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Ligue Europa : les Rangers propulsés par le délirant Ibrox dans une soirée européenne inoubliable

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GLASGOW – Alors qu’Ibrox menaçait de rebondir dans la stratosphère, il était difficile de ne pas se demander ce qu’étaient devenues ces dizaines de personnes qui avaient maraudé les rues de Glasgow dans les heures précédant le coup d’envoi, cherchant désespérément un billet de rechange pour ce qu’elles savaient être le jeu d’une génération. Le compagnon de quelqu’un avait-il annulé à la 11ème heure ? Quelqu’un aurait-il d’autres projets plus alléchants ? Un jeune journaliste (enfin, sans doute) lors de sa première visite sur le terrain pourrait-il être tenté d’encaisser son accréditation pour une bonne part d’argent ?

Pas une chance, il n’y avait aucune somme qui aurait pu être ressentie comme une juste récompense pour s’être privé de cette plus magnifique des nuits. Pour la première fois depuis 2008, les Rangers participent à une finale européenne, vainqueurs 3-1 dans la nuit contre une équipe du RB Leipzig qui est entrée dans cette égalité (et même le match retour de ce soir après le vainqueur d’Angelino en Allemagne) en tant que gros outsiders. Les Rangers avaient toujours un avantage dans cette égalité encore plus puissant que Christopher Nkunku. L’esprit et le soutien d’Ibrox ont amené les joueurs plus que compétents de Giovanni van Bronckhorst et les ont propulsés vers des sommets toujours plus élevés. Ils étaient tout simplement irrésistibles, le cercle vertueux d’un lien au-delà des joueurs et des supporters submergeant Leipzig lors d’une nuit d’émotion glorieuse.

Il n’aurait pas pu y avoir d’hommage approprié à Jimmy Bell, l’homme de l’équipement des Rangers de 30 ans qui est décédé plus tôt cette semaine. Les portes d’Ibrox étaient décorées d’innombrables écharpes, fleurs et chemises. Un hommage vidéo de trois minutes avant le coup d’envoi a été accueilli par des applaudissements incessants du terrain bondé. A partir de là, un mur de bruit. « Les actes de ceux qui nous ont précédés sont notre inspiration », lit-on sur la bannière du stand de Broomloan Road, l’affiche du match de la finale de la Coupe des vainqueurs de coupe 1972 à cheval sur des milliers de supporters. Quelle chance que dans 50 ans ce soit vers Séville et la Ligue Europa que les souvenirs se tournent ? Sur la base de la performance de ce soir, ce serait un homme audacieux qui les aurait éliminés contre l’Eintracht Francfort lors de la finale du 18 mai.

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Leipzig sait ce que c’est que de jouer dans des environnements hostiles ; Ce n’est pas pour rien que ce produit d’un conglomérat de boissons énergisantes est vilipendé dans le football allemand. Cela ne les a pas empêchés d’être complètement effrayés par le bruit tympanique d’Ibrox. Le rugissement des supporters locaux était une force presque tangible, éloignant les visiteurs du but d’Allan McGregor, l’aspirant vers le filet.

Dans les rares occasions où Leipzig pouvait étouffer la foule, leur qualité se révélait. La pression que leurs trois premiers ont exercée sur la défense des Rangers a été suffisante pour les coincer dans leur propre tiers du terrain, de longues balles désespérées jusqu’à Joe Aribo sont rapidement revenues à Konrad Laimer. Il n’y avait personne sur place pour l’empêcher de traverser le milieu de terrain, ne mettant Youssuf Poulsen sur le départ que pour que la conduite basse du Danois soit bloquée par l’intervention de Ryan Jack.

La confrontation précoce ne pouvait pas durer, mais peu à Ibrox auraient pu la voir brisée à l’avantage de l’équipe locale. Les Rangers ont finalement brisé la presse, se précipitant sur la gauche avec Ryan Kent. Le soutien à domicile lui donne un chant autrefois légué à Ryan Giggs – «Kent Will Tear You Apart» sur l’air du classique de Joy Division – avec raison. Rien ne l’empêchait d’atteindre la ligne de départ, d’où il en accrochait un au poteau arrière pour que James Tavernier le mette en place.

Soudain, Ibrox est devenu le plus grand château gonflable d’Écosse, plus de 45 000 Glaswegiens en liesse secouant les gradins de ce grand ancien terrain. Sur le terrain, Leipzig vacillait, de simples passes que les joueurs de Domenico Tedesco peuvent généralement exécuter les yeux fermés sont désormais destinées à la force irrésistible des Rangers.

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Si l’ouvreur avait été un boulon bleu la seconde, Glen Kamara caressant le ballon dans le coin inférieur de son pied gauche plus faible, se sentait comme la prochaine étape inévitable dans un match qui avait basculé avec force dans la direction des Rangers. Ils auraient peut-être tué le match avant la pause, la botte sauvage de Joe Aribo n’ayant pas réussi à ramener le centre de Tavernier.

Leipzig est revenu pour la seconde mi-temps très conscient qu’il avait été relâché. Il leur a fallu du temps pour démarrer, mais lentement leur qualité a commencé à se révéler; naturellement, ce serait trop pour Connor Goldson et sa compagnie de réprimer les joueurs dévastateurs de Leipzig pendant 90 minutes. Juste après le bel arrêt d’Allan McGregor sur Laimer, Angelino a lancé un centre dévastateur sur le chemin de Nkunku, fouettant son pied gauche autour du ballon, il a lancé une frappe dans le filet.

Pour la première fois, l’ambiance est passée de la retraite au doute. Où étaient les remplaçants, ont pleuré les supporters locaux. Van Bronckhorst a fait confiance à ses protégés et a été récompensé par un sort de sang-froid et de qualité, cinq minutes de garder le ballon qui ont coupé le vent des voiles de Leipzig. Les Rangers étaient de retour dans l’ascendant. Kent était de nouveau aux commandes. Jusqu’à la ligne de contournement qu’il a conduite, Peter Gulacsi battant une croix qu’il aurait pu dégager de la sécurité. Josko Gvardiol a piraté le ballon hors de la ligne mais seulement jusqu’à John Lundstram. D’un coup, il fit ravir Ibrox.

Leipzig savait que le gabarit était en place. Réprimer cette foule une fois qu’ils l’avaient tout arraché, ils ne pouvaient plus le faire. Vingt minutes après le coup de sifflet final, les tambours résonnaient encore, donnant le rythme de la marche à Séville.

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