec l’équipe. Et puis il a aussi dit qu’il avait encore besoin de retrouver sa forme. « Nous pensons qu’il continuera à jouer un rôle avec nous à l’avenir. Pour cette fenêtre, nous avons décidé, en fonction de la façon dont nous regardons ces matchs et des forces de notre adversaire, qu’il ne serait pas le meilleur ajustement pour cette fenêtre particulière. Nous espérons qu’il retrouvera sa forme pour Wolfsburg, et qu’ils commenceront à gagner des matchs et à monter dans le classement. Il est un élément clé de cela.

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En regardant cet ajustement, Berhalter fait probablement référence au confort de Brooks sur le ballon à la fois en dribblant et en jouant à l’arrière. Robinson et Zimmerman feront tous deux des courses en maraude lorsqu’ils en auront l’occasion et sont plus à l’aise avec le ballon à leurs pieds que Brooks. Ce n’est pas que Brooks soit un handicap, mais il est plus une vieille école « voir balle », « récupérer balle », « clair balle », défenseur central. Berhalter est un manager qui veut jouer un style progressif où chaque joueur peut déplacer le ballon sur le terrain, mais Brooks ne s’améliorera probablement pas suffisamment sur le ballon pour l’impressionner.

Et au moins tout au long des qualifications, l’USMNT ne l’a pas manqué. Ils ont fait ce qu’ils devaient faire en battant El Salvador et le Honduras, bien qu’ils aient de nouveau perdu contre le Canada. Mais pour Wolfsburg, Brooks a profité d’un mois de février qui a vu Wolfsburg récolter dix points alors qu’ils commençaient enfin à redresser le navire. La défense était au centre de cette amélioration car elle n’a pas accordé plus de deux buts dans un match entre le 9 janvier et le 12 mars avec Brooks commençant chaque match.

Mais la fenêtre de mars est arrivée et Berhalter ne l’a pas appelé et a commencé à être laconique sur Brooks. « Il y a des détails dans son jeu dont je lui ai parlé que nous devons améliorer pour s’adapter à notre modèle de jeu. Nous n’avons pas le temps mardi d’améliorer ces choses », a-t-il déclaré. Avec l’amélioration de la forme du club de Brooks, cette fenêtre aurait pu être une chance pour lui d’avoir une chance de travailler sur certains de ces problèmes avec l’équipe sans commencer les matchs tant qu’il n’a pas montré d’amélioration. Au lieu de cela, Aaron Long et Erik Palmer-Brown ont été appelés comme options de profondeur.

Dans l’ensemble, il est difficile de ne pas se demander si la performance sur le terrain n’est peut-être qu’une partie de l’équation. Il est possible que Berhalter et Brooks aient parlé et que Brooks ne veuille pas entrer dans l’équipe s’il ne partait pas. Il est également possible que Berhalter craignait que s’il n’avait pas commencé Brooks, cela aurait pu être un problème de chimie avec le groupe. En mars, Tyler Adams parlé des liens dans le vestiaire.

« Nous sommes très connectés, cela va plus loin que le football », a déclaré Adams. « Nous avons créé des amitiés et des relations avec des gars qui se traduisent complètement sur le terrain. Donc, ces gars-là nous manquent vraiment et ce sont des éléments importants pour notre équipe. Mais encore une fois, c’est bien d’avoir plus de gars capables de venir jouer. des rôles essentiels dans notre équipe. »

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Brooks est-il en dehors de cette connexion? Berhalter pense-t-il que faire entrer Brooks dans l’équipe bouleverserait ces liens? Cela semble certainement être une explication parfaitement logique et explique le laisser à la maison malgré le talent qu’il a. Il est également vrai que Brooks est un vestige d’une autre époque de l’USMNT. La plupart de cette équipe a gravi les échelons des jeunes ensemble, Brooks était l’un des joueurs recrutés dans l’équipe sous Klinsmann et a percé avec l’USMNT à une époque caractérisée par une culture notoirement fracturée. Les vibrations à l’époque, comme disent les enfants, étaient mauvaises. Brooks est une représentation d’une époque différente, une époque que Berhalter réussit bien à mettre loin en arrière-plan avec le succès actuel de l’équipe.

Les commentaires de Berhalter ce mois-ci alors qu’il choisit sa formation d’été donnent l’impression que Brooks est loin de revenir dans cette équipe. Il a confirmé que Carter-Vickers allait jeter un coup d’œil pendant le camp au-dessus de Brooks, en disant: « Je préférerais regarder un gars comme [Carter-VIckers] pour voir ce qu’il peut faire parce que je sais ce que John peut faire. »

En Allemagne, Brooks est considéré comme un défenseur de calibre partant, mais en ce qui concerne le jeu de l’équipe nationale, il ne peut pas y jeter un coup d’œil. Équilibrer la cohésion et le style tactique d’une équipe avec les capacités des joueurs à leur disposition est l’une des tâches les plus importantes pour un manager. Donc, si Berhalter a l’impression que c’est ce qu’il doit faire pour tirer le meilleur parti de son équipe, alors il fait son travail en laissant Brooks de côté. Mais, compte tenu de la qualité des attaques auxquelles les États-Unis seront confrontés à la fois pendant l’été et au Qatar, ce sont des choses dont il devra répondre si sa décision ne fonctionne pas. Le temps passé par Berhalter aux commandes, guidant l’USMNT vers la Coupe du monde, signifie qu’il mérite une certaine marge de manœuvre lors de la prise de ces décisions, et il y a tout lieu de croire qu’il sait ce qui est le mieux pour son équipe. Mais garder Brooks à l’écart, même si l’unité défensive de l’USMNT s’amincit est un gros défi. Si cela ne fonctionne pas, c’est le genre de décision qui pourrait éventuellement coûter son emploi à Berhalter.

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