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Ligue Europa: Pablo Fornals veut « montrer à tout le monde en dehors de l’Angleterre ce que West Ham peut faire » contre Séville

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Le huitième de finale de la Ligue Europa de jeudi entre Séville et West Ham (diffusé sur Paramount +) entraîne une sorte de divergence dans l’héritage continental respectif de ces deux équipes. L’un est l’équipe la plus titrée de l’histoire de cette compétition. L’autre fait ses débuts en jouant à ce stade du tournoi.

West Ham a certainement son propre pedigree européen. L’équipe qui a remporté la Coupe des vainqueurs de coupe d’Europe 1965 fournirait le capitaine et deux buteurs pour la victoire de l’Angleterre en Coupe du monde l’année suivante. Mais, de mémoire récente, leur bilan pâlit par rapport à Séville. Les Andalous ont remporté cette compétition un record à six reprises malgré le fait qu’ils ne l’avaient jamais gagnée avant 2006. Il semble qu’ils n’aient jamais besoin de motivation supplémentaire pour ce prix particulier, mais cette année, ils l’ont avec la finale qui se jouera chez eux, le Ramón Sanchez Pizjuan.

Les Hammers se retrouvent plongés dans le rôle de spoilers. Pour Pablo Fornals, cependant, il y a plus que cela. La récente ascension de West Ham au classement de la Premier League – ils se rendent à Séville en occupant la sixième place, toujours fermement en lice pour la qualification en Ligue des champions – leur a valu beaucoup d’admiration dans leur pays d’origine, mais ils ont eu peu d’occasions de montrer comment ils affronter les meilleures équipes du continent. Il pourrait y avoir peu de meilleurs tests que celui-ci.

« Quelqu’un pourrait appeler ça de la pression, d’autres comme moi l’appellent illusion [something akin to an enthusiastic hope] », raconte-t-il à CBS Sports à propos de son retour en Espagne. « Je suis anxieux mais pas nerveux. J’ai envie de jouer ce match, d’aider l’équipe, d’être dans le stade.

« Je veux montrer à tout le monde en dehors de l’Angleterre ce que West Ham peut faire. Probablement qu’en Angleterre, les gens ont commencé à réaliser à quoi ressemble West Ham maintenant, mais à l’extérieur, quand vous parlez du club, les gens ne savent pas à quel point nous sommes bons au moment. C’est le meilleur scénario pour leur montrer.

C’est peut-être la première saison en Europe proprement dite pour West Ham depuis 2007, mais l’équipe de David Moyes a pris la compétition comme un canard à l’eau en phase de groupes. Après trois matchs dans un groupe difficile, ils avaient neuf points, avaient marqué sept buts sans encaisser et avaient négocié ce qui a toujours été un test à l’extérieur délicat pour les clubs anglais du Dinamo Zagreb. Les Croates ont gagné au stade de Londres lors de la dernière ronde de matchs, mais contre une équipe de Hammers remplie de diplômés de l’académie, la première place du groupe H ayant déjà été assurée.

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Ce faisant, West Ham s’est mérité un laissez-passer pour les huitièmes de finale, évitant les matchs à élimination directe qui ont vu Napoli, le Borussia Dortmund et la Lazio s’écraser. Fornals, qui a connu deux saisons de cette compétition avec Villarreal, serait le premier à admettre que le tirage au sort n’a pas été des plus doux pour ses coéquipiers mais espère que l’intrépidité viendra avec leur inexpérience. « J’ai eu la chance de jouer plusieurs fois en Ligue Europa et on ne sait jamais », dit-il. « C’est vraiment difficile quand vous avez fait du très bon travail en phase de groupes et après avoir été tiré au sort pour jouer contre Séville en ce moment.

« La compétition et le tirage au sort ne se soucient de rien. Vous pouvez être la meilleure équipe en phase de groupes et après avoir joué contre Séville. L’essentiel est que pour nous, tout est nouveau. Ce point de désir [to prove ourselves] de tout le monde va aider. »

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West Ham se rend en Espagne avec la disponibilité de plusieurs joueurs clés dans le doute, notamment Jarrod Bowen et Declan Rice. Les défenseurs Vladimir Coufal, Angelo Ogbonna et Arthur Masuaku sont indisponibles. Le livre de formulaires n’a pas non plus l’air si impressionnant à première vue. La semaine dernière, ils se sont écrasés hors de la FA Cup aux mains de Southampton avant de perdre à Anfield contre Liverpool samedi.

Et pourtant, il ne raconte pas toute l’histoire. Peu d’équipes ont poussé l’équipe de Jurgen Klopp aussi près qu’elles l’ont fait avec Fornals, Manuel Lanzini et Michail Antonio ayant tous des chances de gagner un point ou plus pour les visiteurs.

Une performance répétée et Fornals ne fait aucun doute que West Ham peut donner à Séville un véritable test. « Si nous jouons comme ça – et que nous sommes évidemment un peu plus chanceux devant le but ou que nous marquons nos occasions – je pense que peu d’équipes dans le monde peuvent nous battre.

« J’espère que l’équipe de Séville, les joueurs de Séville, ont regardé ce match et ont pensé ‘wow ces gars n’ont peur de personne. S’ils font ça contre Liverpool, pourquoi ne devraient-ils pas le faire contre nous?' » Cette performance contre Liverpool ne faisait que refléter ce que Fornals voit comme un optimisme grandissant autour du camp.

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« Ça sent le retour des entraînements, et on arrive très bien au meilleur moment de la saison », explique-t-il. Si vous cherchiez des preuves que cela se reflétait sur le terrain, cela pourrait être dans les contre-attaques pétillantes qui ont tant défié Liverpool la dernière fois. Au mieux, il y a peu de fournisseurs plus meurtriers de transitions rapides que l’équipe de Moyes, qui vole en avant avec Antonio, Bowen et Fornals parmi ceux qui mènent la charge.

« Quand ils cliquent, dès le premier passage, vous savez déjà que quelque chose va se passer », explique l’Espagnol. « Nous sommes ensemble depuis deux ans et demi, la plupart du temps Mikey [Michail Antonio] sait ce que je vais faire et je sais ce qu’il veut, s’il préfère le ballon au corps et me laisse courir, ou s’il veut le ballon long et il court avec moi en le soutenant par derrière.

« Il n’y a pas que moi, tu peux voir Niko [Vlasic] s’adapte très bien, Jarrod quand il est venu a été exceptionnel pour nous. Il est dans une forme incroyable en ce moment. Ce serait un manque de respect pour West Ham s’il ne faisait pas partie de la prochaine équipe d’Angleterre. déc [Rice]Thomas [Soucek]Manu [Lanzini], à quel point joue-t-il ? Il a encore cliqué, il montre le joueur qu’il était avant la blessure. »

Lorsque Fornals énumère la rame de joueurs pour lesquels il n’a que les éloges les plus élogieux, il est peut-être facile de comprendre pourquoi il s’est parfois retrouvé hors de position par Moyes, notamment en remplaçant l’aile gauche en l’absence. de Masuaku.

On pourrait comprendre si l’Espagnol, le deuxième joueur le plus cher que ce club ait jamais signé, était moins qu’impressionné d’être coincé dans un rôle défensif. Après tout, seul Aaron Cresswell a créé plus d’occasions pour West Ham depuis le début de la saison dernière et personne n’a effectué plus de passes dans le tiers offensif. Telle est l’affection entre Fornals et ce club, cependant, que sa position est en quelque sorte discutable.

« Le truc, c’est que je me fiche de jouer en tant qu’arrière gauche, milieu de terrain, numéro 10, sur l’aile », dit-il. « Je m’en fiche. Je veux juste jouer et aider l’équipe. Je comprends que parfois la meilleure façon d’aider l’équipe est d’être sur le banc. Si cela se produit, je suis prêt lorsque l’entraîneur me donne la chance de jouer cinq minutes, 20, 30, tout ce qu’il pense être le meilleur pour aider l’équipe. »

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