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Ligue des champions : Pour le Real Madrid, Mohamed Salah de Liverpool pourrait-il rattraper Kylian Mbappe qui s’est échappé ?

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Quel que soit le résultat au Stade de France samedi soir, le Real Madrid ne reviendra pas de Paris avec tout à fait le goût auquel il s’attendait. Carlo Ancelotti pourrait retourner dans la capitale espagnole, le trophée de la Ligue des champions drapé d’une main, rongeant un cigare, mais il manquerait encore quelque chose.

Être piétiné par Kylian Mbappe a envoyé Madrid dans un funk profond qui s’étend au-delà du Santiago Bernabeu. Dans une émission télévisée de fin de soirée et une sensation virale, El Chiringuito de Jugones, des supporters endeuillés ont jeté un fléau sur la famille Mbappe. La rage ne se limite pas non plus aux franges folles de la culture du football espagnol. Le président de la Liga, Javier Tebas, a qualifié le Paris Saint-Germain de signer Mbappe avec un salaire important « d’INSULTE pour le football ». Avant même que l’accord ne soit annoncé, la ligue espagnole elle-même accusait le PSG de « [endangering] Le football européen au même niveau que la Super League européenne. »

La colère espagnole ne montre aucun signe d’apaisement même si le contrat de trois ans de Mbappe a accepté d’ouvrir la porte plutôt grande à un futur départ. Aurélien Tchouameni, l’un des meilleurs jeunes milieux de terrain du monde, est tout un prix de compensation, mais il ne fait pas grand-chose pour combler le trou en forme de Mbappe dans les cœurs madrilènes.

C’est plutôt le problème auquel Florentino Perez est confronté. Ce n’est pas comme si leur plan était de recruter le meilleur jeune attaquant du monde et Mbappe était simplement la meilleure option qui s’offrait à eux. Madrid voulait Kylian Mbappe et Kylian Mbappe est le seul Kylian Mbappe qu’ils auraient pu avoir.

Naturellement, il y aura peu de sympathie pour les clubs qui, pendant des années, ont regardé par-dessus leurs épaules alors que les géants espagnols pesaient lourd. Même à une époque où Madrid et Barcelone manquent de moyens financiers pour faire pression sur les géants de la Premier League pour qu’ils vendent, ils parviennent toujours à trouver leur homme. Antonio Rudiger et Andreas Christensen sont à destination de la Liga en tant qu’agents libres après que Chelsea n’ait pas pu les lier. Dans ce qui pourrait être une nouvelle ère de plus grande autonomisation des joueurs, en partie déclenchée par le fait que Mbappe a autorisé l’expiration de son contrat et les clauses insérées par Erling Haaland dans son accord qui garantissaient que la majeure partie de l’argent dépensé par Manchester City lui revenait, il y aura d’autres opportunités pour Madrid de trouver au moins un palliatif.

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Et peut-être que l’ironie la plus cruelle de toutes est que Mbappe était le candidat idéal pour Madrid. Ce n’était pas une signature dans le moule de Gareth Bale ou James Rodriguez où le talent était indiscutable, l’ajustement discutable. À court terme, il s’intégrerait confortablement aux côtés de Benzema et Vinicius Junior, lorsque le premier a dépassé son apogée actuelle, son compatriote pourrait facilement jouer le rôle central ou rester là où il est avec quelqu’un d’autre.

Mbappe était fait sur mesure pour le Real Madrid sur et en dehors du terrain. L’un des plus gros prix des jeux s’est également avéré s’intégrer facilement dans l’équipe telle qu’elle est actuellement construite. Maintenant, quelque part dans son vaste manoir madrilène, Perez pourrait bien dormir jusqu’à midi, se demandant les couloirs en pantalon de survêtement alors qu’il essaie d’imaginer la vie sans celui qui l’a rejeté. Il pourrait faire défiler les pages de fbref.com à la recherche de tous ceux qui pourraient lui rappeler celui qui s’est échappé. Christopher Nkunku, Arnaut Danjuma, Luis Muriel, un certain Karim Benzema. Tout va bien. Certains d’entre eux pourraient même aider Madrid à trouver le contentement au cours des prochaines années. Mais ils ont tous un problème. Aucun d’entre eux n’est Mbappe.

Ils avaient prudemment construit leur équipe pour permettre à leur cible de rêve de s’insérer, en s’enfuyant des fonds au fil des ans pour payer un transfert gratuit qui était tout sauf cela. De jeunes talents de haut niveau tels que Achraf Hakimi, Sergio Reguilon et Martin Odegaard ont été encaissés sans remplacement, le tout pour gonfler le fonds Mbappe. Avec Mbappe n’étant plus sur la photo, la tâche devient non seulement de trouver quelqu’un qui s’intègre dans l’équipe, mais quelqu’un qui est un nom assez grand pour que rétroactivement tous ces sacrifices en valent la peine.

Le Real Madrid a besoin d’une star, une qui ne se sentira pas comme un prix de consolation et qui s’intégrera dans son équipe aussi parfaitement que l’aurait fait l’attaquant français. Bref, ils semblent avoir besoin du joueur qui s’alignera à l’aile droite de leur adversaire samedi. Si Mohamed Salah n’est pas le seul nom qui correspond à la liste des exigences de Madrid, il est l’un des rares sur une liste extrêmement courte.

Salah doit cocher toutes les cases. Madrid a bien sûr été marqué par la signature d’Eden Hazard, un autre joueur qui avait illuminé la Premier League à la fin de la vingtaine mais est arrivé en Espagne accablé par des années de charge offensive. Cependant, si Perez peut tenir bon pendant 12 mois, il n’y aura peut-être personne de mieux que Salah pour s’insérer aux côtés de Benzema, qui a tendance à tomber en position de numéro 10, et le jeu d’aile de Vinicius. Ayant culminé plus tard, il est juste de penser qu’il peut performer au plus haut niveau plus longtemps. Jurgen Klopp a déjà prédit qu’il serait capable de maintenir sa forme jusque dans la trentaine. En dehors du terrain, il est l’une des stars les plus brillantes et des plus grands noms du sport, idolâtré par une nation de 100 millions d’habitants, avec des sponsors de Pepsi à Adidas (le sponsor à long terme du maillot de Madrid).

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Compte tenu de tout cela, il était alors remarquable que Mohamed Salah offre au moins une indication qu’il pourrait adopter une approche similaire à Mbappe au cours des 12 prochains mois. À la fin de sa conférence de presse finale avant la Ligue des champions, il a déclaré: « Je reste la saison prochaine, c’est sûr. Je reste la saison prochaine. » À la fin de celui-ci, il sera en rupture de contrat, une cible de choix pour Madrid après des années au cours desquelles les cils ont été agités à travers la mer par les deux parties.

Il n’a peut-être pas de bons souvenirs de l’équipe qui l’a battu en finale de la Ligue des champions il y a quatre ans, Sergio Ramos s’est disloqué l’épaule pour saler ses blessures, mais Salah n’hésite pas à interviewer Marca, le quotidien sportif espagnol qui peut à l’occasion apparaître à la branche des nouvelles du Madrid de Perez. « Peut-être un jour », est un refrain familier, celui où il n’est jamais tout à fait clair à quel point Salah veut déménager en Espagne ou de meilleures conditions à Anfield.

Dans toute autre circonstance, il est facile de voir comment Salah serait le prix convoité par Madrid. Indépendamment du résultat de samedi, Madrid débaucher le meilleur joueur de son adversaire en finale de la Ligue des champions un an après la compétition est absolument le genre de geste fanfaron qui, la plupart du temps, laisserait El Chiringuito se vanter de l’attrait inégalé de la plus grande équipe du monde. Il n’y a tout simplement pas beaucoup de prix plus importants que Salah.

Mais ce n’est pas une autre circonstance. Et dans cette circonstance il reste une mouche dans la pommade. Madrid a tenté de signer Mbappe. Et tandis que Salah est beaucoup de choses, il y a une chose qu’il n’est pas : Kylian Mbappe.

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