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Ligue des champions: Villarreal d’Unai Emery a des nuances de l’équipe de 2006 qui a fait une demi-finale improbable à l’UCL

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Si vous aviez dit aux supporters du Villarreal CF en 2012 que leur club bien-aimé non seulement honorerait à nouveau l’UEFA Champions League mais atteindrait les demi-finales comme ils l’ont fait en 2006, peu de gens, voire aucun, vous auraient cru.

Il y a presque exactement 10 ans, El Submarino Amarillo a subi l’ignominie de la relégation de la Liga et un an au purgatoire du football espagnol de deuxième niveau couplé à la perte tragique du plus grand que nature Manolo Preciado quelques heures seulement après avoir été chargé d’obtenir le club de Castellon promu.

Cette relégation, qui s’est produite seulement six ans après leur défaite cumulée 1-0 contre Arsenal en 2006, lorsque le gardien d’Arsenal Jens Lehmann a sauvé un penalty de Juan Roman Riquelme pour envoyer les Gunners d’Arsène Wenger en finale, a menacé de faire disparaître Villareal dans les divisions inférieures. ils sont sortis contre vents et marées en 1998.

Vraiment, ça a été une génération éclair pour ce petit côté de l’est de l’Espagne. Promotion en 1998, demi-finale de Ligue des champions en 2006, relégation pour une saison en 2012 et maintenant, seize ans après leur dernier déplacement, et avec à nouveau la finale de la Ligue des champions au Stade de France à Saint-Denis, les Espagnols sont à deux demi-finales. loin de l’événement phare et il est fort probable qu’ils affronteront une autre équipe de Premier League sous la forme de Liverpool.

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En 2006, le premier conte de fées de la Ligue des champions de Villarreal a été supervisé par Manuel Pellegrini, qui tente maintenant un exploit similaire avec les rivaux de la Liga, le Real Betis, après avoir rejoint le Real Madrid et Manchester City de part et d’autre d’une autre improbable aventure européenne avec Malaga. CF.

Cette fois-ci, Unai Emery est l’homme qui tisse sa magie avec une collection de joueurs similaire à son prédécesseur chilien, mais peut-être sans un individu aussi brillant que le capricieux Riquelme qui a trouvé une maison improbable à El Madrigal avant qu’il ne change de nom pour Estadio de la Ceramica. .

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Une grande partie du succès de Pellegrini s’est construite autour de l’intrigant argentin doué, avec le prolifique Diego Forlan, l’infatigable Marcos Senna et l’éclat sous-estimé de joueurs comme Juan Pablo Sorin qui a été choisi gratuitement après un prêt impressionnant avec le Paris Saint-Germain de Cruzeiro.

Le groupe d’aujourd’hui est peut-être plus fonctionnel, mais Dani Parejo est un superbe talent au milieu avec Etienne Capoue et Francis Coquelin apportant du courage à ses côtés. Raul Albiol dirige brillamment la défense et Gerard Moreno est une menace de but constante en tête.

« Au match aller, nous avons commis l’erreur de ne pas terminer la rencontre et tous les commentaires nous motivent », a déclaré l’international espagnol après le match nul 1-1 de mardi à l’Allianz Arena. « Le Bayern a fait l’erreur de ne pas nous tuer et nous en avons profité.

« Ce que cette équipe a fait est formidable, nous méritions de passer. Nous savions que nous allions souffrir en défense, mais nous allions avoir nos chances et, à la fin, [Samuel] Chukwueze a su en tirer le meilleur parti. »

Ce que le millésime de Pellegrini avait sur celui d’Emery, ce sont peut-être deux talents d’élite à Riquelme et Forlan, mais ce dernier possède un groupe plus jeune que l’unité expérimentée du premier grâce à Chukwueze, Arnaut Danjuma, Juan Foyth et Giovani Lo Celso.

Les deux équipes dégagent des vibrations de compagnon distinctes lorsque vous regardez leur maquillage sur papier et comment le groupe a été construit avec Lo Celso un prêté de la même manière que Riquelme l’était lorsque Villarreal a poursuivi sa course légendaire vers les demi-finales.

Une autre similitude entre les époques Pellegrini et Emery est une forte concentration de talents nationaux éprouvés avec Albiol à 36 ans, un vétéran des campagnes continentales avec ses rivaux régionaux Valencia CF, Real et SSC Napoli, mais Parejo, Moreno et Pau Torres sont également des présences incontournables.

Les deux patrons ont également forgé des mentalités collectives incroyablement fortes parmi leurs troupes avec des joueurs désintéressés et travailleurs qui adhèrent totalement et partagent la vision stratégique de Pellegrini à l’époque et d’Emery maintenant.

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« C’est une sensation extraordinaire, ce n’était pas facile pour nous », a déclaré l’ancien patron d’Arsenal et du PSG. « On avance pas à pas, on a eu un quart de finale, très difficile, mais notre objectif avant ce match n’était pas de donner une bonne image de nous, c’était de nous qualifier.

« Pour réussir quelque chose, il faut faire des choses importantes et battre les favoris. Ce match (huitième de finale) contre la Juventus nous a donné beaucoup de confiance. En demi-finale, nous essaierons de créer des circonstances pour avoir nos chances. Liverpool sont une grande équipe et Benfica aussi. »

Bien que la tentation soit forte de lier inextricablement les deux sorties en Ligue des champions et qu’il y ait plusieurs coïncidences très effrayantes comme la finale parisienne de cette année après le changement de lieu en raison de l’invasion continue de l’Ukraine par la Russie, ce sont deux histoires très différentes.

Tout aussi inattendu, les hommes de Pellegrini n’ont pas été en mesure de réaliser leurs exploits exceptionnels avec n’importe quel argenterie et Villarreal est resté sans trophée majeur jusqu’à ce qu’Emery les mène au titre de l’UEFA Europa League la saison dernière – ce qui distingue peut-être cette récolte actuelle.

En plus de la nature impressionnante de cette réalisation, l’écart financier entre les Espagnols et les goûts de la Juventus conquise et du Bayern Munich est aujourd’hui plus grand qu’il y a près de deux décennies, lorsque leur budget était encore considéré comme relativement restreint.

Ce qui est incontestable dans les deux exploits de Villarreal en demi-finale, c’est qu’ils prospèrent dans le rôle de l’outsider et qu’il n’y a pas beaucoup de meilleurs ajustements dans le jeu européen à l’heure actuelle qu’Emery et El Submarino Amarillo alors qu’ils attendent la confirmation de leurs quatre derniers adversaires.

On a presque l’impression que ces courageux outsiders voudront affronter Liverpool de Jurgen Klopp car il n’y a aucune chance d’être considérés comme favoris tandis que le SL Benfica qui abandonne les Reds à Anfield pourrait être considéré comme un bouleversement plus important que l’avancée de Villarreal à Munich.

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