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Ligue des champions : Thomas Tuchel voulait « un scénario fantastique » de Chelsea ; Le Real Madrid le lui a donné

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Thomas Tuchel avait mis au défi son équipe de Chelsea de ne livrer « rien d’autre qu’un scénario fantastique ». Il ne pouvait pas prétendre qu’ils n’avaient pas livré. Le problème était plutôt que les champions en titre n’étaient pas destinés à terminer ce grand voyage en héros. Ce devait être une autre histoire dans la romance durable entre le Real Madrid et la Ligue des champions. Chelsea devait être les gars de l’automne.

Les indices étaient là, non seulement dans l’excellence durable du vainqueur du match Karim Benzema, qui croira sans doute que ce scénario particulier se termine par lui hissant le trophée de la Ligue des champions à Paris, mais le visage familier de Thibaut Courtois. Le Belge serait finalement celui qui se tenait entre son ancienne équipe et une place en demi-finale, une série de beaux arrêts permettant à Madrid de s’accrocher à une défaite 3-2 dans la nuit qui les a vus avancer 5-4 au total.

Cela n’avait rien à voir avec l’équipe de Chelsea que nous avons appris à connaître sur la scène européenne. Lors de leur course vers la gloire de la Ligue des champions la saison dernière, ils se sont installés dans un rythme dont Tuchel a rarement dû les sortir. Gagnez un score favorable au match aller, étranglez la vie du match au second. C’était le contraire du drame. Pour les neutres qui les ont suivis la saison dernière, c’était une masterclass en ennui.

Pas depuis les huitièmes de finale de 2020, Tuchel, alors à la tête du Paris Saint-Germain, n’avait dû combler un déficit au match aller dans cette compétition. À Chelsea, il avait remporté trois victoires et un match nul à l’extérieur en quatre matches aller auparavant. Son équipe s’était habituée à tenir le terrain plus élevé lors du deuxième match, permettant à des vagues d’attaques de plus en plus désespérées de se briser sur leur mur défensif avant d’appliquer le coup de grâce.

Au Santiago Bernabeu, aucune option de ce type ne s’offrait à eux après le triplé aller de Karim Benzema. Tuchel a été contraint d’embrasser l’absence de contrôle, du moins d’emblée. Cela convenait plutôt à ce plus méticuleux des entraîneurs en chef. À Stamford Bridge, Madrid avait l’espace et le temps de jouer le match au rythme réfléchi de Carlo Ancelotti. Chelsea n’était pas si accommodant cette fois.

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C’était du football joué au rythme de la Premier League, Chelsea relevant des défis, chassant en meute et se précipitant sur le terrain lorsque l’occasion se présentait. Ce n’était pas sans risques, en particulier au début lorsque Federico Valverde et, en particulier, Vinicius Junior ont percé les lacunes derrière les arrières latéraux à l’esprit offensif dans l’hybride de Tuchel d’un arrière à quatre et du système d’aile arrière qu’il a tendance à privilégier.

Reece James, en particulier, avait l’air d’être vulnérable après avoir décroché une réservation à peine 12 minutes après le début du concours pour une faute sur Vinicius, au lieu de cela, il était assez excellent, un superbe tacle à la 84e minute montrant un réel sang-froid lorsqu’un penalty semblait le résultat le plus probable. Cependant, Chelsea jouait sur une sorte de corde raide sur ce flanc particulier et quelques meilleures décisions dans le dernier tiers par le Brésilien et ce concours aurait pu se diriger dans une direction très différente.

On pourrait dire la même chose du fait que pour une fois, un mauvais contrôle de Timo Werner a fini par aider la cause de Chelsea plutôt que de lui nuire. Cette fois, lorsque le ballon a touché le genou de l’Allemand, susceptible de surprendre autant que n’importe qui d’autre, il a fait irruption dans la trajectoire de Mason Mount, dont le tir tonitruant a permis aux visiteurs de contrôler cette égalité.

Madrid n’avait tout simplement pas de réponse pour Mount, un homme qui s’était libéré de notions aussi simplistes que les formations et le positionnement. Une minute, il agirait comme deuxième avant-centre, la suivante, il ajouterait du lest à un milieu de terrain capable de repousser Luka Modric et Toni Kroos d’une manière qu’il n’aurait pas pu faire six jours plus tôt.

Pendant des décennies, les milieux de terrain anglais semblaient ne jamais découvrir le sens tactique nécessaire pour exceller sur des terrains comme celui-ci, des nuits comme celle-ci. Plus maintenant, déposez Mount mardi soir aux côtés de la démonstration de Phil Foden contre l’Atletico Madrid il y a une semaine. J’ai imposé sa volonté à des adversaires avec la plus brillante des armoires à trophées.

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Il était loin d’être le seul à réaliser une performance de la plus haute qualité. Antonio Rudiger a excellé dans toutes les facettes du jeu, sa balle de tête pour amener Chelsea au niveau dans le match nul n’était même pas le point culminant de sa bobine personnelle car il a refusé à Karim Benzema ce qui semblait un certain but après que Kroos ait choisi la poche de N’Golo Kante. au milieu de terrain.

Il allait falloir quelque chose de remarquable à Madrid pour battre cette défense. C’est ce qu’ils ont obtenu… deux fois. D’abord vinrent la magnifique passe de Modric et la volée de Rodrygo, destinée à être le moment d’éclat oublié où tout le monde se remémore ce but particulier. Puis vint quelque chose d’autant plus surprenant, l’excellente soirée de Rudiger annulée par une cruelle glissade alors que Benzema rentrait pour ramener le centre de Vinicius. C’étaient les chances des hôtes. Ils les ont pris.

Comparez cela cependant, avec le poids des opportunités de haute qualité que Chelsea a faites, non seulement le but de Marcos Alonso, à juste titre exclu pour un handball avant son tir tonitruant sur son pied le plus faible, mais aussi pour les superbes arrêts de Courtois de Kai Havertz et Hakim Ziyech.

Si ces matchs reflétaient simplement ce qui s’était passé sur le terrain, alors Chelsea aurait peut-être été gagnant. Ils ont gagné le match, le tir compte par 25 à 10, enregistrant un total de buts attendus presque le double de celui de Madrid. Mais le récit tient tout à fait l’emprise dans cette compétition.

En fin de compte, Chelsea avait mis trop d’énergie pour donner à Tuchel le conte de fées qu’il voulait. Ils ont fait leur travail et ont réussi le retour. Le problème était qu’il restait quelques pages de plus dans le script par la suite.

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