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Ligue des champions : Pep Guardiola de Manchester City franchira-t-il la ligne après une autre sortie déconcertante ?

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Pourquoi toujours eux ? Peut-être la meilleure équipe que l’Europe ait vue au cours de la dernière demi-décennie, mais qui a trouvé des moyens nouveaux et plus imaginatifs de se protéger du titre de Ligue des champions dont ils ont tant envie.

Le Real Madrid ne peut s’empêcher de gagner lors des grandes soirées européennes, même lorsqu’elles ne sont pas à leur meilleur. Pour une raison quelconque, et il est impossible de l’expliquer en termes techniques, mais City ne peut tout simplement pas se débarrasser du singe proverbial. Peut-être que cela n’aurait pas dû être autant une surprise, vraiment.

Mais tout de même, ce fut l’un des grands chocs de l’histoire de cette compétition. City était sur la ligne d’arrivée, leurs légions d’employés de l’arrière-boutique confirmant vraisemblablement ces vols vers Paris, esquissant le plan d’entraînement de Pep Guardiola tandis que l’homme lui-même aurait pu être pardonné d’avoir réfléchi aux changements qu’il pourrait apporter pour prendre l’avantage sur Jurgen Klopp au Stade. de France.

Puis Rodrygo. Sorti de nulle part, la dernière place arrachée des mains de City, avec 179 minutes de travail assez décent de la part de la meilleure équipe en fumée. Une autre histoire à entrer dans les annales des quasi-accidents et des fausses aubes sur la scène européenne. Le nom du jeune ailier brésilien attirera les mêmes frissons chez les fidèles d’Etihad (ou du moins ceux qui ne professent pas l’indifférence ou le dégoût envers l’ensemble du projet européen) que Fernando Llorente, Moussa Dembele et le milieu de terrain titulaire qui n’a jamais été contre Chelsea.

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Pour Guardiola, l’appel nominal des quasi-accidents après Barcelone s’allonge de plus en plus, les 89 minutes avant que Rodrygo ne ramène à la maison la réduction de Karim Benzema annulée de l’histoire. Au cours de cette période, cependant, il était difficile de suggérer que City avait fait quoi que ce soit de particulièrement mauvais. Ils auraient peut-être été plus expressifs et plus affirmés en possession, mais ils avaient gardé Madrid à zéro tir cadré.

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Au-delà de la volée sauvage de Vinicius Junior à côté d’un filet vide au début de la première mi-temps, il n’y avait eu aucun moment où Madrid aurait pu penser qu’il aurait dû marquer. Sur une poussée, vous pourriez ajouter une tête de Benzema à ce décompte, mais vous devriez l’opposer à une frappe pétillante de Gabriel Jesus d’autre part et au moment où Jack Grealish avait laissé Thibaut Courtois dans sa poussière pour voir son tir dégagé. hors ligne par Ferland Mendy.

Sur ce qui semblait n’être qu’une bonne jambe, Kyle Walker a fait tout ce que son manager pouvait demander pour étouffer la menace de Vinicius. Rodri rayonnait de calme dans la salle des machines, aidé par Bernardo Silva, assidu d’un côté, dévastateur de l’autre.

Ce n’était pas City vintage, mais pendant 89 minutes, cela semblait être à peu près suffisant, en particulier après que Riyad Mahrez a frappé le ballon devant Thibaut Courtois à son poteau proche.

« Nous n’avons pas beaucoup souffert mais nous n’avons pas joué de notre mieux », a déclaré Guardiola. « C’est normal en demi-finale que les joueurs ressentent la pression. Nous étions proches, le football est imprévisible.

« Parfois, c’est un jeu comme celui-ci. »

Pour City, c’est plutôt comme tout le temps. Ils semblaient en savoir autant après que Rodrygo eut prolongé cette égalité pendant 30 minutes supplémentaires. L’espoir semblait abandonné au moment où ils sont entrés dans le temps supplémentaire. La faute maladroite de Ruben Dias sur Benzema aurait pu être l’action d’un joueur qui n’avait plus rien à donner à la 95e minute de son cinquième match en deux semaines depuis son retour de blessure. Cela avait pourtant l’air d’une équipe qui avait perdu la tête, qui semblait savoir dans quelle direction se dirigeait la rencontre et était impuissante à l’arrêter.

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C’est une explication aussi convaincante que n’importe quelle autre de la façon dont les principes soigneusement affinés que leur manager leur a forgés pendant six ans ont été abandonnés dans la chasse désespérée aux tirs au but. Laporte a remonté le terrain alors que l’équipe de Guardiola était pleine Charles Reep, collant le ballon dans le mélangeur pour le grand homme dans leurs tentatives paniquées de gagner le match. C’est l’une des rares fois cette saison que l’opinion facile de City « ayant besoin d’un bon attaquant » a sonné vrai, précisément parce qu’ils avaient cessé de jouer de la manière qui leur avait permis de prospérer sans un.

Le pur abattement avec lequel ils chassent le jeu pourrait bien persister. À court terme, ils pourraient bien être en mesure de le garer de côté pour les quatre matchs restants de leur course au titre, à commencer par ce qui sera certainement un affrontement délicat avec les rivaux du lavage de sport Newcastle dimanche. Mais que se passera-t-il la prochaine fois qu’ils se retrouveront dans une position similaire lors de la finale de la Ligue des champions l’année prochaine ? Ou l’année d’après ? Un portefeuille de leur taille peut résoudre de nombreux problèmes – à quel point les longues balles de fin de partie auraient-elles été plus efficaces si Erling Haaland était dans la surface – mais vous ne pouvez pas passer votre chemin à croire que cette compétition vous appartient, comme le sait le Real Madrid.

C’est une autre cicatrice sur le corps sculpté de City, une cicatrice à côté d’années d’erreurs de jugement tactiques, d’erreurs de sélection et de déchirements VAR. Comment un joueur, même aussi magnifique que Bernardo Silva ou Kevin De Bruyne, est-il censé les oublier au prochain moment décisif? Qui pourrait leur reprocher de penser pourquoi toujours nous ?

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