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Ligue des champions : Manchester City garde son calme face au feu et à la fureur de l’Atletico Madrid pour atteindre les demi-finales

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Au milieu du feu et de la fureur du Wanda Metropolitano, Manchester City a gardé son sang-froid. Leur progression vers les demi-finales de la Ligue des champions n’était pas jolie et pourtant ce n’est pas du tout quelque chose que Pep Guardiola devrait se soucier.

Après tout, l’Atletico Madrid s’était mis à ébouriffer les plumes. En fin de compte, tout ce qu’ils ont fait, c’est se mettre dans une rage qui a vu Felipe carton rouge, Stefan Savic chanceux de ne recevoir qu’une réservation pour un coup de tête et Diego Simeone n’a pu qu’applaudir sarcastiquement. En fin de compte, ils avaient trouvé les champions anglais trop durs à craquer.

Simeone s’était juré de ne pas changer son approche dès le match aller. Vous ne pouviez pas l’accuser de ne pas avoir tenu cette promesse. L’Atletico Madrid a montré une précieuse petite inclination à permettre à ce concours de s’ouvrir, Thomas Lemar aurait peut-être été une présence plus progressive au milieu de terrain et il aurait pu y avoir les mêmes centres flashés à personne et demi contre, mais il n’y avait pas de vrais moments pour tester Ederson dans le but de City.

Une fois de plus, l’Atletico a atteint la mi-temps avec plus de fautes à son actif que les centièmes d’un but attendu.

Pendant ce temps, ils semblaient déterminés à laisser une marque durable sur leurs adversaires. La fente effrontée de Felipe à travers Phil Foden aurait dû entraîner un carton jaune. En ne le sanctionnant pas, l’arbitre Daniel Siebert a plutôt déclaré la saison ouverte. Leur hypothèse de fonctionnement semblait être que s’ils frappaient City assez fort, cela les ferait sortir du jeu. Cela a fonctionné en seconde période, mais à ce moment-là, l’équipe de Pep Guardiola aurait peut-être été claire, un mouvement qui a commencé avec la passe précise de Riyad Mahrez derrière se terminant par le tir d’Ilkay Gundogan roulant sereinement vers le poteau.

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L’Atletico n’a bien sûr pas le monopole du cynisme. City est maître de la faute tactique et l’a déployée astucieusement, Rodri étant plus que disposé à se mettre en travers de toute contre-attaque naissante. La fureur sincère que cela a suscitée chez leurs hôtes semblait fondée sur le fait que le côté de Simeone avait l’impression que leur part était volée.

Puis vint une seconde mi-temps au cours de laquelle Atleti a montré qu’il pouvait réellement donner à City quelque chose à penser. Joao Felix n’arrêtait pas de fouiller aux bons endroits dans la surface pour tester John Stones et Kyle Walker. Une volée d’Antoine Griezmann enroulée juste à côté du but.

Les hôtes ont grogné et claqué mais étaient clairement en contrôle d’une manière qu’ils n’avaient pas été depuis 135 minutes auparavant. City n’a pas pu construire ses mouvements de passe ou battre son homme, Ederson a été obligé de frapper le ballon longtemps et il était déterminé à prendre son temps juste pour pouvoir étouffer l’élan de l’Atletico. Simeone devait sûrement l’admirer pour cela.

Du coup, c’était City qui remplissait sa propre boîte comme ses adversaires l’avaient fait au match aller. Phil Foden était passé d’ailier gauche à milieu de terrain, luttant pour ralentir la progression d’Angel Correa dans la surface de réparation. Peu de temps après, Fernandinho a été propulsé dans ce rôle aux côtés de Rodri pour resserrer ces lignes défensives.

C’était intense et nerveux, mais City pourrait également avoir l’impression d’avoir traversé la tempête, en particulier au début de la première mi-temps, avec un calme relatif. Ils se sont pliés mais ont refusé de boucler, les gardant sans un tir cadré entre un soulèvement improbable de Geoffrey Kondogbia avant la pause et le dangereux effort tardif d’Angel Correa à la 102e minute de ce match doux. En effet, l’Atletico est passé de pas de tirs à des tirs pas si bons.

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Cela reflétait autant la capacité de leurs adversaires à combler les lacunes, à sortir rapidement vers leur homme et à éviter les erreurs de base sans le ballon. Lorsque les glissades sont arrivées, John Stones et le remplaçant Nathan Ake étaient sur place pour combler les lacunes, des blocs brillants refusant Matheus Cunha et Luis Suarez alors que le temps passait.

Certes, cela n’avait rien à voir avec City à son meilleur. Pour résister à la pression qui s’est exercée en seconde période, ils ont dû abandonner toute prétention d’être une force offensive en dehors de l’étrange rassemblement de Riyad Mahrez ou de Raheem Sterling. Ce n’est peut-être pas non plus un jeu qui les aide à atteindre leur plein potentiel dans les semaines à venir.

Kevin De Bruyne appliquait de la glace à sa cheville après avoir été retiré en seconde période. Quelques instants plus tard, Walker, remarquable dans sa défense de couverture, avait besoin de soins médicaux avant d’être remplacé. Les deux seront de grandes défaites pour la demi-finale de la FA Cup samedi contre Liverpool.

Mais à un certain stade de leur poursuite des aigus, ils auront peut-être encore besoin du calme et de l’état d’esprit défensif dont ils ont fait preuve ce soir. C’était une nouvelle équipe impressionnante aux côtés de Guardiola.

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