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Ligue des champions: Luis Diaz ramène l’étincelle pour renvoyer Liverpool fatigué en finale face à l’entêtement Villarreal

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Avec 45 minutes à jouer et leurs rêves quadruples en jeu, Liverpool semblait épuisé. Chaque minute de leur victoire au titre émotionnellement épuisante à huis clos, le slog criblé de blessures de l’année dernière, la course implacable d’une saison qui se terminera avec eux jouant tous les matchs à leur disposition: ils étaient écrits en grand dans l’équipe de Jurgen Klopp.

Entrez Luis Diaz, le sauveur aux jambes fraîches de Liverpool. Il n’est pas exagéré de lui attribuer un tel titre. La prudence de Villarreal et la propension de leur gardien à laisser les choses se coincer entre leurs jambes ont sans aucun doute aidé leurs visiteurs à inverser la tendance ce soir, mais surtout cette équipe avait besoin de quelqu’un pour jouer sans crainte d’échouer.

Si d’autres avaient mal compris le coup de vélo qu’il a fait tôt après être entré dans la mêlée en seconde période, leur tête aurait pu tomber. Diaz est devenu plus déterminé. Quelques instants après que Fabinho eut restauré son avantage dans le match nul, il était sur place pour porter le coup de grâce à Villarreal. Vingt et un matchs après le début de sa carrière à Liverpool, le Colombien a déjà gagné une place dans les illustres annales de l’histoire de ce club. C’est l’homme qui les a sauvés d’une humiliation potentiellement grande sur la scène européenne.

C’est vers cela qu’ils se dirigeaient. En première mi-temps, Liverpool n’était rien de moins que déconcertant. La calamité des buts était assez remarquable, nous y reviendrons, mais ce n’étaient pas des événements anormaux dans une performance par ailleurs adéquate. Sur tout le terrain, de la première minute à la 45e minute, c’était comme si ces joueurs avaient été possédés. Il semblait que l’équipe de Jurgen Klopp s’était fait voler son mojo par des extraterrestres infâmes qui tentaient d’utiliser leurs talents pour emprisonner les Looney Tunes.

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Si vous avez une explication plus convaincante de la réussite de Thiago à 70% en première mi-temps, confortablement la pire qu’il ait enregistrée depuis son déménagement à Anfield, je suis tout ouïe. Ce n’était pas seulement les passes qu’il faisait ou essayait de faire, mais aussi celles qui se présentaient à lui. Lorsque Virgil van Dijk a réussi une livraison de routine, Thiago semblait convaincu que le ballon était destiné à Diogo Jota. L’attaquant portugais n’était pas convaincu que c’était le cas et Villarreal a volé le ballon.

Et pourtant, seuls trois de ses coéquipiers ont réussi un pourcentage plus élevé de leurs passes que Thiago. Van Dijk et Ibrahima Konate étaient tellement menacés par la presse de Villarreal qu’il semblait qu’ils n’avaient aucune idée au-delà de la lancer longtemps vers Sadio Mane. Cela fait un moment qu’un adversaire non nommé Manchester City n’a pas adopté d’approche à Liverpool au-delà de se recroqueviller dans son tiers défensif, mais cela n’explique pas entièrement pourquoi les fondamentaux ont tant abandonné l’équipe de Jurgen Klopp.

Les coups francs de Trent Alexander-Arnold volaient loin de leurs cibles. Fabinho rebondissait sur ses adversaires. Le toucher de Diogo Jota l’a laissé tomber avec régularité. Ces joueurs semblaient épuisés, physiquement et mentalement, ce qui n’est pas étonnant dans le match numéro 57 de leur saison.

Andy Robertson avait l’air de venir de jouer chaque minute des deux dernières années sans interruption, pas étonnant qu’Etienne Capoue puisse se placer derrière lui pour placer le centre de Pervis Estupinan le long du visage du but, Boulaye Dia s’inscrivant après trois minutes pour nier Liverpool le début tranquille dont ils rêvaient.

Capoue a juste eu plus de ressort dans sa démarche. Francis Coquelin a fait de même, déterminé à contourner toutes les règles du livre à la poursuite d’un avantage ce soir, lorsqu’il a obtenu la course sur Alexander-Arnold pour lancer un centre depuis la droite. Peut-être qu’atteindre la parité dans le match nul avec plus d’un quart à jouer ne convenait pas à Unai Emery. Soudain, son camp a appris qu’il avait quelque chose à perdre. Ils ne pouvaient s’empêcher de vouloir le protéger.

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Et donc la seconde mi-temps a apporté une sorte de retour au match aller. Villarreal a reculé vers sa surface de réparation, le succès de la passe de Thiago a explosé (de 25 points de pourcentage pour être précis) et la pression s’est installée sur la surface de réparation de Geronimo Rulli. Il ne pouvait pas tout à fait faire face, le faible entraînement de Fabinho pétillant entre ses jambes.

Diaz renifla du sang. Comme cela avait été le cas lors du match aller, les têtes de Villarreal ont chuté, en l’espace de 12 minutes, ils sont passés de tous les carrés dans le match nul à la sortie de l’Europe. Alexander-Arnold, s’est soudainement offert un flanc entier, s’est coupé le pied gauche, suspendant une croix dans l’espace pour que Diaz attaque. Une fois de plus, le ballon a giclé à travers Rulli, dont l’humiliation était complète quelques instants plus tard lorsqu’il est sorti au-delà de sa surface de réparation pour être solidement contourné par Sadio Mane, qui faisait rouler le ballon dans un filet vide.

Avec cela, l’attaquant sénégalais deviendrait le joueur africain le plus performant de l’histoire des huitièmes de finale de la Ligue des champions, signe de la façon dont Mane fait depuis des années ce que Diaz a fait ce soir, livrant dans les plus grands moments. Ils avaient certainement besoin de lui.

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