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Ligue des champions: Sadio Mané de Liverpool explique les jeux d’esprit de Mo Salah après la finale de la CAN, parle de l’Inter Milan

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Sadio Mané n’arrête pas de sourire. Son sourire est contagieux et honnête et il brille sur l’écran, me saluant comme si j’étais un ami d’enfance, pas un intervieweur. Nous n’avons même pas échangé un mot et je sais déjà ce que je supposais depuis le début, c’est impossible de ne pas l’aimer.

Sadio Mané n’arrête pas de rêver. L’euphorie d’avoir remporté la Coupe d’Afrique des Nations avec son bien-aimé Sénégal est toujours avec lui, et c’est un sentiment auquel il ne veut pas encore dire au revoir.

« Je ne peux pas vous expliquer à quel point je suis heureux de remporter ce trophée pour mon peuple », déclare Mané, s’adressant à ¡Qué Golazo ! avant le match à élimination directe de la Ligue des champions de Liverpool contre l’Inter Milan (vous pouvez suivre toute l’action en direct sur CBS et Paramount +). Il est littéralement dans un état d’émerveillement.

« Parfois, je pense que je rêve, et quand je lève les yeux, il y a toujours un sourire sur mon visage, alors c’est incroyable. »

Je lui rappelle par espièglerie que ce n’est pas un rêve, ce n’est pas l’astuce de son subconscient. C’est vrai. Il se contente de sourire et de répondre : « Je pense que oui ! »

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L’émerveillement de Mané ne concerne pas la réalisation de gagner un trophée, ou du moins pas seulement de gagner un trophée, car l’argenterie pour lui est une question de contexte. Bien sûr, c’est important. Cela comptait il y a deux ans lorsqu’il a aidé Liverpool à remporter la Premier League pour la première fois en 30 ans, et cela comptait lorsqu’il a soulevé le trophée de la Ligue des champions un an auparavant. Il se soucie profondément des fans et de ce qu’ils signifient pour la communauté. Ainsi, les trophées ne concernent pas seulement la victoire, il s’agit de ce qu’elle représente, et pour lui, remporter le plus grand honneur de son continent pour la première fois dans l’histoire du Sénégal, c’est le plus grand joyau de tous, car il a récompensé une vision qu’il n’avait jamais vue auparavant. Toutes ces vidéos de Dakar que vous avez regardées sur les réseaux sociaux ? Le bus ouvert accueilli par des milliers de fans ? Les fêtes maniaques et joviales ? Ce furent des moments existentiels pour Mané. Je les ai vécus dans la crainte, la joie et la réflexion.

« Vous pouvez voir dans les vidéos à quel point les gens sont heureux. C’était tellement, tellement, tellement longtemps. Mon peuple attend depuis si longtemps. Je peux même dire qu’il n’y avait aucun espoir parce que le Sénégal n’a jamais gagné cela. [it seemed] impossible », dit Mané. « J’ai grandi avec ça dans la tête, mais je me l’ai toujours dit, je pense que je vais gagner et réussir avec mes amis alors quand nous sommes allés à la CAN en 2019 et que nous ne l’avons pas fait gagner, j’étais un peu déprimé, mais je travaille toujours dur. Toujours croire… Je n’ai jamais douté de moi. »

Même lorsque Mané parcourait le plus long kilomètre de son parcours, le redoutable tir au but de la fusillade, celui qui déciderait de l’issue de cette finale après qu’Edouard Mendy ait admirablement performé pour en arriver là, c’était à la star de Liverpool d’apporter c’est la maison. C’était d’autant plus dramatique qu’il était déjà passé à côté dans le temps réglementaire. Le Sénégal a obtenu un penalty en début de match et Mané a naturellement intensifié. Son coéquipier de Liverpool et star égyptienne Mohamed Salah s’approche de son gardien Gabaski avec quelques notes. « Salah m’a dit: » Mane tirerait sur le côté droit, il vient maintenant parce qu’il sait ce que je dis « , a déclaré Gabaski, s’adressant à MBC Egypt.

« Mané m’a dit qu’il tirerait le ballon sur le côté gauche, mais Salah lui a répondu en disant: » Nous verrons … faisons-le vous punir « . Et c’était une réponse intelligente et correcte de Salah « , a déclaré Gabaski. Mané confirme qu’il ne faisait que jouer à des jeux d’esprit avec Gabaski parce qu’au moment où il l’a vu parler à Salah, il voulait s’assurer qu’il pouvait également avoir un certain contrôle sur la situation.

A la pause donc, alors que c’était 0-0, il était important pour le Sénégal de garder son sang-froid et d’assurer que Mané, habituellement optimiste, soit toujours dans le bon état d’esprit.

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« La plupart du temps, quand je rate un penalty, je suis à terre », se souvient Mané. « Mais ce match était complètement différent. Je pense à cause de l’expérience et du désir de le gagner pour mon peuple. Cela m’a donné plus de motivation pour continuer et croire. Quand j’ai raté le penalty, mes coéquipiers sont venus vers moi et m’ont dit: ‘Sadio, Nous perdons ensemble et nous gagnons ensemble. Peu importe si vous manquez un penalty. Nous continuons juste à pousser. Cela m’a donné une motivation supplémentaire pour continuer et quand nous sommes allés à nouveau pour les tirs au but, tous les joueurs sont venus me voir avant que j’aille le prendre et ont dit : « Sadio, nous sommes tous derrière toi. et fais-le. » Je pense que cela m’a fait oublier tout le stress, toute la pression, et quand je suis allé prendre le [winning ] penalty, j’étais concentré, car c’était le moindre souffle de ma vie ! »

New Balance, avec qui il entretient une excellente relation, l’a surpris avec des crampons uniques avant le tournoi et c’était aussi un geste symbolique de résilience. Le lion Teranga sur le talon était une belle touche. « C’était une belle surprise, un cadeau. On a aussi fait une vidéo spéciale et ça m’a beaucoup touché. » La vidéo montre Mané décrivant son parcours et comment il signifie, à bien des égards, la représentation d’un lion. Il est déterminé, courageux, avide de plus. « La vidéo disait ‘c’est mon heure’ et je pense que c’était bon signe pour moi ! », déclare Mané. « J’adore les bottes. Ce sont mes bottes porte-bonheur. »

Pour mémoire, Mané et Salah vont très bien. Ils sont très proches après tout. Mané a confirmé qu’ils ne parlaient pas vraiment de la finale, mais c’est plus par respect l’un pour l’autre qu’autre chose. C’est une admiration mutuelle qui va plus loin qu’un jeu. Même aussi grand que la fin. Ils ont cependant parlé du penalty manqué et du moment Gabaski, en riant à l’entraînement il y a quelques jours. Salah voulait savoir pourquoi Mané avait envie de marcher vers lui et son gardien tout en parlant. « Je voulais juste jouer à des jeux d’esprit… je voulais être plus amusant… alors j’ai dit si vous jouez à des jeux d’esprit [speaking about Salah] alors je jouerai à des jeux d’esprit », dit Mané. « Ne t’inquiète pas Mo ! Je vais le mettre sur le côté droit. »

C’est la seule chose qui a été discutée. En plus de se féliciter mutuellement, pour eux, il est maintenant temps de regarder vers l’avenir.

Sadio Mané est reconnaissant. Ce trophée de la CAN, pour lui, est une représentation de son parcours.

« C’est le meilleur et le plus [important] pour l’instant », confie Mané, le sourire toujours aussi présent. « Après avoir gagné la Ligue des champions, deux ou trois jours de bonheur et puis ça va. Je deviens normal, mais celui-là ? Cela ne me semble pas normal ! Cela fait huit jours maintenant, mais je me souviens de tout et c’est pourquoi c’est si spécial. Ce trophée pour moi est… encore mieux que n’importe quel autre trophée. Je ne sais pas, peut-être que je gagnerai autre chose, la coupe du monde ? Mais même dans ce cas, je ne pense pas que la Coupe du monde sera plus spéciale que celle-ci ! Je ne peux pas expliquer à quel point je suis heureux et fier… et à quel point ce trophée signifie pour moi. »

Sadio Mané est gentil et humble. C’est l’autre partie de cette histoire que vous devez savoir. Lorsqu’il parle de « son peuple », il fait également référence à lui-même et à son parcours ardu, qui a commencé dans le petit village de Bambali, dans la ville de Sedhiou, au sud-ouest. Je ne vous dirai pas tout ce qu’il a traversé pour arriver à ce point parce qu’il ne veut pas que cette conversation porte sur ça. L’accent doit être mis sur le présent et sur le suivant. En fait, il n’est pas à l’aise avec les feux de la rampe, pas de la manière dont les autres le souhaitent. Ils donnent son nom à un stade et il est reconnaissant, mais l’accent, comme il le souhaite toujours, devrait être mis sur les gens. De la construction d’un hôpital et d’une école dans sa ville natale au don pour la construction de mosquées et l’aide au covid-19, il y a toujours un objectif. Pour aider son peuple à se relever.

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« Je suis né dans un très, très petit village et j’y ai grandi. Je pense que faire ces choses vient naturellement et pour moi c’est normal d’aider ces gens parce qu’ils en ont besoin », dit Mané. « D’habitude, je n’aime pas en parler, mais je dois dire que même vous ferait la même chose. C’est quelque chose pour moi, qui est la chose la plus importante à faire. Je veux toujours faire de mon mieux pour ces gens parce que… ils en ont besoin. »

Ce fut la partie la plus difficile de la conversation car c’est une personne qui croit en la nécessité de la gratitude et de la gentillesse. Ce n’est pas un acte pour lui. Il ne veut pas d’histoire à ce sujet. En fait, son agent pourrait me demander de supprimer ce paragraphe si vous ne l’avez pas déjà lu. Pour Mané, le travail humanitaire doit être aussi simple que respirer car nous sommes tous, après tout, des êtres humains. Il n’y a pas de gadget. Il n’y a que l’altruisme.

Sadio Mané n’en a pas fini.

Vient maintenant son travail avec Liverpool et les tâches à venir. Il y a le titre de Premier League, malgré la large avance prise par Manchester City, car cela reste un objectif et le retour de la Ligue des champions, bien sûr, et un huitième de finale avec l’Inter Milan.

« On sait que l’Inter est l’un des meilleurs d’Europe », assure Mané. « Surtout en Italie. Ils vont probablement être champions, donc les affronter ne sera pas un match facile. Nous nous attendons à un match très, très difficile… nous voulons jouer ce genre de match passionnant. Nous sommes Liverpool. Nous sommes une bonne équipe avec de bons joueurs donc ce sera un match vraiment intéressant. Nous l’attendons avec impatience et c’est sûr notre objectif depuis le début. Nous voulons gagner la Ligue des champions et je sais que ce ne sera pas facile mais c’est possible donc avant de gagner il faut affronter l’un des meilleurs. »

« Vous voulez gagner le meilleur, vous devez être le meilleur. »

Il aime son temps avec Liverpool. Ils sont une autre famille pour lui. Luis Diaz a été un ajout fantastique à l’équipe car Mané commence tout juste à connaître le Colombien après son retour de la CAN. Ils s’entendent car ils ont tous les deux une personnalité similaire.

« J’ai passé deux, trois jours avec lui et c’est un gars très, très gentil. C’est sûr qu’il fera beaucoup pour Liverpool parce qu’il est tellement talentueux et il est très humble. Un joueur très travailleur. »

Je lui pose des questions sur son espagnol. C’est là qu’il a besoin d’aide.

« Un peu! » dit-il en souriant.

Je lui pose des questions sur le fait que l’arrivée de Diaz signifie également un autre attaquant dans la formation de Liverpool. Est-ce que cela l’inquiète ? Y a-t-il trop de concurrence dans une équipe de Jurgen Klopp ? Comment le manager allemand rend-il tout le monde heureux ?

« Je ne vois pas ça comme de la concurrence », dit Mané en riant. « Je vois cela comme faire de l’autre de meilleurs joueurs. Si vous voulez être une grande équipe, vous avez besoin de ce genre de joueurs. Nous sommes vraiment heureux d’avoir ce genre de joueurs et c’est sûr, nous allons gagner et Liverpool gagnera « . Vous pensez à la Ligue des champions et à la Premier League… ce qui est formidable pour nous en tant que joueurs, pour le club et pour les fans. Je pense que tout le monde sait que Klopp est un excellent manager. Il est habitué à cette situation, s’assurant que tout le monde est heureux, et c’est certain qu’il continuera à faire de même. »

« Nous avons les meilleurs fans du monde, donc c’est incroyable d’entendre des gens chanter votre nom sur le terrain. »

Il n’y a pas de grande communauté sénégalaise à Liverpool. Plus de souvenirs physiques de son triomphe à la CAN dans le Merseyside mais pour Mané, cela n’a pas d’importance. C’est un homme qui valorise la solidité de ses racines, sachant pertinemment que les rues de Bambali ne sont jamais trop loin.

Il sourit une fois de plus, se penche en arrière et répond,

« J’ai l’impression d’être chez moi donc ça va. »

Vous pouvez entendre l’intégralité de l’interview sur le ¡Qué Golazo! podcast et assurez-vous de consulter le ¡Qué Golazo! Page pour plus de contenu de qualité.

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